SPELCULTUUR NIEUWE GEZICHTEN

In zijn kwalificatiegroep won Nederland al zijn wedstrijden, met uitzondering van de duels tegen Macedonië die telkens op een gelijkspel eindigden. Vooral de nieuwe centrale verdedigers overtuigden : Khalid Boulahrouz van Hamburg SV en Barry Opdam van AZ Alkmaar. Oranje slikte in de hele voorronde welgeteld drie tegendoelpunten.
...

In zijn kwalificatiegroep won Nederland al zijn wedstrijden, met uitzondering van de duels tegen Macedonië die telkens op een gelijkspel eindigden. Vooral de nieuwe centrale verdedigers overtuigden : Khalid Boulahrouz van Hamburg SV en Barry Opdam van AZ Alkmaar. Oranje slikte in de hele voorronde welgeteld drie tegendoelpunten. Na de uitschakeling op het EK van twee jaar geleden in Portugal kreeg het team een nieuw gezicht. Bondscoach Marco van Basten zette zwaar in op de jeugd. Hij haalde Arjen Robben (22, Chelsea) en Ryan Babel, een 19-jarig talent van de Ajaxschool in de selectie. Daaraan wordt Rafael van der Vaart, die op een sterk seizoen bij Hamburg SV mag terugkijken, toegevoegd. Hun taak bestaat er vooral in Ruud van Nistelrooy te bedienen. De goalgetter van Manchester United pompt samen met kapitein Phillip Cocu en doelman Edwin van der Sar een brok ervaring in deze compacte ploeg. De grote successen van Nederland liggen in de jaren zeventig. Toen bereikte Oranje twee keer op rij de finale van een WK, maar werd daarin telkens door het gastland (Duitsland in 1974, Argentinië in 1978) verslagen. Wel slingerden de Nederlanders in 1988 de Europese titel op hun erelijst. Nadien liepen onze noorderburen zich vaak vast in hun eigen torenhoge verwachtingen. Al sterft Nederland, het paradijs van het offensieve voetbal, altijd in schoonheid. Of zoals Johan Cruijff het altijd zegt : "Misschien belangrijker dan de zege is dat het team blijft voortleven in de herinnering." Na het EK 2004 erfde Marco van Basten Oranje van Dick Advocaat. Destijds was hij bij AC Milan een wereldberoemde en gevreesde spits maar vanwege een enkelblessure diende hij zijn carrière als voetballer veel te vroeg (op 30 jaar) af te breken. Van Basten schrikt als bondscoach niet terug voor onpopulaire maatregelen. Teambuilding is heilig. Van Basten meent dat echte profs de collectieve belangen boven hun individuele plaatsen. Vandaar dat hij de excentrieke Patrick Kluivert uit de kern heeft gestoten. In zijn eerste zestien wedstrijden als trainer van de nationale ploeg bleef Marco van Basten ongeslagen. Hij heeft een zwak voor offensieve voetballers, maar in Italië heeft hij geleerd dat offensief voetbal waardeloos is als het niet op tactische discipline stoelt. Hij werd zowel beste doelschutter in Nederland als in Engeland. In 2001 ruilde hij PSV in voor Manchester United, een transactie waarmee 19 miljoen pond was gemoeid. Bij Manchester United heeft Ruud van Nistelrooy in vijf seizoenen tijd ongeveer honderd doelpunten op zijn actief en met zijn 47 Europese goals staat hij na Raul en Alfredo Di Stefano op de derde plaats van de ranglijst aller tijden. Bij de nationale ploeg was hij goed voor 25 treffers in 49 wedstrijden. Behalve een landstitel met Manchester United vermeldt het visitekaartje van Van Nistelrooy geen enkele prijs. In zijn jeugd reed Ruud van Nistelrooy geregeld van Heerenveen naar Amsterdam om daar bij Ajax zijn grote idool Dennis Bergkamp te gaan bewonderen.