In de lobby van het oefencomplex in Neerpede kijkt het acterende alter ego van Matz Sels de bezoekers afwisselend met doordringende blik en guitige ogen aan. In een filmpje dat de hele dag door wordt uitgezonden op RSCA TV probeert de 26-jarige keeper de aandacht te vestigen op epilepsie, een aandoening die vaak onder de radar blijft in België. Aan Sels heeft de Vlaamse showbizzwereld duidelijk geen acteertalent verloren. 'Was het zo slecht?' De vragende blik van Sels vervaagt in een fractie van een seconde en maakt plaats voor een brede glimlach waarmee hij de volledige kamer vult. 'Volgens de cameraman was het filmpje redelijk snel opgenomen. Ik had weinig takes nodig om alles in te blikken.'
...

In de lobby van het oefencomplex in Neerpede kijkt het acterende alter ego van Matz Sels de bezoekers afwisselend met doordringende blik en guitige ogen aan. In een filmpje dat de hele dag door wordt uitgezonden op RSCA TV probeert de 26-jarige keeper de aandacht te vestigen op epilepsie, een aandoening die vaak onder de radar blijft in België. Aan Sels heeft de Vlaamse showbizzwereld duidelijk geen acteertalent verloren. 'Was het zo slecht?' De vragende blik van Sels vervaagt in een fractie van een seconde en maakt plaats voor een brede glimlach waarmee hij de volledige kamer vult. 'Volgens de cameraman was het filmpje redelijk snel opgenomen. Ik had weinig takes nodig om alles in te blikken.' Sels is op het veld zowat de mister nice guy van Anderlecht. Zelfs bij de Luikse en Brugse fans wekt hij weinig weerzin of nijd op. 'Supporters vergeten niet snel. Als je in het verleden iets hebt uitgestoken, dan mag je zeker iets terug verwachten. Sommige jongens houden van de aandacht en gaan er beter van spelen. Het is dus hun goed recht om zich zo te gedragen. Maar ik ben geen speler die het publiek zal uitdagen. Ik wil mijn energie niet in nutteloze zaken steken.' Je lijkt in alle omstandigheden je kalmte te bewaren. Matz SELS: 'Dan heb je niet goed gekeken. Op mijn eigen ploegmaats kan ik mij soms héél kwaad maken. En ik kan door het lint gaan als ik zeker ben van mijn stuk. Zoals bij dat afgekeurde goal van Gojko Cimirot op Standard. Dan ga ik er honderd procent tegenaan, hoor. Maar je zult mij niet zien reageren als een ploegmaat een strafschopovertreding maakt die correct beoordeeld wordt. Wat moet je doen? Bij de scheids gaan en staan liegen? Zo ben ik niet. Ik ga ook niet voor dood blijven liggen om iemand een kaart aan te smeren.' Je bent ook geen tijdrekker. SELS: 'Ik doe het te weinig, hé? Soms zou ik meer mijn tijd moeten nemen bij een spelhervatting. Zeker als we voor staan. Maar ik denk vaak: laten we nog een extra doelpunt maken.' Je kunt 'een voorbeeld' nemen aan je collega Sinan Bolat. Hij wint op het irritante af minuten bij het uittrappen. SELS: 'Hoe zal ik het zeggen? Ik kan mij niet inbeelden dat ik op een seizoen vijf keer geel zou pakken voor tijdrekken. Als je vijf keer te laat komt bij het uitkomen, tot daar aan toe, maar niet omdat je tijd hebt gewonnen. Ik heb in mijn carrière twee keer geel gepakt: één keer met Gent op Anderlecht en één bij Newcastle.' Je kreeg dit seizoen abnormaal veel werk bij Anderlecht. Je hebt de ploeg meerdere keren rechtgehouden. SELS: 'Ik heb in een aantal wedstrijden echt mijn werk gehad - dat verwacht je niet als je bij Anderlecht in de goal staat. Ik zou eigenlijk gefocust moeten zijn op die paar ballen die ik te verwerken zal krijgen.' De voorbije maanden ben je enorm gegroeid. Overdrijf ik als ik zeg dat je met meer zelfvertrouwen speelt dan in het begin van het seizoen? SELS: 'Zo ongewoon is dat niet. Ik moest wennen aan een nieuwe club, het had zijn tijd nodig voor ik het vertrouwen had gewonnen van iedereen en het Anderlechtverhaal moest geleidelijk aan groeien bij mij. In mijn eerste match in de supercup tegen Zulte Waregem haalde ik nochtans een goed niveau, maar daarna begon de ploeg vierkant te draaien. En naar wie wordt er dan automatisch gekeken? De verdedigers en de keeper... Maar ik kan mij geen wedstrijd herinneren waar ik echt in de fout ben gegaan.' Haal je nu het niveau van in je beste periode bij Gent? SELS: 'Bij Gent was ik bepalender: ik stopte een cruciale bal en aan de overkant maakten we een doelpunt. Mijn reddingen leverden echt punten op. Iets wat dit seizoen minder het geval is. Neem nu de twee matchen tegen KV Mechelen en Waasland-Beveren waarin we in de laatste minuten een strafschop missen. Als we het afmaken, zegt iedereen na affluiten dat ik punten heb gepakt voor de ploeg, maar het gebeurt dus niet.' In welke mate voel je je bevrijd nu je de absolute nummer één bent tussen de palen? Je kunt toch niet zeggen dat de concurrentie groot is op dit moment? SELS: 'Oké, Frank Boeckx is nog niet fit, maar Enzo D'Alberto is de coming man en Boy de Jong is zeker geen slechte doelman. Eigenlijk heb ik geen nood aan concurrentie om te presteren, ik hou mezelf wel scherp door hier en daar iets extra's te doen voor of na de trainingen. Ik moet wel voelen dat er een hiërarchie is tussen de doelmannen. In het begin van het seizoen werd er vaak gewisseld. Ik probeerde mij er niet te veel van aan te trekken, maar ik had er toch last van. Je mag niet aan een match beginnen met het gevoel dat je bij het minste foutje naar de bank vliegt.' Stel dat René Weiler gezegd had: 'Boeckx is mijn eerste doelman.' Had je je daarbij neergelegd? SELS: 'Het is niet zo gegaan. Ik hoef daar dus niet meer over na te denken. Dit kan ik wel zeggen: ik ben naar Anderlecht gekomen om te spelen.' Toen Hein Vanhaezebrouck werd aangesteld, moet je toch gedacht hebben dat je echt vertrokken was? SELS: 'Dat kan best zijn, maar Vanhaezebrouck is doorgegaan zoals Weiler...' Wat was zijn uitleg om het rotatiesysteem voort te zetten? SELS: 'Hij vond dat we op basis van onze inzet beiden een kans verdienden en er waren volgens hem genoeg wedstrijden om onder twee doelmannen te verdelen. Hij heeft geen ongelijk. Bij andere ploegen, zelfs bij Europese topclubs, wordt er geroteerd. Een paar jaar geleden was dat het geval bij Barcelona met Ter Stegen en Bravo.' Je huurcontract bij Anderlecht loopt nog twee maanden. Ben je er al uit of je langer wilt blijven? SELS: 'Ik zou nu van alles kunnen zeggen: ik wil bij Anderlecht blijven, ik wil weg, ik wil naar een andere club... Maar ik moet afwachten wat Newcastle met mij van plan is - ik lig er tenslotte nog enkele jaren onder contract. De laatste maanden heb ik niets gehoord van Newcastle, maar ik hoef mij daar mij niet druk over te maken. Van zodra ze hun positie in de Premier League hebben veiliggesteld - en dat lijkt te gaan lukken - zal ik het wel horen.' Bij Anderlecht wordt er intussen druk gegoocheld met namen. Hendrik Van Crombrugge wordt al een tijdje genoemd. In hoeverre ben jij daarmee bezig? SELS: 'Je weet dat er gespeculeerd zal worden in de pers. Nu Marc Coucke en Luc Devroe officieel werkzaam zijn bij de club, zal er wellicht een gesprek volgen. Of niet. Dat kan ook. Ik moet hen de tijd laten om alle dossiers te bestuderen. Dan zie ik wel wat er op mij afkomt. Ik sta open voor een gesprek. Je doet er niets verkeerd mee. Ik zal luisteren naar wat ze te zeggen hebben en ik wil weten hoe graag ze mij willen houden. Maar Newcastle is ook geen afgesloten hoofdstuk voor mij. Ik ben Rafael Benítez nog altijd dankbaar dat hij mij gehaald heeft.' Je blijft ervan overtuigd dat je het kunt maken in de Premier League? SELS: ( knikt) 'Zeker weten. Als ik mijn huidige niveau blijf aanhouden tenminste.' Mbemba, Mitrovic en jij zijn naar Engeland vertrokken met de status van topspeler in de Jupiler League. Bij Newcastle hebben jullie het niet helemaal kunnen maken. Wat zegt dat over het niveau van de Belgische competitie? SELS: ' Aleksandar Mitrovic is het bij Fulham nu wel aan het waarmaken. Oké, het is maar The Championship, maar hij doet het toch. Als Fulham overgaat naar de Premier League, zullen ze hem zeker willen houden. In een carrière gaat het met ups en downs en volgens mij is Mitrovic nu aan het rechtkruipen. Chancel Mbemba is nog iets anders: voor mij is hij een van de beste verdedigers van Newcastle. Waarom hij dan zo weinig speelt? Ik weet niet wat er achter de schermen gebeurt.' De stap naar een Engelse middenmoter is dan toch groot. SELS: 'Ik kan enkel over mezelf spreken. Weet je wat het is? Bij dat soort clubs krijg je niet de tijd om je aan te passen. Ze hebben een redelijk bedrag betaald en ze verwachten onmiddellijk rendement. Anders zoeken ze het seizoen erna iemand anders. Ze hebben weinig geduld met nieuwe spelers. Of ik genoeg tijd heb gekregen? Misschien zou ik het in mijn tweede seizoen beter gedaan hebben. Maar ik wilde absoluut spelen om mee te kunnen gaan naar het WK. Daarom was de optie Anderlecht zo interessant. Als een club je echt wilt, dan is de keuze snel gemaakt.' Je balans bij de Rode Duivels ziet er als volgt uit: 12 selecties en 0 caps. Hoop je binnenkort je eerste minuten te krijgen? SELS: 'Goh... Ik moet realistisch zijn. Met Simon Mignolet en Thibaut Courtois die de eerste twee plaatsen bezetten, is de kans klein dat ik aan spelen toekom. Ik ben afhankelijk van blessures, maar dat wens je niemand toe. Mijn eerste doel is dus om vast in de kern van de Rode Duivels te zitten. Mignolet wordt trouwens een dag ouder. Dat opent misschien perspectieven voor de toekomst.' Heb je als derde doelman niet de meest ondankbare job van allemaal? Je weet dat de kans heel klein is dat je in actie komt. SELS: 'Erbij zijn in deze sterke lichting is al een prestatie op zich. Ik zal hard moeten knokken om als derde doelman het WK te halen en dat zegt genoeg over het niveau bij de Rode Duivels. De bondscoach selecteerde de laatste interlands telkens vier doelmannen - met vier trainen is volgens hem gemakkelijker dan met drie - maar binnenkort zal hij een definitieve keuze moeten maken. De trainingen zijn uiteraard belangrijk, maar hij zal vooral afgaan op de matchen die hij van ons gezien heeft. Een training is namelijk niet hetzelfde als een match. Je wordt niet met dezelfde stresssituaties geconfronteerd. Zeker als doelman.' Weet jij wie derde doelman was op het EK 2000 in België en Nederland? SELS: ( denkt na) Ik zal je helpen: Frédéric Herpoel. Om maar te zeggen: over tien jaar weet niemand nog wie als derde doelman in Rusland aanwezig was. SELS: 'En wie herinnert zich wie in doel stond tijdens het EK 2000? Het zullen er niet veel zijn... Met deze ploeg kunnen we geschiedenis schrijven. Stel je voor dat we heel ver doorstoten op het WK. Dan zullen de mensen zeggen: Sels was er toen ook bij . Het gaat om prijzen winnen en iets neerzetten.' Als derde doelman mag je zeker geen groot ego hebben. SELS: 'Ik ken mijn plaats bij de nationale ploeg. Ik heb echt geen moeite om de hiërarchie te respecteren - het gaat bijna vanzelf. Ik vind het dus normaal dat ik langer moeten blijven na training, zodat de spitsen nog naar doel kunnen trappen. Dat is een van de taken van de derde keeper. Bij de nationale jeugdploegen was je niet altijd de vaste eerste doelman. Je moest onder meer de concurrentie aangaan met Thomas Kaminski en Colin Coosemans. Mogen we zeggen dat je een laatbloeier bent? SELS: 'Ik ben nooit opgeroepen geweest voor de U15, de jongste nationale jeugdcategorie, maar daarna was ik er altijd bij tot de U21. Bij de jeugd worden spelers geselecteerd op basis van de club waar ze voor uitkomen. Ik herinner mij dat ThéoDefourny, een van mijn concurrenten, bij Lyon speelde. Bij de bond dachten ze: hij speelt bij Lyon, het zal wel een goeie zijn. Ik zat maar bij Lierse en dat was soms een rem om een selectie te krijgen. Begrijp je? Ik moet wel zeggen dat we met Courtois, Casteels, Kaminski, Coosemans, Defourny en mezelf een bijzonder getalenteerde keeperslichting hadden. Allemaal geboren in 1992. Een aantal onder ons werden doorgeschoven omdat de kwaliteit bij de generatie 1991 minder was. Van dat geboortejaar kan ik niet meteen een doelman opnoemen die het gehaald heeft. Vijf, zes goede doelmannen binnen een leeftijdscategorie, dat is echt veel. Maar ik ben blij dat we allemaal doorgebroken zijn in eerste klasse.'