Dat de 47-jarige Limburger een workaholic is, weten ze ondertussen ook al een tijdje in Duitsland. Als bondscoach kwalificeerde de oud-Maaseikspeler en -coach de nationale mannenvolleyploeg voor het EK in Polen volgend jaar, nadat hij met de ploeg op het WK van 2014 als derde eindigde en vijfde werd bij OS in Londen. Onze oosterburen vonden nog geen opvolger voor onze landgenoot, die als droomkandidaat vanaf 1 januari Dominique Baeyens vervangt als sportief eindverantwoordelijke bij de Red Dragons.
...

Dat de 47-jarige Limburger een workaholic is, weten ze ondertussen ook al een tijdje in Duitsland. Als bondscoach kwalificeerde de oud-Maaseikspeler en -coach de nationale mannenvolleyploeg voor het EK in Polen volgend jaar, nadat hij met de ploeg op het WK van 2014 als derde eindigde en vijfde werd bij OS in Londen. Onze oosterburen vonden nog geen opvolger voor onze landgenoot, die als droomkandidaat vanaf 1 januari Dominique Baeyens vervangt als sportief eindverantwoordelijke bij de Red Dragons. Maar ondertussen wacht er Vital Heynen een mooie uitdaging bij de Duitse recordkampioen VfB Friedrichshafen, die de afgelopen vijf jaar amper één titel behaalde. 'Ik hoorde dat de Bodensee zeer mooi moet zijn', verklaarde hij met een kwinkslag aan de Frankfurter Allgemeine Zeitung. 'Maar ik had zelf nog niet de tijd om ter plaatse te gaan kijken. Hoe de binnenstad eruitziet, dat vernam ik van mijn vrouw. Zij ging in het weekend poolshoogte nemen, terwijl ik me in de sporthal bevond, want ik zit momenteel constant met volleybal in het hoofd.' Met volle overgave stortte hij zich op de job. Een stevige opdracht, want Heynen vervangt in Friedrichshafen de Duitse 'mister volleybal' Stelian Moculescu. Een bijzonder succesvolle coach, maar bovenal een uitzonderlijk mens. 'Ik moet eigenlijk vanaf nul beginnen', weet de hyperambitieuze trainer, die alle bestaande rituelen overboord gooide en wil dat iedereen met hem leert mee te denken. 'Op training begin ik altijd eerst met het persoonlijke aspect', verduidelijkt Heynen. Wat zijn de levensdoelen van zijn spelers? Wat is hun familiale situatie? Van welke kledingstijl houden ze? Waarom draagt iemand plots een baard? 'Ik wil dat weten van mijn zeer dynamische groep, om zo hun karakter te kunnen doorgronden.' Heynen kiest dus als hobbypsycholoog voor de mentale benadering en moderne aanpak. Op basis van hun persoonlijkheid wil hij zijn spelers op hun lievelingspositie uitspelen. Iemand die zich in het dagelijkse leven graag flashy vertoont, kan in de ogen van Heynen maar moeilijk optreden als libero. Een overblijfsel uit zijn eigen spelerstijd, toen hij zorgde voor de hechtheid en onderlinge verbondenheid. Met Tomas Rousseaux (22) als receptiehoekspeler veroverde Heynen al meteen een trofee, door voor 7500 toeschouwers in Berlijn met 3-0 de eerste supercup te winnen van kampioen Berlin Recycling Volleys. DOOR FRÉDÉRIC VANHEULEIemand die zich in het dagelijkse leven graag flashy vertoont, kan in de ogen van Heynen maar moeilijk optreden als libero.