Ik heb het gevoel dat het in de toekomst tot een forse geografische kentering zal komen in het voetbal. En die gaat drukken op de Belgische clubs. Wat zag je de afgelopen jaren ? Via prospectiewerk kwam er een toevloed van Afrikaanse en Oost-Europese voetballers naar België. Die waren financieel nog min of meer haalbaar. Nu dreigt daar binnenkort een einde aan te komen. In die zin dat er in Oost-Europese landen op een steeds professioneler manier een competitie op touw wordt gezet. De financiële draagkracht van die verenigingen wordt langzamerhand groter dan die van de Belgische clubs. Het kapitalis...

Ik heb het gevoel dat het in de toekomst tot een forse geografische kentering zal komen in het voetbal. En die gaat drukken op de Belgische clubs. Wat zag je de afgelopen jaren ? Via prospectiewerk kwam er een toevloed van Afrikaanse en Oost-Europese voetballers naar België. Die waren financieel nog min of meer haalbaar. Nu dreigt daar binnenkort een einde aan te komen. In die zin dat er in Oost-Europese landen op een steeds professioneler manier een competitie op touw wordt gezet. De financiële draagkracht van die verenigingen wordt langzamerhand groter dan die van de Belgische clubs. Het kapitalisme heeft daar definitief zijn intrede gedaan. Er zijn sponsors en derhalve meer mogelijkheden. Als het erom gaat spelers te strikken komt er vanuit het voormalige Oostblok een serieuse concurrentie. In Rusland en Hongarije staan ze wat dat betreft al heel ver, maar ook andere landen blijven niet achter. Je merkt bijvoorbeeld dat Lucas Zelenka afgelopen zomer terugging naar Sparta Praag. En ook al is Zelenka dan Tsjech, het betekent wel dat je Oost-Europa verkiest boven West-Europa. Een club als Dynamo Kiev slaagt er tegenwoordig gemakkelijk in het eigen talent te behouden. Straks zullen ook zij zich op een nog meer krachtige manier op de buitenlandse markt gooien. Belgische clubs moeten daar in de toekomst rekening mee houden. Want dit is nog maar een begin. De mondialisering gaat zich nog verder doortrekken. Nu al merk je dat er in Japan heel veel geld te verdienen valt. Wellicht komt het profvoetbal daar na het WK in een verdere stroomversnelling. En wie weet wat er dan in Zuid-Korea te gebeuren staat. Ikzelf verwacht vooral dat het voetbal in China zal exploderen nadat de nationale ploeg het niet slecht doet. Er zijn daar onvoorstelbare mogelijkheden en middelen. En er is genoeg volk. De vraag is alleen in welke mate de grenzen zullen opengaan voor buitenlandse voetballers. En dan praat ik nog niet over dat wat eventueel in Zuid-Amerika te gebeuren staat. Ook daar kan er op een gegeven moment voor buitenlandse voetballers een interessante markt liggen. Niemand die daar nu al over praat, maar als die evolutie zich doorzet, dan gaat het voetballandschap dat in de toekomst heel anders inzien. Dat impliceert dat Belgische clubs voldoende creativiteit moeten tonen om spelers aan zich te binden. Uiteraard kan je je tegen een en ander wapenen door aandacht te besteden een de jeugdopleiding. Maar dat volstaat niet : je moet ervoor zorgen dat die talenten blijven. Door hen ideale voorwaarden te bieden, door hen perspectieven te geven. De echte topspelers zullen moeilijk te houden zijn. In dat geval ben je niet opgewassen tegen de macht van het geld, het is een kwestie van vraag en aanbod en je hebt nu eenmaal te maken met een vrije markt. Maar het gaat om andere voetballers die het desgevallend interessant zullen vinden om in Hongarije of China te gaan voetballen. Daarom is er inventiviteit gevraagd. Anders word je pas echt het slachtoffer van je geografische en demografische beperkingen.door Gunther Jacob, co-commentator Canal +