Nog met Japan in het hoofd gezeten ?

Nico Van Kerckhoven : Ja. Onze paspoorten waren dan wel al verlengd, maar ons thuisadres moest er nog worden ingeschreven. Dat kon alleen op het consulaat in Keulen gebeuren. Daar hebben we dan maar een daguitstap van gemaakt. Op 1 mei rustig naar Keulen vertrokken, de stad bezocht, lekker gegeten en op donderdagmorgen de hele papierwinkel in orde gebracht. Pas in de namiddag hadden we training. Voor wie kritisch staat tegenover Duitsland : je kan hier echt wel lekker eten, alleen duurt het even ...

Nico Van Kerckhoven : Ja. Onze paspoorten waren dan wel al verlengd, maar ons thuisadres moest er nog worden ingeschreven. Dat kon alleen op het consulaat in Keulen gebeuren. Daar hebben we dan maar een daguitstap van gemaakt. Op 1 mei rustig naar Keulen vertrokken, de stad bezocht, lekker gegeten en op donderdagmorgen de hele papierwinkel in orde gebracht. Pas in de namiddag hadden we training. Voor wie kritisch staat tegenover Duitsland : je kan hier echt wel lekker eten, alleen duurt het even voor je weet waar. In Gelsenkirchen komen we nauwelijks, behalve het stadion valt daar weinig te zien. Als we eens weggaan, is het naar Keulen of Düsseldorf. Ja. Met Schalke spelen we de bekerfinale, en daar hebben we ons de laatste tien dagen van het seizoen voluit op geconcentreerd. Logisch, denk ik. In het kampioenschap hebben we het op het einde laten afweten, en dit is een mooie kans op revanche. Pas nadien richten we ons naar het WK.Neen, maar ik zou graag eens een ronde verder komen. Zowel in Frankrijk als op het EK in eigen land was de ontgoocheling enorm door de vroege uitschakeling. Nu wil ik beter doen. Voor mezelf hoop ik dat de voorbereiding beter verloopt dan de vorige twee keer. Toen was ik telkens geblesseerd en miste ik de eerste wedstrijden. In Frankrijk die tegen Nederland en Mexico, op Euro 2000 de match tegen Zweden. Dit keer wil ik er van bij de start bij zijn, want ik ben iemand die veel trainingen nodig heeft om zich goed te voelen.Neen. Ik had me net laten opereren en trouwde in die periode.Ja. De veelvuldige contacten, want de Japanse journalisten kwamen al massaal naar Gelsenkrichen. En dan blijkt dat ze wel goed op de hoogte zijn van het verleden van Marc Wilmots en Emile Mpenza, maar niet van dat van mij of SvenVermant. Dus moesten wij ons elke keer voorstellen : 'ik ben Nico Van Kerckhoven, ik ben 31 jaar, ik ben linksachter'. Het hele rijtje. Ik verzeker je : als je dat voor de zesde keer in een week moet doen, heb je héél veel zin om eens goed met die mannen hun voeten te rammelen. 'Ik ben Sven Vermant en voetbal voor Dortmund.' Maar ja, uiteindelijk doen we toch braaf wat van ons wordt gevraagd. Ook al was het moeilijk.Zij komt kijken naar de halve finale, dat hebben we afgesproken.Neen. Het zal anders zijn dan in Frankrijk of Lichtaart. Toen konden we eens naar Eurodisney of een dagje naar huis, maar ik ben iemand die veel rust en niet zoveel ontspanning nodig heeft. Eén computer per kamer volstaat. De bond zou daar ook voor zorgen. (PTK)