De afgelopen tien jaar kwam de werkgever van Orlando Engelaar (ex-RC Genk), Arnar Vidarsson (ex-Lokeren) en Anatoli Gerk (ex-Anderlecht) nooit verder dan de zesde plaats. Dit seizoen blijven de Tukkers, onder leiding van Fred Rutten en René Eijkelkamp (ex-Club Brugge) in het spoor van Ajax, PSV en AZ. Rutten geldt daarbij als het brein, Eijkelkamp als degene die (op de achtergrond) de ideeën naar buiten draagt en zorgt voor een goede teamgeest. Volgens hun omgeving vormen zij - juist omdat ze elkaar zo goed aanvullen - een gouden duo.
...

De afgelopen tien jaar kwam de werkgever van Orlando Engelaar (ex-RC Genk), Arnar Vidarsson (ex-Lokeren) en Anatoli Gerk (ex-Anderlecht) nooit verder dan de zesde plaats. Dit seizoen blijven de Tukkers, onder leiding van Fred Rutten en René Eijkelkamp (ex-Club Brugge) in het spoor van Ajax, PSV en AZ. Rutten geldt daarbij als het brein, Eijkelkamp als degene die (op de achtergrond) de ideeën naar buiten draagt en zorgt voor een goede teamgeest. Volgens hun omgeving vormen zij - juist omdat ze elkaar zo goed aanvullen - een gouden duo. Vier maanden is het duo verantwoordelijk voor de ploeg uit Enschede. Rutten als trainer-coach en technisch manager, Eijkelkamp samen met oud-speler Erik ten Hag als assistent-trainer. "Het grote voordeel van Fred en René is dat ze zo stabiel zijn", verklaarde commercieel directeur Jan van Halst - zelf altijd een etter op het veld - onlangs in NRC Handelsblad. "Of het elftal nu goed draait of niet, ze gedragen zich altijd hetzelfde. En dat terwijl de druk van pers en publiek toch groot was aan het begin van dit seizoen." Van Halst herinnert zich nog goed hoe Eijkelkamp na zijn eerste persconferentie met een pintje bier tussen de journalisten ging zitten. "We keken elkaar aan en zeiden : 'Dit is goed.'" Van Halst speelde in de jaren negentig nog twee jaar aan de zijde van Rutten, een verdediger, bij FC Twente. "Hij was als aanvoerder de nestor van de ploeg", stelt hij. "Fred hielp, stuurde en gaf je op je donder als het moest. In feite doet hij nu precies hetzelfde als toen, alleen buiten het veld." Youri Mulder, tegenwoordig analist voor de NOS, is het volledig eens met Van Halst. Volgens de oud-spits is Rutten een man van weinig woorden. "Maar als hij zijn mond opendoet, kun je niet om hem heen. Ik had ooit eens een paar maanden een mindere periode. Hij voelde dat goed aan. Op een dag stapte hij op me af en zei : 'Jij denkt dat je het helemaal voor elkaar hebt, hé ?'Op een bijzonder indringende manier. Dat schudde mij wakker." Afgaande op de ervaringen uit het verleden zal het tweetal FC Twente niet te snel de rug toekeren. Rutten heeft 22 dienstjaren bij de club, waarvan dertien als speler en acht als (assistent-)trainer. Eijkelkamp staat dan weer bekend als iemand met een loyale inborst en een gouden hart. Toen zijn boezemvriend Michel Boerebach zijn beide zoontjes in juli 2003 verloor bij een auto-ongeluk, was het de oud-international die twee jaar lang iedere ochtend om acht uur belde om hem moed in te spreken. In de derde ronde van de KNVB-beker zorgde RKC voor een stunt door na verlengingen Feyenoord met 3-2 uit te schakelen. Ook NEC (3-1-verlies bij Roda JC), FC Groningen (1-3 tegen NAC), Excelsior (2-0 bij Go Ahead Eagles), Vitesse (0-4 tegen PSV) en ADO Den Haag (2-0 bij Ajax) sneuvelden. De achtste finales (23-25 januari 2007) : Sparta - RKC, FC Twente - NAC, AZ - MVV, Willem II - De Graafschap, Ajax - Haarlem, PSV - Go Ahead Eagles, FC Utrecht - RBC, Roda JC - Jong AZ. Evander Sno (19, Celtic) en David Mendes da Silva (24, AZ) mochten zich voor het eerst melden bij de selectie van Oranje, want bondscoach Marco van Basten nam de middenvelders op in zijn selectie voor de oefeninterland tegen Engeland vanavond. Tim de Cler (AZ) vervangt de geblesseerde Giovanni van Bronckhorst (Barcelona). Clarence Seedorf (AC Milan) dankt zijn verrassende terugkeer aan de blessure van Wesley Sneijder (Ajax). Hij speelde zijn laatste interland op 30 juni 2004. Aad de Mos is door de vereniging Coaches Betaald Voetbal (CBV) weer in genade aangenomen als lid. De trainer van Vitesse werd in 2000 opzijgeschoven omdat hij kritiek had geuit op toenmalig bondscoach Louis van Gaal. Peter Niemeyer, een 22-jarige Duitse verdedigende middenvelder van FC Twente, mag zich verheugen op de belangstelling van Werder Bremen en FC Keulen. De broers Sun Xiang en Sun Ji (24), twee middenvelders die toebehoren aan Sjanghai Shenhua, krijgen twee weken de tijd om met een stage een contract te verdienen bij PSV. De Eindhovenaars lieten ook hun oog vallen op Wang Dalei (17), een doelman van Sjanghai United en jeugdinternational. FV