ANALYSE

Als je maar lang genoeg doorgaat, word je vanzelf een legende, al kun je bij Alejandro Valverde betogen dat zijn palmares sowieso voldoende is voor een plaats in de geschiedenisboeken. El Imbatido wordt 42 en is even ambitieus als twintig jaar geleden. Enric Mas heeft goed gewerkt aan zijn stabiliteit, vroeger zijn zwakke plek. De Mallorcaan werd een metronoom, niet uit het ritme te brengen. Alex Aranbaru is een mooie transfer. Snel genoeg om zich in een massaspurt te gooien, maar zeker niet louter een sprinter. Dat betekent dat je ook geen trein rond hem moet b...

Als je maar lang genoeg doorgaat, word je vanzelf een legende, al kun je bij Alejandro Valverde betogen dat zijn palmares sowieso voldoende is voor een plaats in de geschiedenisboeken. El Imbatido wordt 42 en is even ambitieus als twintig jaar geleden. Enric Mas heeft goed gewerkt aan zijn stabiliteit, vroeger zijn zwakke plek. De Mallorcaan werd een metronoom, niet uit het ritme te brengen. Alex Aranbaru is een mooie transfer. Snel genoeg om zich in een massaspurt te gooien, maar zeker niet louter een sprinter. Dat betekent dat je ook geen trein rond hem moet bouwen. Movistar is ver gegaan om Ivan Sosa weg te lokken bij INEOS. De Colombiaan was malcontent over het gebrek aan kansen bij zijn vroegere werkgever, maar hier zal het trainingsmaatje van Bernal die ten overvloede krijgen. Omdat de beste Spaanse jongeren hen ontsnappen, richtte Movistar een Colombiaans belofteteam op. Zo belandde Einer Rubio hier, een typische, vederlichte klimmer. Hij reed ondanks zijn leeftijd al twee Giro's uit. De veel oudere Gonzalo Serrano kwam Movistar te vaak tegen in Spaanse koersen. Sinds de winter van 2021 bij de ploeg en vaker als afwerker dan men op voorhand had gedacht. De twee grote talenten van het Spaanse wielrennen, Ayuso en Rodríguez, rijden elders: een veeg teken. Misschien kijken zij Netflix: de gestreamde docuserie toont Movistar als een zootje ongeregeld, het lachertje van het peloton. Stuitend amateurisme, met een saus van naijver erbovenop. Bij de woede-uitbarsting van López, die de Vuelta verliet hoewel hij op het podium stond, kies je daarom vanzelf de kant van de renner. De Colombiaan zei over zijn nieuwe ploeg Astana, nochtans óók een krabbenmand: 'Hier steunt men je tenminste, zonder egoïsme en onderhuidse spanningen.' Manager Unzué zegt eerlijk dat hij wegens een beperkt budget compromissen moest sluiten op de transfermarkt. Dan is de komst van Gorka Izagirre, Sosa en Aranbaru geen slecht werk. Valverde rijdt in wat eindelijk dan toch (?) zijn laatste seizoen wordt de Ardennen en de Giro, maar het hoofddoel is de Vuelta. Er is een rit door Murcia, uitgetekend op maat van de Onverslaanbare. Knappe jongen die hem die dag in de weg durft te rijden. Mas wil die Vuelta winnen. Movistar plooit zich helemaal terug op Spanje. Alexander Aranburu (Astana - Premier Tech), William Barta (EF Education - Nippo), Gorka Izagirre (Astana - Premier Tech), Max Kanter (Team DSM), Oier Lazkano (Caja Rural - Seguros RGA), Vinicius Rangel (belofte), Óscar Rodríguez (Astana - Premier Tech), Iván Sosa (INEOS Grenadiers) Juan Diego Alba (Drone Hopper - Androni Giocattoli), Héctor Carretero (Equipo Kern Pharma), Dario Cataldo (Trek-Segafredo), Gabriel Cullaigh (Saint Piran), Miguel Ángel López (Astana Qazaqstan Team), Sebastián Mora (Manuela Fundación), Marc Soler (UAE Team Emirates), Davide Villella (Cofidis)