Wie met Patrick Declerck spreekt, valt het snel op: de publieke belangstelling valt tegen en dat werkt hem op de zenuwen. Hij beoogde een forse stijging, maar tot nu toe werden er nóg minder abonnementen en dagtickets verkocht. 'Ik heb daar een enorm probleem mee', zegt hij. 'Zeker als ik zie hoeveel volk Waregem trekt, een stad met bijna de helft minder inwoners. Er werden na overleg met de supportersclubs op alle vlakken inspanningen geleverd, ook qua lokale verankering, maar t...

Wie met Patrick Declerck spreekt, valt het snel op: de publieke belangstelling valt tegen en dat werkt hem op de zenuwen. Hij beoogde een forse stijging, maar tot nu toe werden er nóg minder abonnementen en dagtickets verkocht. 'Ik heb daar een enorm probleem mee', zegt hij. 'Zeker als ik zie hoeveel volk Waregem trekt, een stad met bijna de helft minder inwoners. Er werden na overleg met de supportersclubs op alle vlakken inspanningen geleverd, ook qua lokale verankering, maar toch komen de mensen niet!' De competitiestart was zwak: de selectie was nog onvolledig en de resultaten waren navenant. Bovendien ontbrandde er al snel een conflict tussen coach en sportief directeur. Glen De Boeck benadrukte in de pers de nood aan versterking, Yuri Selak schoot in een colère en haalde openlijk naar hem uit. Dat is schadelijk voor de beeldvorming over de club, bleek ook uit reacties op sociale media. 'Selak is een vurig karakter, op zijn Luiks', aldus Declerck. 'We vroegen hem om wat rustiger te zijn en op te letten met uitlatingen. De vuile was wordt beter in de familie gewassen dan in de media.' Insiders beweren dat het Selak ook frustreert dat De Boeck zijn zoon, Martin Selak (21), niet opstelt. De voorzitter zegt dat niet te kunnen bevestigen. 'Het is alleszins gevaarlijk in een functie het professionele met privézaken te mengen. In elk geval: De Boeck is trainer, hij beslist wie er speelt.' Dat Selak al sprak met andere trainers, spreekt Declerck tegen. 'Selak ontkent dat. Het is ook hij niet die beslist of een trainer blijft of niet. Hij mag net als wij zijn mening geven, maar het zijn de aandeelhouders die beslissen. Je kunt emotioneel reageren, maar na de emotionaliteit moet er een cheque op tafel komen. Want een trainersontslag kost een pak geld. Voor algemeen directeur Paul Allaerts en mij is een ontslag geen oplossing, sportief noch financieel. Wij toonden De Boeck ons vertrouwen. Hij moest tijd krijgen om een ploeg te vormen, zeker met spelers van wie sommigen elkaars taal niet begrijpen. Met zeges in Westerlo en Eupen beschaamde hij dat vertrouwen niet.' Misschien komt er nu ook wat meer volk kijken. 'Het is onze achillespees en we zullen er hard aan werken', besluit Declerck. 'We zullen al zeker de commerciële cel versterken met iemand die perfect tweetalig is om de Vlaamse markt en de Moeskroense bedrijven van Vlaamse origine beter te kunnen dienen.' CHRISTIAN VANDENABEELE