Met grote verwachtingen trok Nico Vaesen afgelopen zomer van het gedegradeerde Huddersfield Town naar Birmingham City, dat de top van de Engelse First Division viseerde. De Limburger moet echter vaststellen dat zijn club (voorlopig) de gestelde verwachtingen niet kan inlossen.
...

Met grote verwachtingen trok Nico Vaesen afgelopen zomer van het gedegradeerde Huddersfield Town naar Birmingham City, dat de top van de Engelse First Division viseerde. De Limburger moet echter vaststellen dat zijn club (voorlopig) de gestelde verwachtingen niet kan inlossen. Een anonieme stek in de middenmoot stemt niet direct tot tevredenheid ?Nico Vaesen : We waren nochtans vrij goed aan het seizoen begonnen, maar nadien is er een beetje een dip in gekomen. De meeste spelers waren uitgekeken op Trevor Francis, die hier aan zijn zesde seizoen als trainer was begonnen. Er zat een duidelijke sleet op de onderlinge relatie. Maar er zijn ook bestuurlijke problemen ?Naast het ontslag van Francis wil de eigenaar zijn aandelen verkopen. Hij is niet meer gelukkig met de gang van zaken, omdat de supporters zich tegen hem keren. Buiten het veld krijgt de club enorm veel negatieve publiciteit. Het zou flauw zijn dat als excuus in te roepen voor de slechte prestaties. Ik denk niet dat het zijn weerslag kan en mag hebben op de spelersgroep.De realiteit is gewoon dat het helemaal niet draait ?Voilà. We kennen een moeilijke periode, ook omdat er nog altijd geen opvolger werd aangeduid voor Francis. Door een samenloop van omstandigheden moesten we de laatste weken veel uitwedstrijden afwerken, waar we iets te veel gelijke spelen haalden. Daar schiet je niets mee op. Als je naar de Premier League wil gaan, moet je tegen een bescheiden ploeg als Rotherham de drie punten kunnen thuishouden. Dat lukt ons nog niet. We werden koud gepakt op twee stilstaande fasen.Wat moet er dan concreet veranderen ?Vooral de organisatie en concentratie op het veld kan beter. Ik hoop dat Steve Bruce hier snel aan de slag kan gaan. De rechtbank moet nog wel een afkoopsom bepalen, maar hij kan de persoon zijn die ons terug op de rails krijgt. Hij heeft hier vroeger nog gespeeld en ziet mogelijkheden. Ik hou alleen maar goede herinneringen over aan onze samenwerking bij Huddersfield Town. Hij is iemand die graag keihard werkt tijdens de week en er een strakke discipline op nahoudt. Veel jongens hebben zeker op dat vlak een zet nodig in de goede richting. We mogen geen voeling verliezen met de subtop, want niemand steekt er echt bovenuit. Je blijft optimistisch ?De ambitie om te stijgen, blijft mogelijk. Ik wil zo hoog mogelijk spelen, ook al weet ik heel goed dat niemand in de Premier League op mij zit te wachten. Maar mocht mijn familie aansturen op een terugkeer naar België, dan zal ik dat in overweging nemen. Eindigen in de eigen streek, zoals bij een RC Genk dat echt leeft, zou mooi zijn.door Frédéric Vanheule