Manchester City eindigde vorig seizoen als negende en toch speelt het straks Europees en niet het net op de Europese streep door Blackburn geklopte Everton. Niet fair zal u zeggen, maar het is juist wél fair. Na stadsgenoot United, Newcastle, Chelsea en Liverpool was City de braafste in het kampioenschap en dus krijgt de ploeg van Kevin Keegan het aan Engeland toegekende ticket voor de fair play. Het land bleef in de Europese ranking net Zweden voor, ondanks onlusten tegen Turkije tijdens de voorbije interland. Het siert Kevin Keegan dat hij zich in een eerste reactie uiteraard blij toonde met het ticket, maar dat hij het eerlijker had gevonden als de zevende in de sta...

Manchester City eindigde vorig seizoen als negende en toch speelt het straks Europees en niet het net op de Europese streep door Blackburn geklopte Everton. Niet fair zal u zeggen, maar het is juist wél fair. Na stadsgenoot United, Newcastle, Chelsea en Liverpool was City de braafste in het kampioenschap en dus krijgt de ploeg van Kevin Keegan het aan Engeland toegekende ticket voor de fair play. Het land bleef in de Europese ranking net Zweden voor, ondanks onlusten tegen Turkije tijdens de voorbije interland. Het siert Kevin Keegan dat hij zich in een eerste reactie uiteraard blij toonde met het ticket, maar dat hij het eerlijker had gevonden als de zevende in de stand, Everton, straks naar de Europese voorronde mocht, in plaats van zijn ploeg, omdat hij de eindstand een eerlijker criterium vindt dan dit klassement. Voor Cityfans regende het vorige week goed nieuws. Het met BskyB onderhandelde contract voorzag in een premie van 1 miljoen pond, ongeveer 1,5 miljoen euro, als het behoud werd verzekerd. Dat gebeurde dus moeiteloos. Als de ploeg zich ook nog eens voor de Europacup kon kwalificeren, kreeg zij eenzelfde bedrag van de sponsor. En dus passeerde City langs de kassa. Leuk detail : straks, bij de start van het nieuwe seizoen, verhuist City naar een spiksplinternieuw stadion met 48.000 plaatsen. Is er een mooiere manier om het stadion in te wijten dan met een Europese voorronde in augustus ? En het hield maar niet op. Keegan koopt graag, dat is bekend, en vorige week voegde hij twee topnamen aan zijn lijstje toe. Omdat Peter Schmeichel ermee kapte, moest de coach op zoek naar een opvolger. Keegan dacht eerst aan David James van het gedegradeerde West Ham, maar die bleek te duur. En dus kreeg de ervaren, maar oude David Seaman een contract. Seaman is 39 en werd de wacht aangezegd bij Arsenal omdat Arsène Wenger hem te oud vindt voor een volledig seizoen. Met een rol in de schaduw kon Seaman, die nog altijd ambities koestert om opnieuw eerste keeper van Engeland te worden, zich niet tevredenstellen en dus verhuist hij voor alvast één seizoen naar het noorden. Dertien jaar verdedigde Seaman het doel van Arsenal en in die periode won hij er drie titels, vier FA Cups, één ligabeker en één Europese beker voor bekerwinnaars. De tweede transfer werd Michael Tarnat, 19 caps voor Duitsland, winnaar van de Champions League met Bayern München en er straks einde contract. Tarnat wordt dit najaar 34, maar dat staat geen overgang naar Engeland in de weg. Intussen telt de kern van City al meer dan 30 spelers en omdat het lot van de shirtsponsor na een faillissement nog hoogst onduidelijk is, moet er straks volgens de voorzitter ook een hoop vertrekken. De eerste in de rij is Steve Howey, die Keegan nochtans meemaakte bij Newcastle maar bij City met de manager overhoop raakte. Howey tekende een contract voor nieuwkomer Leicester City. (PTK) INTERLAND. Onder leiding van scheidsrechter Paul Allaerts won de nationale ploeg met 2-1 vriendschappelijk van Servië-Montenegro. EDWIN VAN DE SAR wil weg bij Fulham. MANCHESTER UNITED bevestigt dat er voor sterspeler David Beckham interesse bestaat "uit het zuiden". PATRIK BERGER, veel geplaagd door blessures, verruilt na zeven jaar Liverpool voor Portsmouth. DRISSA DIALLO, ex-KV Mechelen, stapt over van Burnley naar Ipswich Town. CHELSEA kocht voor de opvolging van Ed de Goey in één klap twee reservedoelmannen : van het gedegradeerde Sunderland komt Jürgen Macho, van Chievo Marco Ambrosio. (PTK)