Wat een contrast ! Na een waar rampseizoen, waarbij met een vijftiende plaats de degradatie slechts ternauwernood werd vermeden, herleeft Leverkusen onder leiding van Klaus Augenthaler. Het horrorjaar in de clubgeschiedenis, dat werd afgesloten met een happy end, behoort definitief tot het verleden.
...

Wat een contrast ! Na een waar rampseizoen, waarbij met een vijftiende plaats de degradatie slechts ternauwernood werd vermeden, herleeft Leverkusen onder leiding van Klaus Augenthaler. Het horrorjaar in de clubgeschiedenis, dat werd afgesloten met een happy end, behoort definitief tot het verleden. Het schokeffect dat manager Reiner Calmund beoogde, dat de spelers door deze zware malaise wakker zouden worden geschud, werd intussen waarheid. Vooral de terugkeer van aanvoerder Jens Nowotny zorgde voor een stevige impuls binnen het elftal. Hij is niet alleen verdedigend de organisator, door zijn leiderschapscapaciteiten zette hij zijn medespelers aan tot meer beroepsernst. Het zorgt ervoor dat ingeslapen vedetten als Lucio, Jörg Butt, Carsten Ramelow, Dimitar Berbatov en Oliver Neuville weer hun vertrouwde niveau halen. Maar vooral de prestaties van Bernd Schneider (29) springen momenteel het meest in het oog. De Duitse international, die dit seizoen een vrije rol achter de spitsen kreeg door de langdurige blessure van Yildiray Bastürk, ontplofte sinds de competitiestart. Dankzij zijn onverdroten inzet, die niet alleen leidde tot vijf opeenvolgende thuiszeges - goed voor een nieuw Bundesligarecord -, stormde de pillenclub meteen naar de kop van het klassement. Leverkusen speelt weer frivool aanvallend voetbal, dat wordt gekruid met de nodige doelpunten. "Wij spelen eindelijk bevrijd, hebben geen kopzorgen meer", liet hij in Kicker weten. Schneider wordt sinds vorig seizoen immers gekoppeld aan Bayern München en Borussia Dortmund. "Vertrouwen is belangrijk. Nu beleven we opnieuw plezier aan voetbal. Vorig seizoen was een echte martelgang. Dat wilden we geen tweede keer meemaken. Leverkusen staat waar het thuishoort : bij de plaatsen voor Europees voetbal." (FV) SEBASTIAN KEHL (Borussia Dortmund) werd voor de tweede keer dit seizoen voor vijf duels geschorst, na het schoppen van Tomasz Zdebel (VfL Bochum). Dédé komt dit seizoen niet meer in actie door een nieuwe knieblessure. FRIEDHELM FUNKEL (49) stapte op bij FC Keulen. Hij werd opgevolgd door Marcel Koller. DFB POKAL. München 1860 (door Al. Aachen), Borussia Dortmund (door Bor. Mönchengladbach), Hannover 96 (tegen de amateurs van Braunschweig), VfL Wolfsburg (tegen Werder Bremen), Hertha BSC (tegen Hansa Rostock) en Schalke 04 (7-3-verlies tegen Freiburg) gingen eruit in de tweede ronde. (FV)TOPSCHUTTERS : 1. Ailton (Bremen) 10 goals ; 2. Klimowicz (Wolfsburg) 8 goals ; 3. Max (Rostock), Hashemian (VfL Bochum) 7 goals.