Na een afwezigheid van ruim een jaar maakte Kevin Kuranyi (24) vorige week woensdag zijn rentree in de nationale ploeg. Zijn laatste interland dateerde al van 12 november 2005, tegen Frankrijk (0-0). Afgelopen zomer werd hij door Jürgen Klinsmann ook niet opgenomen in de WK-selectie, wegens te weinig vorm, inzet en engagement. Een hele schok voor Kuranyi, die door Schalke 04 in de zomer van 2005 voor zeven miljoen euro was overgenomen van VfB Stuttgart en een contract tekende tot 2010. Maar wel eentje met effect, want dit seizoen haalt hij weer zijn oude niveau. Bij het oefenduel tegen Zwitserland (3-1-winst) bedankte de spits voor het vertrouwen van bondscoach Joachim Löw door de openingstreffer aan te tekenen. De Zwitsers liggen de in Brazilië opgegroeide ...

Na een afwezigheid van ruim een jaar maakte Kevin Kuranyi (24) vorige week woensdag zijn rentree in de nationale ploeg. Zijn laatste interland dateerde al van 12 november 2005, tegen Frankrijk (0-0). Afgelopen zomer werd hij door Jürgen Klinsmann ook niet opgenomen in de WK-selectie, wegens te weinig vorm, inzet en engagement. Een hele schok voor Kuranyi, die door Schalke 04 in de zomer van 2005 voor zeven miljoen euro was overgenomen van VfB Stuttgart en een contract tekende tot 2010. Maar wel eentje met effect, want dit seizoen haalt hij weer zijn oude niveau. Bij het oefenduel tegen Zwitserland (3-1-winst) bedankte de spits voor het vertrouwen van bondscoach Joachim Löw door de openingstreffer aan te tekenen. De Zwitsers liggen de in Brazilië opgegroeide aanvaller duidelijk. Het is immers saillant dat hij op 2 juni 2004 (0-2) instond voor beide doelpunten. Kuranyi straalt weer, is overgelukkig en scoort met de ogen dicht. In de vier duels na de winterstop maakte hij al drie doelpunten en leverde evenveel beslissende assists. "Ik moest volledig van nul af aan herbeginnen, maar overwon toch mijn vertrouwenscrisis", verklaarde hij in Kicker. Aan de zijde van Ebbe Sand was Kuranyi vorig seizoen een schim van zichzelf. De spits met het popsterimago werd uitgefloten door de eigen aanhang en al spottend Kevin Kournikova genoemd, wegens zijn blitse uitstraling maar prestatieloze verrichtingen. Maar Kuranyi liet zich niet kennen, kreeg voluit de steun van coach Mirko Slomka en maakt sinds november vorig jaar weer een stabiele indruk. Niet toevallig valt zijn sterke presteren net samen met het hoge niveau dat Schalke 04 als ploeg haalt. Dankzij zijn trefkracht draaien ze gemakkelijk mee aan de kop van het klassement. Maar wat vooral opvalt, is de complementariteit van Kuranyi met zijn pijlsnelle Deense spitsbroeder Peter Löven- krands (27, transfervrij overgenomen van Glasgow Rangers), terwijl de Braziliaanse regisseur Lincoln (28) voor de perfecte aanvoer zorgt met geniale ingevingen. Er is sprake van een droomtrio, terwijl Kuranyi - als duidelijk symbool van de wederopstanding - openlijk droomt van een titel. Het zou het eerste kampioenschap van de Königsblauen zijn sinds 1958. Kuranyi verwijst ook graag naar zijn privésituatie om zijn goede vorm te onderstrepen. Sinds 27 september 2005 werd de man met drie nationaliteiten (Duits, Braziliaans en Panamees) immers vader van een zoontje, Karlo. Begin maart stapt de koelbloedige afwerker in het huwelijksbootje met zijn Kroatische verloofde, Viktoria Pelicic. Wesley Sonck moest tot afgelopen zondag meetrainen met de min-23-jarigen van Gladbach, nadat de 28-jarige aanvaller op training een handgemeen had met collega-spits Kahe. Trainer Jos Luhukay kon niet om het voorval lachen en verweet Sonck een gebrek aan teamgeest. Hij kreeg ook een boete van sportief directeur Peter Pander opgelegd. Hannover 96 kan dit seizoen geen beroep meer doen op aanvaller Thomas Brdaric (32), die een nieuwe operatie aan de linkerknie onderging. Amper drie maanden geleden was er bij de spits al een ingreep geweest aan de meniscus. Oud-international Horst Eckel, die wereldkampioen werd in 1954, vierde zijn 75ste verjaardag. De Duitse voetbalbond en FC Kaiserslautern organiseerden samen een groot feest, met 170 gasten. Tegenslag voor koploper Schalke 04. Gustavo Varela scheurde een kruisband in zijn linkerknie en mag een kruis maken over de rest van het seizoen. De Turkse middenvelder Hamit Altintop (24), in het bezit van een aflopend contract, vertrekt deze zomer zo goed als zeker naar Bayern München, waar hij voor drie seizoenen kan tekenen. Trainer Hans Meyer (64) en sportief directeur Martin Bader verlengden hun overeenkomst bij FC Nürnberg tot respectievelijk 2009 en 2010. Arminia Bielefeld maakte bekend wie de opvolger wordt voor de vertrekkende Thomas von Heesen. Huidig assistent-trainer Frank Geideck moet het succesvolle concept verderzetten, verklaarde voorzitter Hans-Hermann Schwick in de Duitse pers. Frank Baumann (31, Werder Bremen) onderging een achillespeesoperatie en is minstens tot mei niet inzetbaar. FV