Na een fijne training blijven hangen in het stadion en afronden op doel. Het blijft heerlijk voor een spits, zelfs al heet je Patrick Kluivert (30). Het beeld over de aanvaller had zo vaak anders kunnen zijn. Stel dat hij topfit was gebleven, dan was hij nu misschien nog de perfecte targetman voor bondscoach Marco van Basten. Kon hij immers niet alles wat de veeleisende oud-spits van Ajax en AC Milan vraagt ? Kaatsen, schieten en scoren.
...

Na een fijne training blijven hangen in het stadion en afronden op doel. Het blijft heerlijk voor een spits, zelfs al heet je Patrick Kluivert (30). Het beeld over de aanvaller had zo vaak anders kunnen zijn. Stel dat hij topfit was gebleven, dan was hij nu misschien nog de perfecte targetman voor bondscoach Marco van Basten. Kon hij immers niet alles wat de veeleisende oud-spits van Ajax en AC Milan vraagt ? Kaatsen, schieten en scoren. Hij kón het. Want Kluivert bezit knieën met versleten kraakbeen. Soms lijkt het alsof hij over het veld schuifelt, voorzichtig draaiend, om de over elkaar schurende botten enigszins te behagen. Ver weg is dan de 18-jarige Kluivert die de CL-zege bezorgde in 1995. Toch blijft het altijd opletten met Kluivert, want opeens, zomaar, flitst een schaduw uit het verleden over het veld. Maar dat is niet genoeg. Kluivert, dat is over, opperen de critici. "Als jij bijna een hernia hebt gekregen, wil ik jou wel eens zien", reageerde de PSV-spits in de Volkskrant. "Het is moeilijk om dan meteen je startsnelheid terug te krijgen. Vraag het aan mensen die tegen een hernia hebben aangezeten, topsport bedrijven én kraakbeenproblemen hebben." De rechterknie is er blijkbaar slechter aan toe dan de linker. "Het snel loskomen blijkt veel moeilijker dan vroeger", argumenteert Kluivert. "Normaal doe je dat met twee stappen, nu met drie." Wanhoop vult af en toe zijn gedachten. "In je hoofd wil je nog zo graag. Maar je lichaam zegt dan : ho ho, wacht eens heel even. Ik zou zo graag meer willen laten zien."Hij zou nú moeten opstaan, want het was trainer Ronald Koeman die hem vanonder het stof haalde. Kluivert was transfervrij na min of meer mislukte avonturen bij Newcastle en Valencia. PSV zocht een spits na het late vertrek van Jan Vennegoor of Hesselink (naar Celtic). De financiële risico's bij zijn komst waren ook gering. "Als je een stempel kunt drukken op die laatste wedstrijden en je staat met die kampioenenschaal in handen, dan is alles snel vergeten." Uitslagen halve finales KNVB-beker : Ajax-RKC 3-1, AZ-NAC 6-0. Finale op 6 mei in Rotterdam. FC Twente is door deze affiche verzekerd van een UEFA Cupticket. Cliff Mardulier (24) kreeg van Roda JC een contract voor drie seizoenen. ADO Den Haag houdt straks grote schoonmaak. De degradant neemt afscheid van Stijn Vreven, Paulus Roiha (ex-Cercle Brugge), Sergio Sanchez, Said Bakkati en Goran Bunjevcevic. Mark de Vries en Konstantinos Loumpoutis, die worden gehuurd van Leicester City en FC Twente, keren terug. Onze landgenoot Siebe Blondelle (Vitesse) komt dit seizoen niet meer in actie. De verdediger werd voor drie duels geschorst na een slag op het achterhoofd van Grétar Steinsson (AZ). PSV is druk bezig met de selectie voor komend seizoen. Er wordt vooral gekeken naar transfervrije voetballers, zoals Sharbel Touma, een Zweedse spits van FC Twente. Ook aan Boudewijn Zenden (Liverpool), Giovanni van Bronckhorst (Barcelona) en Roy Makaay (Bayern München) wordt gedacht. "Ik bedankte nooit voor Oranje, maar weiger in een ploeg te spelen waarvan Marco van Basten trainer is." Mark van Bommel haalde fors uit naar de bondscoach in de laatste VI. Oud-international John van den Brom (40) debuteert volgend seizoen als hoofdtrainer bij AGOVV. Ajax besloot, als eerbetoon aan legende Johan Cruijff, vanaf komend seizoen zijn nummer 14 uit de roulatie te halen. FRéDéRIC VANHEULE