Langzaam maar zeker verloor Tottenham, een van de traditionele topploegen in Engeland, het voorbije decennium voeling met de top. Door een gebrek aan middelen, maar ook door een nogal wankel sportief beleid. Zo werd vaak veel geld uitgegeven voor spelers die vervolgens niet rendeerden. Eentje daarvan, Helder Postiga, stak daarbij vorige week het mes nog eens diep in de wonde. Postiga kostte de Spurs vorig jaar ruim 8 miljoen euro, scoorde amper twee keer, maar raakte wel nog in de selectie voor het EK en bracht in de kwartfinale Portugal met een kopbal zeven minuten voor tijd langs Engeland. In de strafschoppenserie die volgde, knalde hij er e...

Langzaam maar zeker verloor Tottenham, een van de traditionele topploegen in Engeland, het voorbije decennium voeling met de top. Door een gebrek aan middelen, maar ook door een nogal wankel sportief beleid. Zo werd vaak veel geld uitgegeven voor spelers die vervolgens niet rendeerden. Eentje daarvan, Helder Postiga, stak daarbij vorige week het mes nog eens diep in de wonde. Postiga kostte de Spurs vorig jaar ruim 8 miljoen euro, scoorde amper twee keer, maar raakte wel nog in de selectie voor het EK en bracht in de kwartfinale Portugal met een kopbal zeven minuten voor tijd langs Engeland. In de strafschoppenserie die volgde, knalde hij er eentje voorbij David James, maar op White Hart Lane wil het dus allemaal niet lukken. Voorzitter Levy deed de club de voorbije weken schudden op zijn grondvesten. Op 19 mei stelde hij Frank Arnesen aan als vervanger van David Pleat. Die was jarenlang als technisch directeur de bewaker van de kwaliteit, maar Pleat, die vorig seizoen na zes speeldagen overnam van de ontslagen Glenn Hoddle, gleed met Tottenham zo ver af dat de club even flirtte met de degradatie en dus moest het roer om. Arnesen werd technisch directeur, en die dacht prompt aan Martin Jol voor een job als coach. De gewezen trainer van het jaar in Nederland, die ooit nog voor West Brom en Coventry speelde en perfect Engels spreekt, werd echter slechts assistent van wat kwam als een verrassende aanstelling : die van Jacques Santini, bondscoach van Frankrijk en nooit genoemd als een kandidaat-trainer. Dat was bijvoorbeeld wel de Italiaan Trappatoni. Santini, die amper een woord Engels spreekt, maakte naam als speler bij Saint-Etienne, waar hij in de jaren zeventig vier keer kampioen werd en twee bekers won. Prijzen pakte hij ook bij Lyon, eerst als technisch directeur, daarna als coach. Als bondscoach moest hij de sterren weer plezier in het voetballen bezorgen, na een catastrofaal WK. Dat lukte niet altijd. In Portugal werd zijn tactiek nog voor de uitschakeling tegen Griekenland intern al een paar keer op de korrel genomen, onder meer door Bixente Lizarazu, einde contract bij Bayern en genoemd als linksachter van... de Spurs. Ook Wiltord, einde contract bij Arsenal, zegt een wissel naar Spurs niet ongenegen te zijn, al ligt zo'n wissel in Londen heel delicaat. Dé toptransfer die Tottenham echter wil realiseren, is die van Edgar Davids, einde contract bij Juventus en in januari uitgeleend aan Barcelona. Dat wil hem houden, maar Davids houdt de boot af. Omdat Tottenham meer ponden biedt ? Duidelijkheid binnenkort. Een goeie zaak is inmiddels al in kannen en kruiken. Met Paul Rob-inson hebben de Spurs er een naar Engelse normen uitstekende doelman bij. (PTK)WAYNE ROONEY brak tegen Portugal een beentje in de voet en is een maand buiten strijd. Arsenal ontkent inmiddels officieel dat het een bod op de spits deed. DANNY TIATTO verhuist voor twee jaar naar Leicester. DENNIS ROMMEDAHL (PSV) trekt na het EK naar Charlton. JULIAN GRAY ruilt Crystal Palace voor Birmingham. Gray, die opgeleid werd bij Arsenal, was een van de bezielers van de promotie. Palace kocht ook een nieuwe doelman. Het nam van Dundee de 25-jarige Argentijn Speroni over. Die speelde drie jaar in Schotland. NEWCASTLE ontvangt op 18 augustus de Engelse nationale ploeg voor een vriendschappelijk duel tegen Oekraïne. MALCOLM GLAZER heeft zijn aandeel in Manchester United opgetrokken van 16 naar 19 procent. (PTK)PTK