1 Wie of wat heeft je al het meest verrast op dit EK?

'De kleine ploegen in het algemeen. Dat ze zo stevig weerwerk bieden en dat de grote landen het er zo moeilijk mee hadden. Ook daardoor is het geen echt hoogstaand toernooi, een beetje saai voetbal. Dat verbaast me, ik had verwacht dat die kleine landen tenminste tegen elkaar meer open zouden spelen, maar ze plooien allemaal terug. Iedereen is ook bang om fouten te maken, bij het minste risico wordt de bal ver naar voor getrapt. De sociale media spelen daar een rol in. Elke fout wordt meteen genadeloos uitvergroot. Hoe Toby Alderweireld afgemaakt werd op de sociale media na de goal van Italië, vond ik niet normaal. Dat zijn zaken die gewoon gebeuren in het...

'De kleine ploegen in het algemeen. Dat ze zo stevig weerwerk bieden en dat de grote landen het er zo moeilijk mee hadden. Ook daardoor is het geen echt hoogstaand toernooi, een beetje saai voetbal. Dat verbaast me, ik had verwacht dat die kleine landen tenminste tegen elkaar meer open zouden spelen, maar ze plooien allemaal terug. Iedereen is ook bang om fouten te maken, bij het minste risico wordt de bal ver naar voor getrapt. De sociale media spelen daar een rol in. Elke fout wordt meteen genadeloos uitvergroot. Hoe Toby Alderweireld afgemaakt werd op de sociale media na de goal van Italië, vond ik niet normaal. Dat zijn zaken die gewoon gebeuren in het voetbal, ik vond dat zelfs geen zware fout. Gebeurt zoiets in clubverband, is dat na drie dagen vergeten, maar EK- of WK-fouten sleep je door de sociale media tien jaar mee.' 'Het seizoen is te lang geworden. Men begint half juni te trainen in plaats van begin juli, en de meeste landen hebben geen winterstop meer. Op dat vlak had ik nog geluk, met een maand wintervakantie. Om fysiek en mentaal fit te zijn heb je toch zo'n vier à vijf weken vakantie nodig. Terwijl Axel Witsel twee weken na de laatste match van de Duivels op training verwacht wordt. Ik denk niet dat die vermoeidheid zich nu uit op het EK, je zal ze wel volgend seizoen zien. Als je je afvraagt waarom bepaalde spelers er volgend seizoen weinig van bakken, komt dat waarschijnlijk omdat ze niet genoeg vakantie hadden.' 'Ik zag het wel aankomen. Hun probleem is: ze hebben geen goeie doorstroming qua jeugd. Rusland had een goeie jonge generatie op het EK 2008, de meeste spelers zijn er nog bij, maar een stuk ouder. Jong talent komt er niet aan. Centraal achterin zijn de verdedigers 36 en 34 en er is geen alternatief op die plaatsen. Vandaar dat ze al eens lachend bij mij polsten of ik me niet had willen laten naturaliseren. De centrale verdedigers in Rusland zijn bijna allemaal buitenlanders. Ook voor de rest was dit echt het beste team dat Rusland kon opstellen. De ploegen moeten vijf Russen in de basis hebben, maar de spoeling is dun, qua talent. De grote ploegen vechten om de beste Russen. Een ploeg die goeie Russen heeft, is een goeie ploeg. Kortom, ik vrees het ergste voor het thuisland over twee jaar.' 'Vooral de sfeer rond het toernooi. Iedereen spreekt je erover aan. Hoe beter de resultaten van de Belgen worden, hoe meer ik besef wat ik mis. Ik kijk naar de matchen van de Belgen, zoals ik ook de wedstrijden van de Russen heb gevolgd. Voor de rest pik ik nog wel eens een halve match mee als ik toevallig thuis ben, maar meer niet. Veel matchen zijn het bekijken niet waard, en zo'n voetbalkijker ben ik sowieso niet.' 'Dat zijn topclubs, die strijden altijd om de prijzen en spelen aanvallend voetbal. Dat spreekt me aan. Aanvallend voetballen, dat ben ik gewend. Ik sta op zich overal voor open. Ook vanuit Duitsland en Engeland is er interesse getoond. Ik wil graag terug naar West-Europa, het liefst zo dicht mogelijk bij België voetballen. In oktober verwachten we ons kindje. Ik hoop dat Zenit respect toont, ik speel er al negen jaar. Maar als ik moet blijven: oké. Ik woon graag in Sint-Petersburg.' DOOR GEERT FOUTRÉ EN ANTON LIPPOLD'Hoe Alderweireld afgemaakt werd op de sociale media na de goal van Italië, vond ik niet normaal.' NICOLAS LOMBAERTS