Spas Delev. Dat is de naam van de spits die afgelopen weekend het lot van Nederlands bondscoach Danny Blind bezegelde. De Bulgaarse nummer 9, die bij de bescheiden Poolse club Pogon Szczezin speelt, had in de vorige dertien interlands niet kunnen scoren. Tegen Nederland deed hij dat twee keer: eerst een frommelgoal van dichtbij, later een knal vanop afstand. Twee keer ging zijn vaste bewaker Matthijs de Ligt niet vrijuit. U zal zeggen: Matthijs wie? De Ligt is zeventien jaar en speelde dit seizoen twee volledige wedstrijden met Ajax in de Eredivisie. In een vijftal andere matchen viel hij in. Dat Dann...

Spas Delev. Dat is de naam van de spits die afgelopen weekend het lot van Nederlands bondscoach Danny Blind bezegelde. De Bulgaarse nummer 9, die bij de bescheiden Poolse club Pogon Szczezin speelt, had in de vorige dertien interlands niet kunnen scoren. Tegen Nederland deed hij dat twee keer: eerst een frommelgoal van dichtbij, later een knal vanop afstand. Twee keer ging zijn vaste bewaker Matthijs de Ligt niet vrijuit. U zal zeggen: Matthijs wie? De Ligt is zeventien jaar en speelde dit seizoen twee volledige wedstrijden met Ajax in de Eredivisie. In een vijftal andere matchen viel hij in. Dat Danny Blind een beroep moest doen op hem, is tekenend voor de kwaliteitsarmoede én de blessurelast bij Oranje. Lazioverdediger Stefan de Vrij viel immers af met een bloeduitstorting in het onderbeen. Arjen Robben vond het na de match 'een raadsel dat we die niet fit hebben gekregen'. De kapitein van Oranje brak vervolgens een lans voor De Ligt: 'De bondscoach brengt een jongen van zeventien. Hij is bij beide goals betrokken. Dat zul je dan altijd zien. Nochtans maakte hij deze week een goeie indruk. Volgens mij is hij een rustige, stabiele jongen. Alleen: het gaat mis. Als hij een dijk van een wedstrijd speelt, gaat het over het lef van de trainer. Dat is de voetballerij.' Robben had ook geen verklaring voor het amechtige spel bij Nederland: 'Ik sta met mijn mond vol tanden.' Danny Blind begon bij Oranje als assistent van Louis van Gaal in 2012. Hij was er ook bij op het WK 2014, waar Nederland de derde plaats pakte. Daarna werd hij assistent van Guus Hiddink, maar werd er al afgesproken dat hij de fakkel zou overnemen van Hiddink na het EK 2016. Door de slechte resultaten van Oranje kwam Blind al in juni 2015 aan het roer. Maar veel beter dan Hiddink deed hij het niet. Voetbal International berekende dat Blind gemiddeld 1,4 punten haalde per wedstrijd. Dat is het tweede slechtste resultaat ooit, na... Hiddink (1,3 punten in zijn tweede periode als bondscoach). Oranje staat momenteel vierde in groep A, met zeven punten uit vijf wedstrijden, na Frankrijk (13 punten), Zweden (10) en Bulgarije (9). Alleen de winnaars van de negen poules kwalificeren zich rechtstreeks voor het WK, de acht beste runner-ups maken in onderlinge barrages uit wie de resterende vier tickets krijgen. Voor Nederland komt het er dus op aan om niet als slechtste tweede te eindigen. Daarvoor kan het best zijn vijf resterende matchen winnen. Op 9 juni volgt een thuiswedstrijd tegen voetbaldreumes Luxemburg. Daarna speelt Oranje achtereenvolgens uit tegen Frankrijk (31 augustus), thuis tegen Bulgarije (3 september), uit tegen Wit-Rusland (7 oktober) en thuis tegen Zweden (10 oktober). De KNVB wil voor 9 juni een nieuwe bondscoach benoemen. Wie het ook wordt, één ding is zeker: hij staat voor een haast onmogelijke opdracht. Arjen Robben vat het als volgt samen: 'Statistisch gezien kan de kwalificatie nog lukken. Maar dat kan je na deze wedstrijd tegen Bulgarije niet geloven. Het wordt heel, heel, heel moeilijk.' STEVE VAN HERPE