Nooit voorheen klopte een debutant in de hoogste klasse de nummers één en twee van de afgelopen competitie, maar Messina deed het met zeges tegen AS Roma en uit bij AC Milan. Daarmee is de Siciliaanse club goed op weg om beter te doen dan de vorige twee keer dat ze in de Serie speelde : in het seizoen 1963-64 eindigde de ploeg 14e, het jaar daarop degradeerde hij naar tweede klasse.
...

Nooit voorheen klopte een debutant in de hoogste klasse de nummers één en twee van de afgelopen competitie, maar Messina deed het met zeges tegen AS Roma en uit bij AC Milan. Daarmee is de Siciliaanse club goed op weg om beter te doen dan de vorige twee keer dat ze in de Serie speelde : in het seizoen 1963-64 eindigde de ploeg 14e, het jaar daarop degradeerde hij naar tweede klasse. Negen spelers van Messina maakten nooit eerder hun opwachting in eerste klasse en alles samen kostte de ploeg vijf miljoen euro, naar Italiaanse normen een lachertje. Amper twee spelers verdienen meer dan 300.000 euro per jaar, de anderen tussen 150.000 en 300.000 euro. Ter vergelijking : het jaarsalaris van Juventus-middenvelder Pavel Nedved bedraagt 6 miljoen euro. De hele loonlast voor dit seizoen is 7 miljoen euro netto, één tiende van die van Juventus. Sterspeler Domenico Giampa (27) kostte op de transfermarkt 300.000 euro. Angelo Mariano Fabiani (41), sinds juli 2002 sportief directeur van Messina, is een vriend van Luciano Moggi, sportief directeur bij Juventus. Voor zijn komst werkte Fabiani overigens als scout voor Juventus. In oktober vorig jaar stond Messina nog laatste in tweede klasse, nu heeft het 23.000 abonnees. De geel-rode club wordt gedragen door een vrouw die geen officiële functie heeft in het organigram. Olga Mondello Franza (58) nam na het overlijden van haar man in 1990 de drie hotels die hij beheerde over en bouwde een klein toeristisch bedrijf uit tot een flinke KMO die een aantal ferry's en 20 hotels beheert. Haar zonen Pietro en Vincenzo zijn respectievelijk voorzitter en vice-voorzitter van de club. (GF) Luigi Del Neri (54) debuteerde zondag tegen Inter als nieuwe trainer van AS Roma. Hij is de vijfde coach in vier maanden, na Fabio Capello, Cesare Prandelli, Rudi Völler en hulptrainer Ezio Sella. Del Neri werkte drie jaar bij Chievo, dat hij met aantrekkelijk voetbal uit tweede klasse haalde. In juli ging hij aan de slag bij Champions-Leaguewinnaar FC Porto, maar hij werd op 7 augustus al ontslagen. -Luis Oliveira (35) voetbalt net als Zoran Ban (ex-Bergen) voor derdeklasser Foggia. Hij tekende voor één jaar en gaat 300.000 euro verdienen. - Torino haalde als enige tweedeklasser de achtste finales van de Italiaanse beker. De ploeg van Gaby Mudingayi wipte Chievo en speelt op 22 december en 12 januari tegen Sampdoria. Plaatsten zich ook : Atalanta, Siena, Fiorentina, Lecce, Cagliari, Bologna en Palermo. Bologna-Inter en Palermo-Milan zijn de meest interessante achtste finales. (GF)TOPSCHUTTERS : 1. Montella (AS Roma), Shevchenko (AC Milan) 5 goals ; 3. Bojinov (Lecce), Trezeguet (Juventus) 4 goals ; 5. Adriano (Inter) 3 goals. GF