Udinesevoorzitter en eigenaar Giampaolo Pozzo is niet iemand die graag en snel van trainer wisselt. Al in november was er onvrede over het functioneren en de resultaten van Giovanni Galeone, maar toen hoopte Pozzo nog op een kentering. Die kwam er niet. Na de winterstage in Barcelona kostte de nederlaag op Palermo Galeone de kop. Udinese is dit seizoen net als vorig jaar een anonieme middenmoter, hoewel Galeone vóór het seizoen meende dat zijn team kon eindigen op een plaats die recht gaf op deelname aan de voorrondes van de Champions League.
...

Udinesevoorzitter en eigenaar Giampaolo Pozzo is niet iemand die graag en snel van trainer wisselt. Al in november was er onvrede over het functioneren en de resultaten van Giovanni Galeone, maar toen hoopte Pozzo nog op een kentering. Die kwam er niet. Na de winterstage in Barcelona kostte de nederlaag op Palermo Galeone de kop. Udinese is dit seizoen net als vorig jaar een anonieme middenmoter, hoewel Galeone vóór het seizoen meende dat zijn team kon eindigen op een plaats die recht gaf op deelname aan de voorrondes van de Champions League. Grote namen kocht de club dit seizoen niet in. De voornaamste 'transfer' die Pozzo lukte, was het behoud van spits Vincenzo Iaquinta, op het WK regelmatig op het veld met wereldkampioen Italië. Voor Iaquinta bestond belangstelling, maar Pozzo overtuigde hem om in Udine te blijven. Naast Iaquinta zijn doelman Morgan De Sanctis en aanvaller Antonio Di Natale de sterkhouders van de ploeg. Galeone, die op 25 januari 66 jaar wordt, was de oudste trainer in de Serie A, een eer die nu toekomt aan Nedo Sonetti van Ascoli die op 25 februari 66 wordt. Galeone arriveerde in de lente van vorig jaar bij Udinese, met als opdracht de club in eerste te houden. Dat lukte. Dit jaar is hij al de vijfde trainer die in de Serie A zijn ontslag kreeg. Eerder verdwenen Gigi De Biasi (Torino), Giuseppe Pillon (Chievo), Attilio Tesser (Ascoli) en (voor twee weken nog) Marco Giampaolo (Cagliari). De nieuwe trainer van Udinese is de 52-jarige Alberto Malesani die tekende tot half 2008. Al in november viel zijn naam, toen nog met het oog op komend seizoen. De voorbije twee jaar trainde Malesani het Griekse Panathinaikos, waarmee hij achtereenvolgens tweede en derde werd. Als debuterend trainer bracht hij Chievo van de derde naar de tweede klasse. Zijn debuut als eersteklassetrainer vierde hij met Fiorentina in Udine. Op 31 augustus 1997 ging hij uitbundig tekeer nadat Gabriel Batistuta de 3-2-zege van Fiorentina op het bord schoot. Na Fiorentina werkte Malesani nog drie jaar met Parma, twee seizoenen met Verona en één jaar met Modena, alvorens naar Griekenland te verhuizen. Nieuwe spelers vraagt Malesani niet meteen. "Ik ben een trainer die meedenkt met de club, die de lijn volgt die door de voorzitter uitgestippeld is", liet hij bij zijn aantreden weten. AS Roma verlengde het contract van trainer Luciano Spalletti tot 2011. De 47-jarige coach, eerder aan de slag bij Udinese, is aan zijn tweede seizoen bezig. Bij Livorno blijft Daniele Arrigone trainer. Na de 5-1 nederlaag bij Atalanta was Arrigone door voorzitter Aldo Spinelli ontslagen maar één dag later werd Arrigoni (vorig jaar trainer bij Cagliorai) op verzoek van de spelers in zijn functie hersteld. Bij Milan vierde de Braziliaanse doelman Dida vlugger dan verwacht zijn comeback. Dida viel uit op 21 september in de CL-wedstrijd uit bij AEK Athene. Vorige week moest ook zijn vervanger Zeljko Kalac geblesseerd van het veld, waardoor derde doelman Valerio Fiori (37) tussen de palen moest. Fiori had sinds zijn komst bij Milan in 1999 maar één officiële wedstrijd gespeeld. Als nieuwe doelman trok Milan de dertigjarige Marco Storari aan, sinds vier jaar titularis bij Messina. Storari zat zondag al op de bank. In de terugwedstrijden van de kwartfinales van de Italiaanse beker vielen geen verrassingen. Zoals verwacht schakelde Inter Empoli uit, won AS Roma van Parma, wipte Sampdoria Chievo en nam Milan ondanks de thuisnederlaag afstand van Arezzo, de enige overgebleven tweedeklasser. De heenwedstrijden van de halve finales (Sampdoria-Inter, AS Roma-Milan) worden deze week gespeeld, de terugmatchen volgende week. In de heenronde van dit seizoen volgden tien procent minder toeschouwers de wedstrijden in de Serie A dan in 2005/06. GF