Maandag werd in Zürich de Speler van het Jaar voor de FIFA bekendgemaakt. Aanwezig was een van de grote favorieten, Gouden Bal Cristiano Ronaldo. De Portugees had vorige week niet zijn beste tijd. Woensdag was hij een halfuur matig tot onzichtbaar in de halve finale van de ligabeker tegen Derby County en een dag later crashte hij met zijn twee dagen oude Ferrari in een tunnel. Zondag moest hij alweer aan de bak, in de topper tegen Chelsea, door United met 3-0 gewonnen.
...

Maandag werd in Zürich de Speler van het Jaar voor de FIFA bekendgemaakt. Aanwezig was een van de grote favorieten, Gouden Bal Cristiano Ronaldo. De Portugees had vorige week niet zijn beste tijd. Woensdag was hij een halfuur matig tot onzichtbaar in de halve finale van de ligabeker tegen Derby County en een dag later crashte hij met zijn twee dagen oude Ferrari in een tunnel. Zondag moest hij alweer aan de bak, in de topper tegen Chelsea, door United met 3-0 gewonnen. Toeval of gewoon een beetje jennen? In de aanloop naar de FIFA-plechtigheid werd Lionel Messi, die andere grote favoriet en in december nog Zilveren Bal, gevraagd om zijn droomelftal te geven. De Argentijn van Barcelona nam daarin vier spelers op die in de Engelse competitie spelen: doelman Petr Cech, verdediger Rio Ferdinand, middenvelder Cesc Fàbregas én Wayne Rooney. Geen Ronaldo, CL-winnaar, Engels kampioen, veelvuldig topschutter en winnaar van het WK voor clubs. Was het anticiperen op het gegeven dat het dit seizoen allemaal toch wat minder is voor de 23-jarige Portugees, die ongeveer een salaris van anderhalve week nodig heeft om zich een nieuwe 599 GTB Fiorano (catalogusprijs een slordige 250.000 euro) aan te schaffen. Hij stapte dit seizoen pas halverwege september in de competitie - Ronaldo liet zich na het EK opereren - en kwam tot dusver nog maar aan 15 wedstrijden en 'slechts' acht goals. Europees scoorde hij in vijf matchen nog niet. Ter vergelijking: vorig seizoen scoorde Ronaldo in de competitie 31 keer in 34 matchen en Europees acht keer in 11 wedstrijden. Een beetje lusteloos op Derby lopen pikkelen, à la limite, het ging daar 'maar' om de minste van de vier trofeeën die voor United deze lente op het spel staan. Maar zou Ronaldo zondag zijn mes nog gescherpt krijgen, in de topper tegen Chelsea? Echt top was hij niet, Nemanja Vidic was de man van de match, maar bij twee van de drie goals was Ronaldo wel betrokken. Alleen scoren zat er - alweer - niet in, een mooi schot zeilde net naast. Opmerkelijk: nadat hij in januari 2008 Tottenham ruilde voor Portsmouth, keert Jermain Defoe (26) een jaar later naar de Spurs terug. Defoe speelde 36 keer voor Portsmouth en scoorde 17 keer. De transfer heeft alles te maken met HarryRedknapp, de manager die Portsmouth ruilde voor Tottenham. De winst is voor Portsmouth, dat 13 miljoen euro betaalde en er nu 17 kreeg. Arsenal onderneemt pogingen om de Russische international Andrei Arshavin (27) los te weken bij Zenit Sint-Petersburg. De Russen willen dat het transferbedrag in één keer wordt betaald en dat is nog een struikelblok. Jack Wil-shere (17) tekende inmiddels een eerste profcontract. Hij is een beloftevolle middenvelder. Als de 23-jarige Mexicaanse spits Hugo Rodallega deze week een werkvergunning krijgt, staat niks zijn overgang naar Wigan in de weg. Extra voer voor speculatie rond een vertrek van de Engelse international Emile Heskey en Henri Camara, allebei op zes maanden van het einde van hun contract. Spits Obafemi Martins onderging vorige maandag een herniaoperatie. Na Alan Shearer, Michael Owen en ShayGiven is het al de vierde speler van Newcastle die door dezelfde Duitse arts onder handen wordt genomen. De 24-jarige Nigeriaan is weken out. SholaAmeobi (27, vorig jaar nog uitgeleend aan Stoke en medisch afgekeurd bij Ipswich) verlengde tot 2012. Matthew Etherington, een 27-jarige winger die af en toe bij West Ham meespeelde, maar na de komst van de Italiaanse manager Gianfranco Zola naast de ploeg viel, trok naar Stoke City. Resultaten in de heenwedstrijd van de halve finales Carling Cup: Tottenham-Burnley 4-1, Derby-Man. United 1-0. Derby County wordt sinds vorig weekend geleid door Nigel Clough. Op 20 en 21 januari volgen de terugwedstrijden. PETER T'KINT