Na een nieuwe afwezigheid van een maand maakte de linkerverdediger anderhalve week geleden tegen hekkensluiter Energie Cottbus zijn wederoptreden bij Schalke 04. Nico Van Kerckhoven (32) hoopt samen met Marc Wilmots als nieuwe trainer Europees voetbal veilig te stellen.
...

Na een nieuwe afwezigheid van een maand maakte de linkerverdediger anderhalve week geleden tegen hekkensluiter Energie Cottbus zijn wederoptreden bij Schalke 04. Nico Van Kerckhoven (32) hoopt samen met Marc Wilmots als nieuwe trainer Europees voetbal veilig te stellen. Nico Van Kerckhoven : De opluchting is alleszins groot, want het kon toch niet blijven duren. Het was weer vier weken afzien en rustig aftellen. Ondertussen kan ik al een boek schrijven hoe je het best moet revalideren. Ik liep er enorm lastig van, maar was zo blij als een klein kind dat ik weer kon trainen. Nu maar hopen dat ik blessurevrij minstens het einde van het seizoen kan halen en mijn oude niveau terugvindt. Ik voel me ook nog lang niet afgeschreven voor de nationale ploeg. Precies. Maar ja, het mocht weer eens niet zijn. Alles had te maken met een zekere vermoeidheid van mijn spieren, als rechtstreeks gevolg van die kraakbeenblessure van mijn knie. Tot het einde van mijn loopbaan zal ik rekening moeten houden met slijtage van de knie. Die spieren moet ik nu bijtrainen via de nodige krachtoefeningen. Daarom zal ik ook in de voorbereiding op volgend seizoen niet dagelijks tweemaal kunnen trainen met de groep. Zoniet zal de overbelasting weer toeslaan.Het zorgde alles voor een vreemde gewaarwording en was een complete verrassing. Eigenlijk heb ik weinig samengewerkt met Frank Neubarth. Ik weet alleen dat hij me enorm veel vertrouwen gaf en op mij rekende als leider van de groep. Maar als de resultaten niet goed zijn, is meestal de trainer de dupe. Voor hem was dat niet anders. Toch niet, ook in de spelersgroep kon je nodige zenuwachtigheid aanvoelen. Maar je mag hem niet te volle verantwoordelijkheid geven van ons falen. Er was geen ruzie, maar Neubarth misrekende zich toch wat. Hij dacht nog te veel als speler, had te weinig discipline en besefte misschien niet goed dat hij bij een topclub werkte. Sommige jongens profiteerden van zijn goedheid, waardoor zijn macht sterk afbrokkelde. Ook zijn wissels waren soms ongelukkig.Ik denk dat eerder de spelers een goede tegenreactie verschuldigd zijn. Dat is onze eerste plicht. Het is zeker een voordeel dat Marc hier als een held op handen wordt gedragen en het nodige ontzag afdwingt. Toch zorgde het de eerste dagen voor een rare situatie. Maar Marc wil dat we hem zoals vroeger benaderen. Alleen moeten we op het veld zijn winnaarsmentaliteit, de Kampfgeist, overnemen. Nee, gewoon iedereen. Wij hebben gewoon een voorbeeldfunctie te vertolken, om opnieuw het enthousiasme weer te brengen en de basis te leggen voor goede resultaten. We proberen minimaal de vierde of vijfde plaats te behalen. Over de Champions League wordt hier al lang niet meer gesproken. Een Uefacupticket zal al mooi zijn. door Frédéric Vanheule'Ondertussen kan ik al een boek schrijven hoe je het best moet revalideren.'