Voor de wedstrijd in Litouwen hebben vedetten zoals Thierry Henry, Frank Ribéry en Patrick Vieira noodgedwongen forfait moeten geven. Om hun afwezigheid op te vangen koos bondscoach Raymond Domenech voor een opstelling met drie verdedigende middenvelders ( Lassana Diarra, Claude Makelele en Jeremy Toulalan) en één spits, Nicolas Anelka. Die scoorde ook het enige doelpunt van de wedstrijd. Domenech verklaarde zijn keuze als volgt : "We stonden tegenover een vrij potige te...

Voor de wedstrijd in Litouwen hebben vedetten zoals Thierry Henry, Frank Ribéry en Patrick Vieira noodgedwongen forfait moeten geven. Om hun afwezigheid op te vangen koos bondscoach Raymond Domenech voor een opstelling met drie verdedigende middenvelders ( Lassana Diarra, Claude Makelele en Jeremy Toulalan) en één spits, Nicolas Anelka. Die scoorde ook het enige doelpunt van de wedstrijd. Domenech verklaarde zijn keuze als volgt : "We stonden tegenover een vrij potige tegenstander, waarvan we wisten dat hij voor vechtvoetbal zou kiezen. We moesten daarom uitgaan van een stevige organisatie. Vergeet niet dat er nogal wat onervaren spelers opgesteld stonden, maar ik ben bijzonder tevreden over hun prestatie." Door de vele blessures had de coach inderdaad nogal wat nieuwe gezichten opgeroepen. Naast Lassana Diarra (Chelsea) en Abou Diaby (Arsenal), zaten ook Samir Nasri (Marseille) en Karim Benzema (Lyon) in de selectie. Benzema, die op zijn zeventiende in de eerste ploeg kwam, was zich op dat moment al aan het opwerpen tot de nieuwe ster van het Franse voetbal. Hij scoorde immers niet alleen een belangrijke goal in het Champions Leagueduel tegen Rosenborg, maar hij verdrong ook John Carew - die ondertussen vertrokken is naar West Ham - naar de bank. Benzema is net als Hatem Ben Arfa een product van het veel geroemde opleidingscentrum van Lyon. Op negenjarige leeftijd had hij zijn familie met negen broers en zussen verlaten om in dat opleidingscentrum zijn opwachting te maken. In 2004 mocht hij voor het eerst meespelen met de invallers in de derde klasse. Maar vijf wedstrijden later maakte hij al deel uit van de kern van de eerste ploeg. "Karim heeft bijzonder veel lef, maar luistert tegelijk ook erg goed naar de raadgevingen van anderen. Hij is erg snel, technisch zeer begaafd en speelt vooral vrij sober", verduidelijkt Nicolas Puydebois, de jonge doelman van Lyon. PSG wil met vereende krachten voor het behoud vechten. Vorige week kregen de spelers zelfs het bezoek van de Parijse burgemeester, Bertrand Delanoé, die hen op die manier een hart onder de riem wilde steken. Robert Louis-Dreyfus probeert de Canadese overnemer van Olympique Marseille, Jack Kachkar, weer buiten te krijgen, want die zou nog altijd geen eurocent hebben betaald. Lilian Thuram vierde tegen Litouwen zijn 127ste selectie voor de nationale ploeg. Rijsel is door de UEFA veroordeeld tot het betalen van een boete van 61.734 euro als gevolg van de incidenten na de Champions League-wedstrijd tegen Manchester United. De Engelse club moet van zijn kant 9.256 euro betalen als gevolg van het slechte gedrag van de fans. Jean-Louis Montero (35) van Troyes, die aan de kant is geschoven door trainer Jean-Marc Furlan, besloot tegen zijn trainer juridische stappen te ondernemen wegens beledigingen, discriminatie en het aantasten van zijn imago. Een andere speler die naar de B-kern werd verwezen, Florian Boucansaud, heeft door een gerechtsdeurwaarder laten vaststellen dat hij wel degelijk in een conditie verkeert die goed genoeg is om met het eerste team te spelen. STéPHANE VANDE VELDE