"Een plaats in mijn WK-selectie kan ik hem niet garanderen. Maar het wordt heel moeilijk om Peter Crouch erbuiten te laten." Dat verklaarde bondscoach Sven-Göran Eriksson na de 2-1-oefenzege van Engeland begin maart tegen Uruguay. De 24-jarige aanvaller had niet alleen de 1-1 binnengekopt, maar kon met zijn geluk geen blijf. Anderhalf jaar geleden kon je de slungelige reus nog terugvinden op de invallersbank bij Southampton.
...

"Een plaats in mijn WK-selectie kan ik hem niet garanderen. Maar het wordt heel moeilijk om Peter Crouch erbuiten te laten." Dat verklaarde bondscoach Sven-Göran Eriksson na de 2-1-oefenzege van Engeland begin maart tegen Uruguay. De 24-jarige aanvaller had niet alleen de 1-1 binnengekopt, maar kon met zijn geluk geen blijf. Anderhalf jaar geleden kon je de slungelige reus nog terugvinden op de invallersbank bij Southampton. Met zijn 1,98 meter is Crouchy een opvallende verschijning in de Premier League. De aanvaller mist de techniek van Michael Owen, de kracht van Wayne Rooney en vooral de uitstraling van de gemiddelde Engelse international. Maar toch betaalde Liverpool vorige zomer tien miljoen euro voor hem. Zijn start bij the Reds leek uit te lopen op een flop, toen hij na veertien duels nog altijd niet had gescoord. Wat bewoog Rafael Benítez om deze statische, weinig productieve speler in huis te halen ? "Anderen krijgen door hem wel meer mogelijkheden", weet de Spaanse coach. "Doordat hij de bal kan vasthouden, sluit de rest van het team bij. Om die reden is Crouch een sleutelspeler." Zo komen de vele centimeters alsnog goed van pas. "Al van jongs af aan ben ik de langste", verklaart de vijfvoudige international, die zijn profloopbaan op zijn zestiende begon bij Tottenham. "Mensen die mij voor het eerst zien, denken : 'Wat ziet hij er vreemd uit !' Een nadeel vond ik mijn lengte nooit. Graag maak ik mezelf wijs iets unieks te hebben."Via QPR, Portsmouth, Norwich en Southampton kwam hij bij Liverpool terecht. "Ik weet ondertussen wat het is in de kelder te voetballen", stelt Crouch. "Daardoor heb ik wellicht meer waardering voor het topniveau. Ik speelde wedstrijden waar alleen een man met zijn hond kwam kijken." Hij maakte naar eigen zeggen dit seizoen al veel progressie. "Als je dagelijks samenwerkt met jongens van het kaliber van Gerrard, dan moet dat wel." Middlesbrough, dat zich plaatste voor de halve finales van de UEFA-cup, moet het de rest van het seizoen doen zonder Gaizka Mendieta. De Spaanse middenvelder werd geopereerd aan de voet, waarin een botje is gebroken. Het herstel zal een twaalftal weken in beslag nemen. Paul Jewell (Wigan) wacht een zware straf van de FA. De coach ging zijn boekje te buiten omdat hij na het 1-1-gelijkspel tegen Blackburn Rovers scheidsrechter Phil Dowd de slechtste arbiter van de Premier League noemde. Er werd een onderzoek gestart naar zijn gedrag. Manager Alan Curbishley (Charlton) stemde in met een vertrek van de Marokkaanse verdediger Talal El Karkouri naar Al Gharafa in Qatar. Vorig seizoen was hij een opvallende verschijning, maar de laatste maanden kon hij niet meer op een basisplaats rekenen. Manchester United tekende de lucratiefste sponsordeal ooit. De Mancunians dragen de komende vier seizoenen de naam van American International Group (AIG), een verzekerings- en financieringsbedrijf, op de borst voor een bedrag van 85,6 miljoen euro. Een bod van het online gokbedrijf Mansion, dat tussen 100 en 105 miljoen euro wilde investeren, werd eerder afgeslagen. Het voorstel van de Indonesische miljardair Putera Sampoerna was te riskant, volgens algemeen directeur David Gill. Papa Bouba Diop (28), een Senegalese middenvelder die op het WK van 2002 naam maakte door drie keer te scoren, verlengde zijn contract bij Fulham tot 2009. Floribert Ngalula (Manchester United) onderging een heupoperatie. Onze landgenoot komt daardoor dit seizoen niet meer in actie. FV