Oscar Freire
...

Oscar FreireOscar Freire, Spanjaard, tweevoudig wereldkampioen, titelverdediger en WK-favoriet. Het is in elk geval positief dat er in je eigen ploeg geen renners zitten die tégen jou rijden. Het relatief vlakke parcours zorgde ervoor dat de bondscoach de beslissing nam om mij als enige speerpunt naar voor te schuiven. Spanje beschikt nu eenmaal over weinig renners die het in een sprint kunnen afmaken.De twee omlopen waarop ik wereldkampioen werd, waren selectiever. Ik hou dan ook meer van een lastige wedstrijd, omdat er zich dan minder verrassingen voordoen, omdat alleen de betere renners dan nog vooraan zitten. Veel zal in Zolder afhangen van het weer. Regent het ? Is het koud ? Dit wordt wellicht een atypisch WK, maar dat betekent niet dat Zolder niet met rood in mijn agenda staat aangestipt. Een WK zal altijd een speciale betekenis hebben voor mij, omdat het de wedstrijd is die mijn leven compleet veranderd heeft. Bovendien begint die regenboogtrui te wennen, ik zou me naakt voelen zonder ( lacht). Freire, Cipollini, McEwen. José De CauwerJosé De Cauwer, Belgisch bondscoach. Ze gaan allemaal voor elkaar rijden. Als er een kopgroep ontstaat, móet er altijd iemand van ons meespringen. Daarom heb ik gekozen voor stuk voor stuk goeie renners en voor weinig knechten. We beschikken over twee héél goeie, Johan Museeuw en Peter Van Petegem, aangevuld met jongens van wie ik een en ander verwacht. Laat het me zo uitdrukken : als we aan tafel zitten en er staan maar twee stoelen met armleuningen aan, dan zullen de anderen die stoelen vrijlaten voor Museeuw en Van Petegem. Omdat ze respect hebben voor die twee renners en voor de palmares die ze al bij elkaar fietsten. In wielrennen wordt dat nog altijd erkend als een waardemeter. Een renner weet ook hoe snel het gaat als een andere op kop rijdt.Dit parcours is hem op het lijf geschreven. Hij moet niet, zoals bij Cofidis, het aantal UCI-punten in het oog houden en moet, met andere woorden, nu eens niet voor een zevende plaats rijden, maar voor een eerste. Ik zeg niet dat hij gaat winnen, maar we gaan wel een andere Jo Planckaert zien.Museeuw, Bortolami, Freire. Robbie McEwenRobbie McEwen, Australiër, WK-favoriet. ( lacht) Ik beschouw mezelf als een van de kanshebbers als het op een sprint aankomt, maar ik ben zeker niet de enige. Heb je vier of vijf beschermde renners, dan blijven er nog zeven over die in dienst rijden. We zullen zeker mannetjes meesturen in een ontsnapping, maar met drie snelle mannen zullen we vooral trachten aan te sturen op een massaspurt. De vier ploegen van twaalf renners met een goeie sprinter in de rangen - Spanje, Duitsland, Italië en Australië - kunnen allemaal zes of zeven knechten in stelling brengen. In theorie is de kans dus groot dat het tot een massaspurt komt, maar het staat niet vast.We zullen elkaar niet in de weg rijden - ik zie het meer zo. De Sloveen Derganc en Guido Trenti, die voor de VS uitkomt, rijden beiden in de ploeg van Cipollini en bij Telekom zitten ook niet-Duitsers. Het ploegenspel maakt het WK dus wel wat ingewikkelder. Van Petegem, Bortolami, Dekker. Eric VanderaerdenEric Vanderaerden, ploegleider bij Mapei - de ploeg van WK-favoriet Paolo Bettini - in Italië, het land van WK-favoriet Mario Cipollini. Het zal van het wedstrijdverloop afhangen. Italië heeft één grote winstkans, Cipollini, maar of ze daar allemaal hetzelfde over denken, blijft een vraagteken. Ik denk dat dezelfde problemen als in het verleden opnieuw zullen ontstaan.Ik kan me niet voorstellen dat een Bettini in vorm zijn eigen kans niet zal gaan als hij in de kopgroep zit.Zeker en vast.Hij wil in de eerste plaats de wereldbeker winnen, maar hij ruikt ook in Zolder zijn kans.Misschien, maar ik ben daar niet zo zeker van.Alles voor Cipollini, want de kans blijft groot dat het tot een massaspurt komt.Steels, McEwen, Cipollini. Marc WautersMarc Wauters, Belgisch WK-deelnemer, rijdend voor Rabobank in Nederland. Moeilijk te zeggen. De Nederlanders zitten een beetje in hetzelfde schuitje als wij. Ze moeten ook resoluut voor de aanval kiezen en niet speculeren op een massaspurt. Meespringen in de ontsnappingen en met zoveel mogelijk renners, dat is ook voor hen de boodschap. Op het parcours in Zolder kan trouwens iedereen in een superdag een prijs rijden.Erik zat niet in bloedvorm en zegde daarom eerst af voor de tijdrit. Uiteindelijk besefte hij dat hij ook in de wegrit geen vooraanstaande rol kan spelen. Hij nam dan ook de beslissing om helemaal niet naar Zolder af te zakken.Erik en ik zijn het hele jaar door ploegmaats. Je kan van mij toch niet verwachten dat ik het gat dichtrijd ? Gaat Bettini weg, dan zal Museeuw dat ook niet doen en de Rabobankrenners zullen ook niet voluit achter mij jagen. Cipollini, McEwen, Zabel. Walter GodefrootWalter Godefroot, manager van Team Telekom, de ploeg van de Duitse WK-favoriet Erik Zabel. Ik denk het niet. Ongeveer de helft van de Duitse ploeg rijdt voor Telekom, maar daarbij zit ook Danilo Hondo, die gemotiveerd is en snel. Wordt hij een concurrent in eigen huis ? Daarover moet bondscoach Olaf Ludwig beslissen. Ik kan ook niet met zekerheid zeggen of de renners van Gerolsteiner en de andere Duitsers voor Zabel zullen rijden, maar ik geloof wel dat er duidelijke afspraken zullen gemaakt worden. Je kan toch een viertal namen noemen die al het hele jaar sneller zijn dan Zabel. Maar na 260 km krijg je een ander gegeven. De eerste vraag die je moet stellen, is : wordt het een massaspurt ? Het kan, maar ik geloof het nooit.Zabel geeft zelden of nooit op - en hij won toch de puntentrui. Misschien had hij beter wat gas teruggenomen, maar hij heeft een enorm recuperatievermogen. Ik verwacht hem dus wel in goede conditie op het WK.Bettini, Museeuw, Zabel. Paul Van HyftePaul Van Hyfte, renner bij CSC-Tiscali, de ploeg van de Franse WK-favoriet Laurent Jalabert. Ik zag hem rijden in de Grote Prijs Van Steenbergen en in Fourmies, telkens op een manier om u tegen te zeggen. Hij trekt met ambities naar Zolder, maar zal het waarschijnlijk wel voornamelijk zélf moeten klaren. De Fransen zullen zeker niet alleen de kaart Jalabert trekken. De Franse selectie bestaat uit nagenoeg alleen maar aanvallende renners. Eigenlijk kan je alleen van Spanje op voorhand zeggen dat het een ploeg is in de ware zin van het woord. Dat neemt niet weg dat ik rotsvast in de mogelijkheden van Jalabert geloof.En dat weet hij zelf ook. Hij kan nog drie of vier seizoenen meedraaien met de top, maar hij wil stoppen in schoonheid. Toen hij bekend maakte dat hij na dit seizoen onherroepelijk een punt zet achter zijn loopbaan, had hij al in het achterhoofd dat hij zich in zijn laatste seizoen nog in de kijker wilde fietsen. Ik denk dat het toch wel een grote manier is om afscheid te nemen. Ook al wordt hij zondag wereldkampioen, dan nog komt hij niet terug op zijn beslissing.Freire, Van Petegem, Jalabert. Claude CriquielionClaude Criquielion, ploegleider bij Lotto, de ploeg van WK-favorieten Peter Van Petegem en Robbie McEwen. Peter Van Petegem bewees in de Franco-Belge al dat hij de goeie conditie te pakken heeft. Hij werkte naar dit WK toe en behoort tot de kanshebbers. Ook Niko Eeckhout kan zondag een rol van betekenis spelen. Het leidt geen twijfel dat de vlakke omloop Robbie McEwen goed moet liggen. Hij maakt deel uit van het selecte kransje der favorieten. De concurrentie in de Franco-Belge was niet uitzonderlijk, maar door de manier waarop hij zijn sprinten won, maakte hij indruk. Volgens mij is Robbie de enige die, als het tot een massaspurt komt, een kans maakt om Cipollini te verslaan. Ik geloof dat de Belgen eerlijk genoeg zijn ten opzichte van hun ploegmaats van één dag. Toen ik in 1984 wereldkampioen werd, was er voor het eerst sprake van een écht team - voordien gold vooral de regel : ieder voor zich. Merckx en De Cauwer slaagden er daarna telkens in om de renners een blok te laten vormen. Bettini, Van Petegem, McEwen. Jo PlanckaertJo Planckaert, Belgisch WK-deelnemer, outsider op de titel. Elke renner die bij de selectie hoort, hoopt dat hij een rol kan spelen. Het parcours is niet superlastig, dus verwacht ik ook wel iets van mezelf.( lacht) Dat is misschien wel waar. Hoewel een zevende plaats, hij moet nu ook niet overdrijven, hé. Maar het klopt dat ik de laatste jaren moeilijk tot een overwinning kom. Dat heeft ook te maken met mijn contract bij Cofidis. Wij worden betaald per punt en het is vaak voordeliger om driemaal tweede te worden, dan om eenmaal te winnen. Met zo'n contract kan je het soms niet riskeren om alles of niks te spelen. Ik heb nu voldoende punten en kan op het WK koersen zoals ik wíl koersen. In Parijs-Brussel deed ik dat ook. We waren weg met vijf, zes man en ze pakten ons maar terug op vijfhonderd meter voor de finish. Vroeger zou ik gewacht hebben op de sprint en zou ik bij de eerste vijf geëindigd zijn. Maar zo kan ik nooit winnen; koers ik agressiever, kan ik misschien wél winnen. Als het zondag meezit, weet je nooit. McEwen, Cipollini, Zabel. Patrick LefeverePatrick Lefevere, manager van Domo-Farm Frites, de ploeg van WK-favoriet Johan Museeuw. Nee. Met een renner als Museeuw, calculeer je dat best in. Hij heeft al vaker voor de verrassing gezorgd. Een week voor Lugano wou hij stoppen met koersen, maar hij werd wel wereldkampioen.Het is sterker dan hemzelf. In zijn binnenste wil hij wel afscheid nemen in schoonheid, maar hij koerst nog zo graag dat hij het einde voor zich uit blijft schuiven. Ik denk dat hij gewoon op een bepaalde dag naar huis zal rijden en zeggen : het is gedaan. Terwijl ik liever zou hebben dat hij op voorhand zijn afscheid aankondigt. Een geschikte datum lijkt mij het einde van de Ronde van België.Ik ben natuurlijk geen selectieheer, maar op basis van wat Johan al gepresteerd heeft in zijn carrière, had ik hem toch twee ploegmaats meegegeven. Ik heb mijn vraagtekens bij de vorm en dus de selectie van Jo Planckaert. Ik vrees dat er een aantal gewoon meegaan omwille van de eer, om erbij te horen. Museeuw, Bettini, Freire. door Roel Van den broeck'De kans is groot dat het tot een massaspurt komt.' (Robbie McEwen)'Ik geloof nooit dat het een massaspurt wordt.' (Walter Godefroot)