Liverpool mag terugblikken op een teleurstellend seizoen. De laatste titel van de Reds dateert inmiddels al van 1990. Dit seizoen kwam de ploeg nooit in de buurt van nieuw goud. Het gat in de competitie was snel geslagen en de Reds moesten harken tot de slotweek om opnieuw een CL-ticket af te dwingen. Vorig jaar vijfde, dit jaar vierde : de ploeg is zijn status als titelpretendent al een tijdje kwijt.
...

Liverpool mag terugblikken op een teleurstellend seizoen. De laatste titel van de Reds dateert inmiddels al van 1990. Dit seizoen kwam de ploeg nooit in de buurt van nieuw goud. Het gat in de competitie was snel geslagen en de Reds moesten harken tot de slotweek om opnieuw een CL-ticket af te dwingen. Vorig jaar vijfde, dit jaar vierde : de ploeg is zijn status als titelpretendent al een tijdje kwijt. Het ontbreekt aan geld, vinden ze in Liverpool. En dus zocht men de voorbije weken naar nieuwe geldschieters. Die vond men in Thailand. Premier Thaksin Shinawatra bood 97 miljoen euro voor dertig procent van de club. Vreemd genoeg is het niet alleen het persoonlijk fortuin van de premier dat zal worden aangewend. Volgens Thaise kranten wil Thaksin ook overheidsgeld betrekken. Het voorstel van Thaksin kreeg in eigen land fors tegenwind, omdat hij in de eigen economie net aan het privatiseren is. De Thaise plannen waren ook een doorn in het oog van Steve Morgan, een miljonair die zijn thuisbasis heeft op Jersey en vijf procent aandelen bezit. Hij vindt dat Gerard Houllier moet gaan, onder meer omdat hij buitenlandse transfers prefereert boven eigen jeugd. Morgan deed prompt een tegenvoorstel. Naast zelf meer investeren, wilde Morgan nieuwe aandelen op de markt brengen, gereserveerd voor de fans. Dat zou de oude in waarde doen dalen. Precies dat wilde de rest van de board niet. In tegenstelling tot Morgan, die 137ste staat op de lijst van rijke Engelsen, wil Thaksin niet tornen aan het voorzitterschap van David Moores, noch aan de status van Houllier. Thaksin bouwde zijn fortuin op in de telecombusiness. Vorig seizoen flirtte de Thai met Fulham. Toen motiveerde Thaksin zijn belangstelling met het feit dat hij een betere toekomst zocht voor Thaise profvoetballers en de nationale ploeg. Houllier weet meteen wat van hem wordt verwacht. (PTK) LEEDS is sedert zaterdag zeker van degradatie. De club zit in financiële moeilijkheden en verwacht een leegloop. Alan Smith (23), Mark Viduka (28) en Paul Robinson (24) zijn de drie voornaamste kanshebbers voor een lucratieve overgang. Ook op de agenda voor Leeds-directeur PeterLorimer staat de overname van de club. Er is een bod van 23 miljoen pond binnen vanwege een streekgebonden consortium. Leeds moet zijn loonmassa van 40 miljoen pond per jaar - in tweede bedraagt deze gemiddeld 9 miljoen - drastisch inperken. Door de degradatie loopt Leeds 20 miljoen pond aan tv-geld mis. TOPSCHUTTERS : 1. Henry (Arsenal) 29 goals ; 2. Shearer (Newcastle) 22 goals ; 3. Saha (Fulham/ Man. Utd) 20 goals ; 4. Van Nistelrooy (Man. United) 19 goals ; 5. Forssell (Birmingham) 17 goals. PTK