Ze leken uit het Nederlandse elftal verdwenen. Op het WK vorig jaar in Duitsland speelde Oranje zonder Surinaamse voetballers in het basisteam. Kew Jaliens en Ryan Babel bleven op de achtergrond als invallers. Maar in het toch al multiraciale Jong Oranje stond op het afgelopen EK voor spelers onder 21 jaar een nieuwe generatie op.
...

Ze leken uit het Nederlandse elftal verdwenen. Op het WK vorig jaar in Duitsland speelde Oranje zonder Surinaamse voetballers in het basisteam. Kew Jaliens en Ryan Babel bleven op de achtergrond als invallers. Maar in het toch al multiraciale Jong Oranje stond op het afgelopen EK voor spelers onder 21 jaar een nieuwe generatie op. In de ploeg van bondscoach Foppe de Haan blijft het aantal voetballers met Latijns-Amerikaans bloed, gemiddeld zes tot zeven in de startelf, redelijk intact. Ook van zodra Boy Waterman onder de lat Kenneth Vermeer vervangt, want Jong Oranje beschikt over twee Surinaamse goalies. De terugkeer van de Suriprof is daarmee een feit. Het afgelopen seizoen telde de Nederlandse eredivisie al ruim dertig Surinaamse voetballers tot 25 jaar. De opvolgers van Winston Bogarde, Edgar Davids en Patrick Kluivert braken op het EK in ieder geval door. "Louter toeval", verklaarde De Haan aanvankelijk in NRC Handelsblad. Maar als hij de spelers analyseert, komt de bondscoach tot de conclusie dat een aantal van hen een grote toekomst voor zich heeft. "De goede spelers van deze lichting hoeven niet onder te doen voor de generatie Davids-Kluivert. Je kunt bijvoorbeeld niet om de ontwikkeling van Ryan Donk heen, Royston Drenthe, Ryan Babel of Maceo Rigters." En dan is Ajaxtalent Urby Emanuelson er door blessure nog niet eens bij. De Haan botste in het verleden wel eens met Romano Denneboom. Maar hij bespeurt bij de huidige Surinamers een betere mentaliteit, meer de wil om als prof te willen slagen. "Dit zijn geen domme jongens", stelde hij. "Ze zijn serieuzer. Dat je gedisciplineerd moet leven om iets te bereiken in het topvoetbal hebben ze ook wel in de gaten. Donk wordt een hele goede stopper door zijn snelheid, souplesse en kracht. Hij is er echter nog niet aan toe om op het middenveld te spelen, zoals Frank Rijkaard vroeger." Drenthe was de revelatie. De Feyenoordspeler kan zijn actie op de linkerflank beëindigen aan de rechterkant, maar bezit geweldig veel techniek, die hij koppelt aan een hoge snelheid. "Hij komt vroeg of laat zeker in het grote Oranje", voorspelt De Haan. "Hij is een soort Edgar Davids. Babel zal als tweede centrumspits nog wel het een en ander moeten leren. In zijn acties wil hij altijd te veel tegelijk. En dan verslikt hij zich in de bal. Maar hij komt er wel hoor."Jong Oranje was in eigen land te sterk in de finale van het EK onder 21 jaar. Het team van Foppe de Haan wervelde over Servië heen, dat met 4-1 verloor. Voor het eerst kan een gastland de eindstrijd winnen. Het is nog maar de derde keer dat het gastland zijn beloftetitel kan verdedigen. Enkel Engeland en Italië deden dat eerder al. Bondscoach Marco van Basten liet de KNVB weten ook na het EK van 2008 door te willen gaan. De Nederlandse voetbalbond had hem vlak na het WK van 2006 een contractverlenging tot 2010 aangeboden, maar daarop weigerde hij destijds in te gaan. VVV Venlo slaagde er na lang onderhandelen in om oude bekende Ken Leemans (24) opnieuw los te weken bij Roda JC, waar hij nog onder contract lag tot 2008. De centrale verdediger tekende voor drie seizoenen, met een optie voor een extra jaar. André Wetzel kan met Siebe Blondelle (21) beschikken over een tweede Belg. De verdediger wordt voor een seizoen gehuurd van Vitesse. Maikel Aerts (30, ex-Germinal Beerschot) blijft bij Willem II. De doelman, die tijdens de terugronde al werd gehuurd van Feyenoord, maakt nu de definitieve overstap naar Tilburg voor drie seizoenen. Pas in september zal hij weer fit zijn, omdat hij herstelt van een armoperatie. Björn Sengier (ex-Zulte Waregem), die zijn verblijf met een seizoen verlengde, en Kenneth Vermeer vechten ondertussen voor een stek onder de lat. Danny Mathijssen (24), een verdedigende middenvelder van AZ en tekende tot 2009. Tristan Peersman, overbodig, trekt naar OFI Kreta. Heerenveen trok alweer een Scandinaviër aan. De Deen Kristian Bak Nielsen (24), die zowel op het middenveld als in de verdediging kan worden uitgespeeld, komt over van FC Midtjylland en tekende voor vier seizoenen. Negenvoudig international Tim de Cler (28), een linkerverdediger van AZ, verkoos het aanbod voor vier seizoenen van Feyenoord boven dat van PSV. Hij is de eerste aankoop van Bert van Marwijk. Andwelé Slory en Luigi Bruins, van satellietclub Excelsior, tekenden eerder al. Heracles nam de Ghanese verdediger Emmanuel Boakye (22) definitief over van Ajax. Het kocht de verbintenis tot 2008 af. FRéDéRIC VANHEULE