In de halve finales van de play-offs werden de Antwerp Giants uitgeschakeld door een sterk Oostende. Voor de Sinjoren betekende dat meteen het einde van een mooie campagne : de beoogde stek in de play-offs werd gehaald en de bekerwinst tegen Luik bracht een onverwacht surplus. Maar voor de ambitieuze ploeg van 't stad zijn dat geen redenen tot feesten. De voorbije weken regende het immers transfernieuwtjes bij de Giants.
...

In de halve finales van de play-offs werden de Antwerp Giants uitgeschakeld door een sterk Oostende. Voor de Sinjoren betekende dat meteen het einde van een mooie campagne : de beoogde stek in de play-offs werd gehaald en de bekerwinst tegen Luik bracht een onverwacht surplus. Maar voor de ambitieuze ploeg van 't stad zijn dat geen redenen tot feesten. De voorbije weken regende het immers transfernieuwtjes bij de Giants. Eerst kondigde de Amerikaanse sterkhouder Len Matela, dit seizoen verkozen tot MVP in de Belgische competitie, aan dat hij naar Charleroi verkast. Vervolgens meldde de club dat ook Ed Norvell en Kelley McClure vertrekken. En tot slot stapte ook coach Arik Shivek op. Dat betekent dat we volgend seizoen wellicht een new look Antwerp zullen zien, ondanks de knappe prestaties dit jaar. Hallo Pat Viroux ? "Ach, bij ons is het niet drukker of kalmer dan bij andere clubs", relativeert de sportief manager. "In het huidige profbasket veranderen de ploegen dikwijls van gezicht. Als bepaalde jongens elders een beter voorstel krijgen, is het budget van de Antwerp Giants nog niet groot genoeg om kleppers als Matela te kunnen houden. We willen graag een topclub worden, maar we zijn er nog bijlange niet. Dat gebeurt stapsgewijs." Heeft die hele ommezwaai te maken met conclusies nu de Giants bijna halfweg zijn in hun vijfjarenplan ? Zo werd bijvoorbeeld ook de samenwerking met sportsmarketingbureau Octagon Cis van Bob Verbeeck eerder al opgezegd. "Neen", zegt Viroux. "Wat de uitbouw van de club betreft, zitten we op schema. Enkel de sportieve prestaties komen wat sneller dan verwacht. Wij blijven daar nuchter onder. Volgend seizoen mikken we gewoon weer op de play-offs. Ons budget blijft hetzelfde, al kunnen we vanaf nu op onze nieuwe Lotto Arena rekenen. De bedoeling is die regelmatig uitverkocht te krijgen en op die manier ons budget te verhogen. Zoals in Charleroi. Maar daar hadden ze ook enkele jaren tijd nodig om de Spiroudôme vol te krijgen." De eerste opdracht van Viroux wordt het aanstellen van een nieuwe coach. In de loop van deze week wordt die in principe bekendgemaakt. "We zoeken iemand die rekening houdt met ons jeugdproject en die met jongeren kan werken. Bovendien zal het iemand moeten zijn die sterk in zijn schoenen staat na zo'n succesjaar."