Op 27 mei 2016 klinkt het in een officieel statement: 'José Mourinho wordt de nieuwe trainer van Manchester United.' Mourinho volgt Louis van Gaal op, die twee jaar coach was en United een keer vierde en een keer vijfde liet worden. Ed Woodward, die de aankondiging mag doen zegt dat 'het succesvolle verleden van Mourinho ideaal is om de ploeg voorwaarts te stuwen'.
...

Op 27 mei 2016 klinkt het in een officieel statement: 'José Mourinho wordt de nieuwe trainer van Manchester United.' Mourinho volgt Louis van Gaal op, die twee jaar coach was en United een keer vierde en een keer vijfde liet worden. Ed Woodward, die de aankondiging mag doen zegt dat 'het succesvolle verleden van Mourinho ideaal is om de ploeg voorwaarts te stuwen'. Als Manchester United terugkeert na een tournee in China en een vlucht van 11 uur, laat Mourinho de spelers niet naar hun familie vertrekken. In plaats daarvan zet hij ze op de spelersbus richting trainingscentrum. Daar laat de Portugees ze twee uur na landing nog eens stevig trainen. Mourinho is niet tevreden over het fysieke werk dat zijn ploeg in Azië kon leveren. De trip leed onder hevige regenval en een wedstrijd tegen stadsgenoot City in Peking wordt vijf uur voor de aftrap afgelast, zodat de spelers geen matchritme opdeden. Daarom de extra sessie. Não lavo roupa suja em público (Ik doe geen vuile was in het openbaar). Zij die aan de vooravond van zijn return naar Stamford Bridge willen vissen naar wat vorig seizoen in Chelsea fout liep, zijn eraan voor de moeite. In de aanloop naar de wedstrijd laat Mourinho zich lovend uit over de Londenaars. Dan is de drie dagen eerder verschenen biografie van scheidsrechter Howard Webb (The man in the middle) meer onthullend. Webb vertelt daarin hoe vaak Mourinho in het offensief ging tegenover de ref(s) en hoe hij met een vertegenwoordiger van de Premier League die optrad als bemiddelaar grof de vloer aan veegde. De terugkeer naar Stamford Bridge bevalt amper, Pedro scoort al na 29 seconden en Chelsea wint uiteindelijk met 4-0. Mourinho wordt door ref Marc Clattenburg naar de tribune verwezen in de wedstrijd tussen Man United en Burnley. Hij krijgt een boete van 9350 euro en een speeldag schorsing. Het is niet zijn eerste aanvaring met de scheids, die in de derby tegen City begin september (1-2-verlies) ook al twee strafschoppen (in de ogen van Mourinho toch) niet floot. In de aanloop naar de wedstrijd tegen Liverpool is er veel commotie rond de aanduiding van scheidsrechter Anthony Taylor. Die komt uit Manchester en woont op tien kilometer van Old Trafford. Mourinho geeft kort een reactie op hevig Twitterverkeer rond de zaak en zegt 'dat het moeilijk zou worden, voor de scheids, om na alle commotie nog een goeie wedstrijd te fluiten'. Dat komt hem op een nieuwe boete van 58.000 euro te staan voor 'extra druk zetten op de ref'. Eigen spelers zijn niet veilig voor de Special One, zelfs niet na een zege, blijkt na de 1-3 bij Swansea. Mourinho over Chris Smalling en Luke Shaw: 'Smalling vertelde me dat hij zich niet 100 procent kan geven vanwege de pijn en Shaw dat hij niet beschikbaar was. Dat kan niet. Voor het team moet je alles over hebben. Er is een groot verschil tussen de dappere spelers, die te allen prijze willen voetballen, en spelers die met kleine pijntjes al afhaken. Als ik de grote spelers uit mijn team vraag hoe vaak ze 100 procent waren, dan zal dat niet erg vaak zijn, maar ze spelen wel.' Phil Jones moet als voorbeeld dienen voor de rest. 'Hij was sinds januari uitgeschakeld met een zware knieblessure en speelt nu voor het eerst weer terwijl hij niet heeft getraind. Zo'n mentaliteit moet ik hebben. Jones, Wayne Rooney en Antonio Valencia hebben dat. De mindset moet hier veranderen.' Oeps. Uit verder medisch onderzoekt blijkt dat Smalling zijn teen heeft gebroken... Wayne Rooney heeft met een klein knieletsel de interland tegen Spanje gemist. Twee dagen eerder is Rooney om vijf uur 's ochtends gespot in een hotelbar. Gevraagd om commentaar zegt Mourinho: 'Ik zeg daar niks op, tenzij dit: als iemand mij een pen leent, dan draag ik daar nog meer zorg voor dan voor mijn eigen pen.' Lees: de Engelse voetbalbond had beter op Rooney moeten letten. Manchester United-West Ham wordt 1-1. De kritiek is hard op de coach. De slechtste start van United in 27 jaar, noteren de statistici. Ze zien zelfs een primeur: nog nooit verloor United punten in vier thuismatchen op rij. Scheidsrechter Jonathan Moss geeft Paul Pogba tijdens de wedstrijd geel voor een schwalbe, waarna Mourinho een drinkbus wegtrapt en naar de tribune vliegt. Moss en Mourinho zijn water en vuur, een jaar eerder was hij als Chelseamanager al eens in diens kleedkamer gestormd met de woorden: 'You f***ing referees are weak. Arsène Wenger was right about you - you are f***ing weak.' Het kwam Mourinho toen op een stadionverbod voor één wedstrijd te staan. Na de 2-0-overwinning tegen Hull City in de halve finales van de League Cup verwijt Mourinho de fans dat ze in de eerste helft niet achter het team stonden. Hij bekritiseert ook zijn spelers voor het juichen na het eerste doelpunt. 'Er was nog een half uur te spelen, dus elke minuut die we verliezen in de heenwedstrijd door te vieren is er één te veel.' United zal later de beker pakken, na winst in de finale tegen Southampton (3-2). De zenuwen staan niet altijd gespannen. Als op een persconferentie in de aanloop naar het duel tegen Liverpool de gsm van een van de journalisten afgaat, kan Mourinho ermee lachen. Het toestel ligt voor zijn neus de persconferentie op te nemen, en Mourinho neemt het telefoontje op. Aan de andere kant van de lijn is het even stil... Opnieuw Hull, maar dit keer voor de competitie. Het wordt 0-0 en na afloop heeft José geen zin in de niet eens zo kritische vragen van een BBC-journalist. Dat gesprek gaat als volgt: José Mourinho: 'We hebben niet gescoord. Dan kun je niet winnen.' Mourinho: 'We hadden moeten scoren en we hadden meer speeltijd moeten krijgen. Als we in totaal 35 of 40 minuten écht gespeeld hebben in de hele match, zal het veel geweest zijn. Hull heeft de scheidsrechter getest om na te gaan hoe ver het kon gaan. Ze vechten tegen degradatie, elk punt dat ze behalen is goud waard. Daar heb ik geen kritiek op, dat begrijp ik.' Mourinho: 'Als je niets van voetbal kent, moet je hier niet met een microfoon komen staan.' Na het ontslag van Claudio Ranieri bij Leicester City steekt Mourinho de Italiaan een hart onder de riem. 'Kampioen van Engeland en trainer van het jaar ontslagen. Blijven glimlachen vriend. Niemand kan de geschiedenis uitwissen die jij hebt geschreven', post hij. Ook op zijn persconferentie betuigt hij zijn steun. De initialen CR komen op zijn shirt. Manchester United verliest met 1-0 in de kwartfinale van de FA Cup tegen Chelsea. Tijdens die wedstrijd fluit de Chelsea-aanhang Mourinho uit. De man die als coach van Chelsea in het verleden zeven prijzen pakte (waaronder drie titels) reageert na de match koeltjes. 'Ze mogen mij noemen hoe ze willen. Tot ze een trainer vinden die vier titels wint met Chelsea, zal 'Judas' nummer één blijven.' Een goeie coach denkt aan alles. Ook aan de energietank van zijn spelers. Tijdens de Europese wedstrijd van Manchester United tegen Rostov (1-0) houdt Mourinho een banaan klaar voor Marcos Rojo. Via Ashley Young komt het stuk fruit bij de verdediger terecht. Niet elke ontslagen trainer kan op begrip rekenen. Na het ontslag van (zijn vroegere assistent) Aitor Karanka bij Middlesbrough klinkt het droog: 'Hij verdient het.' Na de 0-0 tegen West Brom krijgt de verslaggever van de BBC het opnieuw hard te verduren. Mourinho: 'Ik weet niet wat je daarmee bedoelt.' Mourinho: 'Vind je?' Mourinho: 'Vind je dat echt? Vind je dat een vraag?' Mourinho: 'Ik lachte met hem omdat het mijn vriend is, we hadden het niet over de wedstrijd. Vind je dat de wedstrijd in evenwicht was?' Mourinho: 'Ik kan lachen als ik verlies, win of gelijkspeel. Dat heeft er niets mee te maken. Jij vraagt over de wedstrijd, vind je dat de wedstrijd in evenwicht was?' Mourinho: 'Het spijt me, maar dat is een domme vraag. Als een team één keer de middenlijn oversteekt in negentig minuten en het andere team is negentig minuten lang met de bal op de helft van de tegenstander aan het proberen, proberen, proberen, proberen... Kom je mij dan vertellen dat de optredens tegen elkaar weg te strepen waren? We hebben niet verdedigd. Dat hoefde niet. We hadden de hele tijd de bal en omdat David de Gea in slaap was gevallen, ontstond dat grappige moment (De Gea liet een schot van Darren Fletcher bijna door zijn handen glippen, nvdr). Dáár moest ik om lachen, omdat je er niet anders op kunt reageren.' Mourinho haalt na de 1-1 tegen Everton nog maar eens het mes boven wanneer het gaat over miljoenenaankoop Luke Shaw. De linksback wordt al het hele seizoen geviseerd en dat is nu niet anders. 'Ik vertel het jullie, omdat ik het hem persoonlijk heb gezegd', opent de Portugees. 'Hij kwam goed in, maar het was zijn lichaam met mijn brein. Omdat hij aan mijn kant stond, recht voor mij. Ik nam elke beslissing in zijn plaats. Ik dacht voor hem. Openen, diep gaan, pressen. Elke beslissing nam ik voor hem. Op dit niveau heb je een fantastisch lijf nodig als het zijne, zijn fantastische fysieke kwaliteiten, zijn zeer goede techniek, maar hij heeft moeite met mijn manier van spelen. Hij kan het niet. Hij moet leren begrijpen, leren denken. Hij moet sneller stappen zetten. Op zijn 21e zou je verwachten dat hij het spelletje beter snapt. Zijn invalbeurt was goed. Hij bracht het team iets bij. Hij was meteen in scoringspositie, gaf bijna een assist. Ik denk dat hij vandaag met een positief gevoel huiswaarts gaat.' Met zo'n commentaar? Mmm... Na winst bij Vigo is een Europese finale binnen handbereik. Verlies op Arsenal kan het humeur amper schaden. Mourinho, na de 2-0: 'Finally I leave this stadium with Arsenal fans happy. It's the first time I've seen them smile.' door Arne Blomme en Peter T'Kint - foto's Belgaimage'Als je niets van voetbal kent, moet je hier niet met een microfoon komen staan.' - José Mourinho