Gisteren zijn de halve finales van de play-offs van start gegaan. Daarin neemt Okapi Aalstar het op tegen Bergen en Antwerp Giants tegen Charleroi. Tweemaal een pittige Vlaams-Waalse clash dus. Zowel Aalstar als Antwerp kenden evenwel veel moeite om zich door de kwartfinales te wurmen. Beide teams hadden drie wedstrijden nodig tegen respectievelijk Leuven en Luik. In een bomvolle Lotto Arena (gratis inkom voor de supporters) werd het zelfs een regelrechte thriller, 52-51. Speler...

Gisteren zijn de halve finales van de play-offs van start gegaan. Daarin neemt Okapi Aalstar het op tegen Bergen en Antwerp Giants tegen Charleroi. Tweemaal een pittige Vlaams-Waalse clash dus. Zowel Aalstar als Antwerp kenden evenwel veel moeite om zich door de kwartfinales te wurmen. Beide teams hadden drie wedstrijden nodig tegen respectievelijk Leuven en Luik. In een bomvolle Lotto Arena (gratis inkom voor de supporters) werd het zelfs een regelrechte thriller, 52-51. Speler van het Jaar Christophe Beghin (29) van Antwerp haalt opgelucht adem: "Ikzelf kon weinig bijdragen omdat ik last heb van mijn ribblessure, elke dag doet die meer pijn. Ik hoop dat de rest van de play-off niet in het gedrang komen, ik ga dan ook proberen het zo lang mogelijk uit te houden." Antwerp had uiteindelijk drie wedstrijden nodig tegen Luik, jullie verloren immers de eerste wedstrijd in eigen huis. Laten verrassen?Christophe Beghin: "We begonnen toen slecht. Daaruit haalde Luik vertrouwen. Je weet dat het een ploeg is die dan opeens een versnelling hoger kan spelen. Maar goed, in de tweede wedstrijd draaiden we de rollen om." In de halve finale wacht nu Charleroi, dé titelfavoriet. Betekent dat het einde van jullie play-offavontuur?"Wij spelen in ieder geval zonder druk. Ons doel voor het seizoen was het bereiken van de top vier, dat is gelukt. Vervolgens hadden we in de kwartfinales thuisvoordeel tegen Luik, dus wilden we daar toch ook doorkomen. Maar nu we hier staan, is ons seizoen al geslaagd. Al wat er bijkomt, is bonus. In de competitie toonden we dat we Charleroi aankunnen." Voor jou wel een speciale wedstrijd, want je ligt nog altijd onder contract bij hen."Dat klopt, bovendien is de kern nog grotendeels dezelfde van vorig seizoen toen ik er speelde. Met de meeste jongens heb ik nog geregeld contact. Maar eens de wedstrijd begint, is dat niet meer van tel. Dan wil ik winnen. Wat volgend seizoen betreft, weet ik trouwens niet waar mijn toekomst ligt: van Charleroi hoorde ik nog niets en Antwerp liet verstaan dat ze me graag zouden houden. Hopelijk komen de clubs eruit." Je werd ook voor de tweede keer verkozen tot Speler van het Jaar. Tevreden?"Zeker. Er waren ups en downs, maar ik probeerde toch zo constant mogelijk te presteren. Ook met de club was dit een bevredigend seizoen, de basis ligt er voor meer succes in de toekomst. De Giants zijn een gezond team." DOOR MATTHIAS STOCKMANS