Birmingham City verteerde de overstap van de First Division naar de Premier League eigenlijk vrij probleemloos, want de ploeg van doelman Nico Vaesen (33) draait na een derde van de competitie gemakkelijk mee in de middenmoot. Een grote opluchting, ook voor de Limburger.
...

Birmingham City verteerde de overstap van de First Division naar de Premier League eigenlijk vrij probleemloos, want de ploeg van doelman Nico Vaesen (33) draait na een derde van de competitie gemakkelijk mee in de middenmoot. Een grote opluchting, ook voor de Limburger. Nico Vaesen : Dat klopt. Iedereen binnen de club is heel blij en gelukkig, zeker als je weet dat we al tegen kleppers als Arsenal, Leeds en Liverpool speelden. De komende weken worden belangrijk, want dan spelen we normaal gezien tegen de op papier meer haalbare tegenstanders. Het komt er op aan genoeg punten te sprokkelen om een rustig seizoen mee te maken. Inderdaad. We zijn er gelukkig vrij snel in geslaagd een hecht collectief blok op het veld te brengen. Als we dat goede ploegspel blijven bevestigen, kunnen we zelfs uitgroeien tot een heel stevige middenmoter. Maar je moet ook nu ook niet verwachten dat we de topvijf gaan bestoken. Laat ons eerst maar eens rustig het puntentotaal verdubbelen. We hebben in onze kern geen Beckham of Owen lopen, maar wel jongens die voluit hun kans gaan en niet op een inspanning kijken. We betaalden toch al wat leergeld hoor. Zo merkten we in de openingswedstrijd tegen Arsenal dat het kleinste foutje wordt afgestraft en de snelheid van uitvoering veel hoger ligt. De meeste toppers blinken uit door hun eentijdsvoetbal. Ook moesten we snel van een driemansverdediging teruggrijpen naar onze meer vertrouwde 4-4-2-veldbezetting. Sindsdien loopt het heel vlot. Vooral de zege tegen Leeds heeft ons enorm goed gedaan. Het geloof in eigen kunnen nam een bocht van honderd tachtig graden. De daaropvolgende resultaten volgden die positieve trend. De team spirit zit goed. Arsenal, zonder twijfel. Die jongens, zoals Thierry Henry en Sylvain Wiltord, deden ons echt pijn. Voor rust tikten ze ons gewoon gek, waarbij ze het na 2-0 voor bekeken hielden. Dat was onze redding, want er dreigde anders een monsterscore. Ze prikten en bevroren het spel echt wanneer ze wilden. In de spelerstunnel kwam ik toch ook onder de indruk van hen. Het zijn ook echt stevige atleten. Met de boodschap die de trainer ons wekelijks meegeeft voor we het terrein opkomen : geniet van elk moment. Ik ben blij dat ik dit nog mag meemaken : een van de beste competities ter wereld, met echte vedetten en altijd heel sfeervolle stadions. Je krijgt er soms echt kippenvel van. De Premier League is echt een wereld apart. Als je daar als kleine Belg deel mag van uitmaken, ben ik toch wel trots.De mensen hadden daar zeventien jaar op moeten wachten. Het was duidelijk te zien, want de spanning en ontlading was enorm. Telkens we scoorden, werd het veld bestormd door de supporters. We werden opnieuw gevierd as echte helden.Minstens nog twee jaar. Hopelijk kan ik mijn eigen prestaties blijven bevestigen. De roep naar België is daarom niet al te groot. Waar kan ik me financieel en sportief nog verbeteren ? Het zou wel mooi zijn om mijn loopbaan te eindigen in Limburg, maar momenteel is dat nog de-ver-van-mijn-bed show. door Frédéric Vanheule'Het zou wel mooi zijn om mijn loopbaan te eindigen in Limburg, maar momenteel is dat nog de-ver-van-mijn-bed show.'