Of de druk toeneemt, vroegen we ons af. In hun groep zijn de Rode Duivels gestart met een 5 op 9, na winst tegen Andorra (logisch) en gelijke spelen in Bosnië en thuis tegen Wales. Marc Wilmots: "Nee, ik voel toch geen druk. Sinds ruim twee jaar beginnen we aan élke wedstrijd met maar één doel: winnen. Zo goed mogelijk zelf het spel maken, zo weinig mogelijk kansen weggeven, en er zelf vijf à zes creëren. Ik zie niet in waarom we dat nu zouden veranderen. Waarom dan druk?"
...

Of de druk toeneemt, vroegen we ons af. In hun groep zijn de Rode Duivels gestart met een 5 op 9, na winst tegen Andorra (logisch) en gelijke spelen in Bosnië en thuis tegen Wales. Marc Wilmots: "Nee, ik voel toch geen druk. Sinds ruim twee jaar beginnen we aan élke wedstrijd met maar één doel: winnen. Zo goed mogelijk zelf het spel maken, zo weinig mogelijk kansen weggeven, en er zelf vijf à zes creëren. Ik zie niet in waarom we dat nu zouden veranderen. Waarom dan druk?" Marc Wilmots: "We hebben vijf op negen. Win je van Cyprus, dan kom je bijna op gelijke hoogte met de anderen. Israël heeft nu negen op negen. Bosnië speelde tegen hen zonder Edin Dzeko en VedadIbisevic. Dat scheelt. Na de rust krijgt een Bosniër rood en wordt de 1-0 een 3-0. Betekent 3-0 dat Israël zo sterk is en Bosnië zwak? Neen, dat zijn de wedstrijdomstandigheden, die altijd anders zijn. Een balans maak je op na tien wedstrijden en op dit moment is er nog geen kwaad geschied. Wat gebeurde na het WK was voor mij goed. Goeie prestaties tegen Australië en Andorra, een goeie wedstrijd in Bosnië en een goeie eerste helft tegen Wales. Na de rust was het iets minder, maar mits wat geluk hadden we ook toen kunnen winnen. We moeten dus niet dramatiseren. Ook wat betreft de verdere uitbouw van de groep gaat het goed. Ik observeer al vier maanden wat er aan talent voorhanden is, overal in Europa. En een paar spelers ben ik persoonlijk gaan opzoeken." "Neen. Wat ik onder vier ogen zeg, blijft onder vier ogen." "Ik heb een lijst gemaakt met wedstrijden, spelers die ik wilde zien, profielen... De basis blijft het collectief. Als dat sterk is, springen de individualiteiten eruit. Kijk naar PSG: ThiagoMotta, MarcoVerratti, Blaise Matuidi,... een stevig blok. Als ik in het verleden met mijn driehoek kon spelen, was dat ook stevig en haalden we resultaten. Als we iets offensiever speelden of eens wat anders deden, gebeurde het dat spelers elkaar voor de voeten liepen. Daarom wil ik terug naar de basis, het spel van vroeger. Ik ben blij dat ik wat uitprobeerde, maar jammer genoeg heb ik te weinig tijd voor zoiets. Dat is het verschil met een clubtrainer. Maar: dat iets in één wedstrijd niet lukte, betekent niet dat het niet kan werken." "Waar zien jullie de stap terug?" "Wat is onze ambitie? Een goeie ploeg hebben, winnen en costaud zijn op het middenveld. Dat betekent niet dat Kevin De Bruyne nooit meer in een centrale rol gaat spelen. Dat zal afhangen van de keuzes die we maken, de tegenstander, waar de ruimte ligt,... Kevin kan overal spelen." "Omdat ik het gevoel kreeg dat de media een conflict zochten. Wie zou de spelmaker van de nationale ploeg worden? Ik zal het u zeggen: de ploeg! In die discussie ga ik niet mee. (fijntjes) Maar misschien speelt Kevin tegen Cyprus gewoon wel centraal. Voilà. Het gevolg was dat het debat meteen verstomde. Ik vind dat domme discussies. Na twee jaar komen aanzetten met de opmerking dat we een spelmaker moeten krijgen. We hébben Hazard, we hébben De Bruyne, en AxelWitsel kan eventueel hoger spelen. Ik moet zien hoe al mijn spelers in hun clubs evolueren, om te proberen de automatismen die ze daar hebben te recupereren. Zo snel mogelijk. Dat is de sleutel. NacerChadli speelt goed in de rug van de spits bij Tottenham en wisselt er geregeld met ChristianEriksen. Door die harmonie wordt Tottenham efficiënt. Daar moeten we naar streven, naar efficiëntie. Bij de discussie rond Eden en Kevin heb ik me doodgelachen. Ze spelen al twee jaar samen: eentje links, eentje rechts, het was snel geregeld, in twee minuten. Duidelijkheid." "Wat daar gebeurde, waren keuzes. Goeie en slechte keuzes op bepaalde momenten, net als in Bosnië. Maar dat gebeurt! Wat ik merk is dat Kevin aan de rechterkant vaker de ruimte heeft en er zijn verticaal spel kan ontwikkelen." "Klopt niet, in de eerste helft heeft hij er veel geraakt. Dat hij er minder krijgt dan bij Chelsea is volgens mij un hazard, toeval." (lacht) "Wat weleens vergeten wordt, is dat ze allebei één grote kwaliteit hebben: het zijn spelers die zich voor het collectief inzetten. Wat je Eden misschien wel kan verwijten, is dat hij te weinig egoïstisch is. Zijn statistieken, daar is hij niet mee bezig. Hij heeft in mijn ogen een goed WK gespeeld en wil nog beter doen. Die jongen is nog maar 23. Bij Chelsea stelt hij zich ook in dienst van de ploeg. Zitten ze in de problemen, dan geven ze hem graag de bal. Elke tegenstander zet twee man op hem, wat anderen ruimte geeft. Hij rijgt de goeie prestaties aan mekaar en werkt verdedigend. Wat ik niet wil, is dat we jongens tegen mekaar uitspelen. Gelukkig zijn ze volwassen en slim. Van hun kant is er geen probleem. "Nu is er weer een ander debat, rond Vincent Kompany. Ik noem dat dingen zoeken om te verkopen." "Ik probeer hen te laten renderen, in de context die zij kennen. Als Wolfsburg morgen verliest, kunnen ze zich drie dagen later herpakken. Wij moeten vier maanden wachten. Ik zie, en dat is geen excuus, ook andere landen na het WK moeite hebben om de machine weer op gang te trekken. Ik vind dat wij dat wél goed hebben gedaan, ondanks de jonge leeftijd van de groep. Nu vraagt men van ons mooi spel, attractief voetbal. Champagne! Ik word betaald om efficiënt te zijn en om mijn land te plaatsen voor het EK. We hebben vier keer gewonnen op het WK en wat was het commentaar? Mja, het voetbal..." "De afgelopen maanden heb ik goed nagedacht en me afgevraagd: mooi voetbal, wat is dat? Dat is efficiëntie, winnen. Wij dwingen in elke wedstrijd vijf à zes kansen af. Dat is voldoende. En mooi spel? PSG scoort tegen Chelsea twee keer uit spelhervattingen. In voetbal is er geen absolute waarheid, wel de cultuur van de zege. "De ervaring van mijn spelers gaat nu meer doorwegen. Een jaar geleden heb ik gezegd: als we vijf jaar bij de beste zes à acht landen ter wereld blijven, hebben we goed gewerkt. Ik zie ook steeds meer jonge spelers naar het buitenland trekken en daar progressie maken. Dat brengt wat concurrentie." "Klagen helpt ons niet vooruit. Twee jaar geleden startte ik met Vermaelen-Kompany, wel, die twee speelden niet zoveel samen. Elke keer moesten we oplossingen zoeken, telkens hebben we die gevonden. Nicolas Lombaerts was geblesseerd, maar is terug fit. Toby Alderweireld is ook net terug. Dat zijn spelers met kwaliteiten en ervaring. Vincent: geen probleem, sportief toch niet. Veel ging over de manier waarop hij in zijn leven met van alles bezig is en hoe hij dat runt, maar tijdens wedstrijden is er niks op aan te merken. Ik ga me ook niet moeien met de tactiek van City." "Ik kijk dieper, anders. Veel hangt af van wat je van een speler vraagt. Wil je een aanvallende rechtsachter of wil je een verdediger die in de eerste plaats de boel gesloten houdt? Ik wil échte verdedigers, zoals die van Juventus, verdedigers van wie de spitsen bang zijn. Maar er zijn ook andere trainers, met een andere filosofie, bij wie de opbouw belangrijk is." "Un peu. Maar ik heb gezien dat Louis van Gaal zich tijdens het WK snel aan de realiteit heeft aangepast. Drie stieren achterin... Hij had ArjenRobben natuurlijk. Het is altijd hetzelfde: welk materiaal heb je en hoe puur je daar het beste uit? Ik wil efficiëntie." "Jan is mijn linksachter. Einde discussie. Automatismen in een club zijn één ding, als het mogelijk is. Ik moet ook een linksachter hebben. SébastienPocognoli speelt niet, JelleVan Damme is geblesseerd, Olivier Deschacht staat niet meer op die positie,... Jan was een van de beste linksachters op het WK. Zo'n speler voetbalt waar ik hem zet, er zijn geen favoriete posities. Maar in het geval hij slecht speelt, is het wel mijn fout, want ik heb hem daar gezet." "Ik noem het een 4-3-3, met een fiftyfifty aanval-verdediging en een 6 die in positie blijft. Ik ben een fan van het systeem van PSG, omdat ik denk dat dat het best past bij de intrinsieke kwaliteiten van mijn spelers. Witsel-Fellaini-Dembélé kan, maar ook bij Nainggolan past dat, en bij Defour en Chadli. Dan moet ik geen automatismen zoeken, ze kennen dat al." "Axel heeft zijn ego opgeofferd voor het collectief, een grote les voor iedereen. Bij Zenit speelt hij eerder als acht, infiltrerend, maar als ik dat ook wil doen, moet ik eerst op de zes een oplossing vinden. Radja speelt bij AS Roma ook op acht. Ik zou niet liever willen dan drie jongens die roteren, maar wat gebeurt er dan in balverlies? Ik wil ook wel met twee aanvallers spelen met een tien in steun, maar hebben we de spelers om dat te doen? Onze drie spitsen spelen nu bij hun club elk alleen in punt. Als een van de twee spitsen niet terug verdedigt, is je middenveld eraan. Ik wil in mijn ploeg vier man in de zestien en vijf jongens die denken aan scoren. Zonder dat ze egoïstisch mogen zijn." "Dat zijn harde woorden. Na twee jaar succes, en een vierde plaats op de wereldranking. Mijn doel is het EK, eindigen bij de eerste twee. Misschien lukt dat na de negende match, misschien pas na de tiende. Maakt niet uit. De manier waarop ook niet. Het is van het EK in 1984 geleden dat we ons nog zelf wisten te plaatsen voor zo'n toernooi. Nadien moet men maar zeggen wat gaat of niet." "Zij die zo'n debat willen, zullen de resultaten niet afwachten. Mij interesseert alleen de kwalificatie. In het andere geval zou alles wat we de voorbije 2,5 jaar hebben gedaan, terug te brengen zijn tot geluk. Wil u dat zeggen? Met de verkiezingen op bondsniveau die eraan komen, heb ik niks te maken. Ik heb een contract tot 2018, tenzij de bond daar voortijdig een einde aan maakt." "Neen. Ik ben onlangs voor het eerst naar de raad van bestuur gestapt met een sportief dossier en heb daar om een stemming gevraagd. Twee mensen waren tegen. Daarop ben ik naar Schalke 04 - Gladbach gaan kijken. Ondertussen hebben zij op tv uitspraken gedaan... Ik heb dan liever dat ze dingen in mijn gezicht zeggen. Uiteraard ben ik een werknemer van de bond, maar ik ben er om mijn spelers te verdedigen. Op de achtergrond speelt een machtsstrijd, dat weet ik." "Ik heb niet het gevoel dat ik me moet verdedigen, want ik heb niks beslist! Dat hebben anderen gedaan, zoals in elk bedrijf." "Ja. Ik heb net een wedstrijd tegen de Fransen geregeld, zodat we in 2016 tegen hen kunnen spelen. België was het eerste land dat door de Fransen gevraagd werd. Beseffen jullie wat dat betekent? Een land dat het EK organiseert, vraagt ons. Ons! De spelers én het publiek hebben daarvoor gezorgd. Beseffen jullie vanwaar we komen? Ik vind dat ik dat wel eens mag stellen. "Ons sportief dossier, waarover ik daarnet sprak, is op politiek niveau gaan spelen. De match in Israël is gedaan om middernacht en door restricties mag er tussen 1 en 5 uur niet worden gevlogen. Als we dus niet om middernacht vliegen, moeten we wachten tot 5.20 uur. Hoe gaan wij aan de clubs, die een jaar lang die spelers betalen, uitleggen dat we ze een hele nacht wakker hebben gehouden? Dat neem ik niet op mij. Er is nu veel heisa over die 100.000 euro, die uitgegeven worden uit noodzaak, maar waar gaat het andere geld naartoe?" "Steven Martens was geen boodschapper, maar achter hem stond wél een raad van bestuur. Het is makkelijk om nu op hem te schieten. Waar ik een probleem mee heb, is dat men alles heeft geaccepteerd. Iedereen was op de hoogte. Als dat niet zo was, dan functioneerde het systeem niet goed. En dan hadden ze dat vroeger moeten constateren." "Ben je gek? Neen! Ik wil zelfs niet weten wie het wordt, straks gaan ze nog zeggen dat ik hem heb gekozen! Wie met mij wil praten, weet me wel te vinden. Ik heb geen macht, ik doe voorstellen. Wat nu gebeurt, vind ik jammer. Dingen hadden op een interne manier geregeld kunnen worden. Dit haalt het niveau niet omhoog. Het verbaast me. Raakt het me? Neen. Zolang het mijn spelers en mijn staf maar niet raakt." "Niet al te zeer, denk ik. Van dat dossier was iedereen op de hoogte, de overeenkomst werd al in 2012 getekend. Gaat men ons nu verwijten dat we investeerden in een product dat zeer goed functioneerde? En wat Kompany eraan verdiende, is voor hem niks. In mijn ogen wordt er te veel over geld gepraat. Spelers komen naar hier met veel zin om voor hun land te knokken. Dat wordt te weinig naar voor gebracht." "Vincent heeft zich al op die rol geconcentreerd op het WK, het ging toen al veel beter. Ik maak me geen zorgen. Maar als ik met iemand praat, blijft dat onder ons." "Neen, dat woord gebruiken jullie. Wij hebben een gesprek gehad, een positief gesprek, in het belang van de groep." "Dat zijn uw woorden. Elk individu heeft zijn manier van zijn, dat moet je accepteren. Weet je wat ik beu ben? Hypocrieten, mensen die een mes in je rug planten. En helaas leven we in een wereld van hypocrieten."?DOOR STÉPHANE VANDE VELDE & PETER T'KINT - FOTO'S BELGAIMAGE / LAURIE DIEFFEMBACQ"Witsel heeft zijn ego opgeofferd voor het collectief, een grote les voor iedereen." "Er wordt te veel over geld gepraat. De spelers komen naar de nationale ploeg met veel zin om voor hun land te knokken. Dat wordt te weinig naar voor gebracht."