Na 82 reguliere competitiematchen in nauwelijks vijf en een halve maand zijn de play-offs in de NBA volop aan de gang. Voor de twee finalisten komen er nog vier rondes van minstens vier wedstrijden bij, waardoor de kaap van de honderd duels overschreden wordt. Een moordend tempo, maar in de NBA is er qua 'medische begeleiding' dan ook iets meer mogelijk. En erg nauwlettend wordt daar niet op toegezien. Niet toevallig wees de werelddopingautoriteit WADA de NBA eerder al op 'grote gaten in haar antidopingb...

Na 82 reguliere competitiematchen in nauwelijks vijf en een halve maand zijn de play-offs in de NBA volop aan de gang. Voor de twee finalisten komen er nog vier rondes van minstens vier wedstrijden bij, waardoor de kaap van de honderd duels overschreden wordt. Een moordend tempo, maar in de NBA is er qua 'medische begeleiding' dan ook iets meer mogelijk. En erg nauwlettend wordt daar niet op toegezien. Niet toevallig wees de werelddopingautoriteit WADA de NBA eerder al op 'grote gaten in haar antidopingbeleid'. Voor zover je van een 'beleid' kunt spreken, want vandaag moeten NBA-spelers slechts vier urinetesten tijdens het seizoen en twee erbuiten ondergaan. Zowat het equivalent van wat een geletruidrager in de Tour op twee dagen ondergaat... Van een biologisch paspoort of het invullen van whereabouts is zelfs helemaal geen sprake. Volgens NBA-commissioner Adam Silver is het gebruik van doping en steroïden dan ook heel beperkt. "Ik zit al 22 jaar in de NBA en spreek constant met spelers, ik hoor er niets over." Silver wijst ook op het minieme aantal positieve gevallen de laatste jaren: in 2013 werd Hedo Turkoglu betrapt op het anabole steroïde methenolone, in 2009 werd bij Rashard Lewis een verhoogd testosterongehalte vastgesteld. Hun schorsing? Respectievelijk twintig en tien wedstrijden, of amper enkele weken. Niet echt afschrikwekkend... Op aandringen van de clubeigenaars wordt het antidopingprogramma vanaf komende zomer echter verstrengd. De NBA gaat, in navolging van de NFL (American football) en de MLB (baseball), haar spelers immers testen op het menselijk groeihormoon HGH: twee keer tijdens het seizoen, eenmaal off season. En voor het eerst via bloedafnames. Een 'grote toegeving' van de spelersvakbond, want bloedtesten - laat staan de invoering van een biologisch paspoort of een whereaboutssysteem - liggen wegens 'privacyredenen' zeer gevoelig. Het is echter niet meer dan de uitvoering van de afspraak die al in 2011 gemaakt werd bij de onderhandelingen over een nieuwe cao. Een panel van drie specialisten deed er wel vier jaar over om het aantal HGH-testen en de strafmaat te bepalen. Die ligt nu op een schorsing van 20 matchen voor een eerste inbreuk, op 45 partijen voor een tweede en bij de derde volgt de uitsluiting. Klein bier in vergelijking met het minimum van twee jaar dat het WADA oplegt. Directeur David Howman juichte de invoering van de testen niettemin toe en kijkt uit naar 'verdere stappen' in het antidopingprogramma van de NBA. Whishful thinking, noemen ze dat... DOOR JONAS CRETEUR