Lewis Hamilton is niet alleen drievoudig wereldkampioen formule 1 en vermoedelijk de bestbetaalde F1-rijder ter wereld, hij is ook een enthousiaste muzikant. De 31-jarige Brit speelt gitaar, drums en klavier. Als teken van zijn passie liet hij op zijn rechterarm muzieknoten tatoeëren. Tot zijn vriendenkring hoort onder meer Pharrell Williams, die met 'Happy' een grote hit te pakken had. Vaak zitten ze samen in een opnamestudio, waar Mercedesrijder Hamilton ook geregeld op zijn eentje aan songs schrijft. Hij vindt het dan ook geweldig om even over wat anders dan racen te praten.
...

Lewis Hamilton is niet alleen drievoudig wereldkampioen formule 1 en vermoedelijk de bestbetaalde F1-rijder ter wereld, hij is ook een enthousiaste muzikant. De 31-jarige Brit speelt gitaar, drums en klavier. Als teken van zijn passie liet hij op zijn rechterarm muzieknoten tatoeëren. Tot zijn vriendenkring hoort onder meer Pharrell Williams, die met 'Happy' een grote hit te pakken had. Vaak zitten ze samen in een opnamestudio, waar Mercedesrijder Hamilton ook geregeld op zijn eentje aan songs schrijft. Hij vindt het dan ook geweldig om even over wat anders dan racen te praten. LEWIS HAMILTON: 'Muziek is voor mij de sleutel tot de ziel. Het is een universele taal, die men overal ter wereld begrijpt. Muziek is misschien wel het enige dat mensen kan samenbrengen, ongeacht van welke afkomst, ras of religie ze zijn. Wat dat betreft kun je niks met muziek vergelijken. Muziek is het leven, muziek is liefde.' HAMILTON: 'Toen ik nog een kind was. Wanneer ik van school naar huis ging, kwam ik voorbij een gitaarwinkel. Bijna elke dag stapte ik er binnen en speelde ik zo lang mogelijk op de gitaren, tot ik er echt vandoor moest. Het was een fascinerende wereld voor mij. Mijn pa heeft in een band gespeeld, ik herinner me zijn muziek nog. Hij speelde veel van James Brown, van Jimi Hendrix, Sam Cooke, de Jackson Five... Als ik daaraan terugdenk: er was altijd muziek. Als er op de autoradio een coole song speelde, dan trommelde hij met zijn vingers het ritme mee.' HAMILTON: 'Ja, ik wilde die absoluut hebben. Ondertussen bezit ik wel duizend gitaren. Het liefst heb ik de akoestische: daar kan ik eender wanneer op spelen en bovendien is de klank van hout onvergelijkbaar.' HAMILTON: 'Met 'Backseat Freestyle' van Kendrick Lamar, een song met geweldige superlatieven. 'Roar' van Katy Perry, dat is zo'n beetje mijn 'Eye of the Tiger'-song. Het gaat over de ontwikkeling van je zelfbewustzijn. Natuurlijk ook 'We are the Champions' van Queen. En 'Changes' van 2Pac, dat over de discriminatie van zwarten gaat en hun strijd voor verandering.' HAMILTON: 'Ja, absoluut. Weet je, de formule 1 wordt helemaal bepaald door regeltjes. Het is een sport die niet toelaat dat je de persoonlijkheid van een atleet te zien krijgt. We stappen uit de racewagen en krijgen direct een microfoon onder de neus geduwd. Je hart bonst, je zit vol emoties, kunt amper wat zeggen... Maar de mensen gaan meteen alles interpreteren en er verhaaltjes van maken... Muziek werkt anders. Daar kan ik iets mee zeggen zonder dat ik op een vraag moet antwoorden. Dat ben ik dan gewoonweg.' HAMILTON: 'Ik heb eerst een idee nodig, ik moet weten waarover het zal gaan. Dan beginnen we met het ritme, een vriend van me speelt de muziek op zijn keyboard. Daarna komt de tekst. Er zijn dagen waarop ik drie songs schrijf, maar soms doe ik vier weken over één. En dan is er nog die song waar ik in januari aan begonnen was en die drie maanden later nog niet af was.' HAMILTON: 'Het leven. Er is zo veel moois om ons heen, we moeten het gewoon zien. We maken van alles mee en daarover moeten we nadenken in de tijd die ons gegeven is. Dus schrijf ik over de relatie met mijn vader, mijn moeder, mijn broer. Of over een meisje dat ik nog niet ontmoet heb, of wel al...' HAMILTON: 'Pfoe, 100... Misschien al 140 of 150. Maar mijn muziek is geëvolueerd. Eerst pop, nadien ballades, dan r&b en hiphop. Ook mijn stem is rijper geworden. Mijn moeder zegt dat ik met mijn stem mensen kan ontroeren - zelfs mensen die ik niet persoonlijk ken.' HAMILTON: 'Neen. Muziek is het enige dat echt mijn hart raakt. Daarom ben ik ermee bezig. Ik wil er geen geld mee verdienen. Ik zou alleen mijn muziek graag met mijn fans willen delen.' HAMILTON: 'Geweldig! Echt geweldig. Het was zelfs vergelijkbaar met het gevoel dat ik in een wagen heb. Het plezier is hetzelfde, maar het verschil is dat je direct reactie krijgt. In een racewagen ben je alleen, je ziet de toeschouwers wel, maar op het podium heb je ook echt een band met hen.' HAMILTON: 'Ieder van ons spreekt anders, handelt anders en racet ook anders. Het maakt deel uit van onze persoonlijkheid. Je ziet wel de passie en de durf van een rijder, maar andere gevoelens zoals angst, geluk of zelfs verdriet, die blijven verborgen onder die helm.' HAMILTON: 'Ik voel mij geen popster. Ik leid gewoon een ander leven dan de meesten. Een spannend leven. Maar het reizen is heel zwaar. Vorige week vloog ik naar Washington, voor een meeting waar ook de president was. De ochtend daarop vloog ik naar Canada, waar ik wat muziek gemaakt heb en getraind heb. Dan ging het naar Los Angeles, dan naar Duitsland, verder naar Monaco, Londen, en van daaruit vloog ik naar Colorado en bezocht ik onderweg nog enkele vrienden in New York. Rock-'n-roll zeker...' HAMILTON: 'Het is iets positiefs, ik geniet daar wel van. De voorbije twee jaar nog meer dan tevoren. Ik won de helft van de races én mijn derde WK.' HAMILTON: 'Ja. Wat ik doe is belangrijk voor mij. Ik haal daar energie en motivatie uit voor andere dingen, voor de sport. En ik voel me fantastisch.' HAMILTON: 'Dat zou 'Happy' zijn, maar dat heeft Pharrell Williams helaas al geschreven. (lacht) Een geweldige song!' HAMILTON: 'Dat verschilt nogal. Dikwijls naar The Beatles of Michael Jackson. Vaak ook naar een nieuwe artiest. Het is niet zo dat ik voor de start iets snels of heftigs nodig heb om me te motiveren en nadien iets rustigs om wat te bekomen. Zo deel ik muziek niet in, ik kan op elk moment naar alles luisteren.' DOOR MICHAEL WITTERSHAGEN - FOTO'S BELGAIMAGE'Uit mijn muziek haal ik motivatie voor mijn sport.' - LEWIS HAMILTON