MIJN THUIS

'Demir betekent 'ijzer' in het Turks. Mijn vader en moeder hebben Turks bloed, maar ze zijn allebei geboren in Zweden, net als ik. Thuis viel er vroeger weleens een Turks woord, maar onze ouders spraken toch vooral Zweeds met mij en mijn zusje. Op school leerde ik ook Zweeds, dus dat spreek ik nu vloeiend. Het Turks beheers ik niet zo goed.
...

'Demir betekent 'ijzer' in het Turks. Mijn vader en moeder hebben Turks bloed, maar ze zijn allebei geboren in Zweden, net als ik. Thuis viel er vroeger weleens een Turks woord, maar onze ouders spraken toch vooral Zweeds met mij en mijn zusje. Op school leerde ik ook Zweeds, dus dat spreek ik nu vloeiend. Het Turks beheers ik niet zo goed. 'Mijn jeugd speelde zich af in Malmö, helemaal in het zuiden van Zweden. Ik groeide op in het stadsdeel Rosengard. Daar vind je een mix van mensen uit veel verschillende culturen. Toen ik naar de lagere school ging, speelde ik er heel vaak buiten met de vele andere kinderen in onze wijk. Uren aan een stuk voetbalden we en als we dat beu waren, deden we in onze woonblok belletjetrek. Ik herinner me ook dat we op een keer sneeuwballen aan het gooien waren naar de ruiten van huizen en moesten gaan lopen voor een boze, oude man.' (lacht) 'Zweden is een land met veel discipline. Alles is er heel net. Het is echt ondenkbaar dat je daar in de auto iets eet en de verpakking door je raampje op straat gooit.' 'Een toeristische aanrader in Malmö is de nieuwe wijk Bo01. Die is rond 2000 gebouwd met veel oog voor duurzaamheid en ecologie. Zeker in de zomer, bij goed weer, is het er fantastisch. Als ik vakantie heb, vind je mij altijd daar. Je kan er genieten van een drankje, zwemmen in de oceaan of kuieren tussen het groen en de prachtige gebouwen. Van daar kun je ook Kopenhagen zien en de lange brug die Zweden met Denemarken verbindt.' 'Dé voetballer van Zweden is voor mij natuurlijk Zlatan Ibrahimovic. Hij groeide ook op in Rosengard, net als ik. Van jongs af keek ik naar hem op. Geen andere Zweedse voetballer is ooit gezegend met zoveel talent. 98 % van de Zweden houdt van hem. De rest vindt hem te eigenwijs of arrogant, maar als je zo goed speelt, mag je van mij een grote mond opzetten.' 'Na voetbal is ijshockey de tweede sport in Zweden. Wedstrijden op het hoogste niveau lokken duizenden toeschouwers. Toen ik jonger was, pikte ik weleens zo'n wedstrijd mee. Op tv vind ik ijshockey niet zo leuk, maar live is het geweldig en hangt er een fantastische ambiance.' (lacht) 'Ik wilde al bijna zeggen dat we in Zweden geen goede muziek hebben, maar ik zal vriendelijk blijven. Vroeger was er natuurlijk Abba, maar dat is niet mijn soort muziek. Ik ben een hiphop- en r&b-liefhebber. De Zweedse muziek die het dichtst in de buurt komt bij wat ik leuk vind, is die van Timbuktu, een rapper.' 'De Belgische wafels zijn lekker en de Hoegaarden ook (lacht), maar soms mis ik toch het eten waarmee ik opgroeide. Hét Zweedse gerecht is natuurlijk köttbullar, de bekende vleesballetjes met puree en bruine saus. Dat vind je in Zweden werkelijk overal, ook op scholen. Ik zou dringend eens naar Ikea moeten om te proeven of ze dat hier even lekker kunnen klaarmaken als thuis.' 'Vóór ik naar België kwam, dacht ik dat hier enkel Nederlands werd gesproken. Ik schrok mij een bult toen ik merkte dat er ook Franstalige Belgen waren.' (lacht) 'Wat ik intussen goed kan zeggen in het Nederlands, is: asjtoeblieft. Ik heb het gevoel dat jullie dat woord de hele tijd gebruiken. Elke keer ik iets koop: asjtoeblieft. Als ik een slechte pass geef, hoor ik ook vaak: 'jammer'.' (lacht) KRISTOF DE RYCK