Het wordt stilaan een routineklus, zo gaven ze bij VfL Bochum toe. Want voor de vijfde keer al sinds 1993 slaagt de ploeg van Joris Van Hout (ex-KV Mechelen en Anderlecht) en Tomasz Zdebel (ex-Lierse) erin om meteen na een degradatie terug te keren naar de Bundesliga. Het etiket 'liftploeg' is dus terecht. "Het went almaar meer. Dit is geen groot nieuws, hé", opperde routinier Dariusz Wosz (36) in die Welt. Voorzitter Werner Altegoer kon zelfs lachen met die opmerking. "We dalen een reeks, stijgen dan weer en proeven tussendoor ook nog eens van de UEFA-cup", zo verklaarde hij ...

Het wordt stilaan een routineklus, zo gaven ze bij VfL Bochum toe. Want voor de vijfde keer al sinds 1993 slaagt de ploeg van Joris Van Hout (ex-KV Mechelen en Anderlecht) en Tomasz Zdebel (ex-Lierse) erin om meteen na een degradatie terug te keren naar de Bundesliga. Het etiket 'liftploeg' is dus terecht. "Het went almaar meer. Dit is geen groot nieuws, hé", opperde routinier Dariusz Wosz (36) in die Welt. Voorzitter Werner Altegoer kon zelfs lachen met die opmerking. "We dalen een reeks, stijgen dan weer en proeven tussendoor ook nog eens van de UEFA-cup", zo verklaarde hij Bild. "Maar de laatste keer zat ik toch met een krop in de keel, want de degradatie was totaal onnodig. Voor volgend seizoen moeten we absoluut het behoud veiligstellen, want anders zitten we met vreemde reputatie opgescheept." Het budget, dat van 16 naar 28,8 miljoen euro wordt opgetrokken, voorziet ruimte voor vijf nieuwkomers. Christoph Dabrowski (27), een middenvelder van Hannover 96, en Oliver Schröder (25, tot 2009), een verdediger van Hertha BSC, werden al vastgelegd. De promotie (en eventuele titel) is een fameuze opsteker voor de Zwitserse trainer Marcel Koller (45), die in 2004 FC Keulen niet kon behoeden voor de degradatie. Een smet op zijn blazoen, want eerder had hij Sankt Gallen en Grasshoppers Zürich aan het kampioenschap geholpen. "Ik toonde nu heel Duitsland dat ik iets waard ben als trainer", sprak hij. Koller volgde met succes de populaire Peter Neururer op. In het begin zorgde zijn aanpak, met veel aandacht voor pass- en trapvormen, voor enige ontgoocheling bij een pak spelers. Die hadden veel moeite met zijn trainingsmethode, die veel deed terugdenken aan oefeningen voor de jeugdploegen. Koller echter hield vol en greep terug naar een vaste 4-4-2-veldbezetting, met een ruitvorm op het middenveld. Met het afdwingen van een nieuwe kans op het hoogste niveau is de genoegdoening des te groter. Bayern München won voor de dertiende keer in de clubgeschiedenis de beker. In de finale van de DFB Pokal volstond een treffer van Claudio Pizarro om Eintracht Frankfurt te verslaan. Met vijf bekerzeges mag Oliver Kahn zich Duits recordhouder noemen. De doelman kondigde aan dat hij aan het eind van het seizoen 2007/08 een punt zet achter zijn loopbaan. Jan Koller (ex-Lokeren en Anderlecht), die in september de achterste kruisbanden van de linkerknie scheurde, hervatte afgelopen weekend bij de amateurs van Borussia Dortmund. De Tsjechische spits wil zo snel mogelijk een WK-selectie afdwingen. Oliver Bierhoff, de teammanager van de Duitse nationale ploeg, verlengde zijn contract bij de Duitse voetbalbond tot 2010. De oud-aanvaller moet de contacten met de clubs onderhouden. Roy Makaay (31) en Bayern München vonden mekaar, na een periode van moeizaam onderhandelen, in een nieuwe overeenkomst tot 2008. Jens Nowotny (32, Leverkusen) mag nog hopen op een plaats in de WK-selectie. De ervaren verdediger doorstond immers de fysieke testen. Nowotny staat na vier operaties aan zijn kruisband pas een half jaar terug op het veld. Op het EK van 2004 speelde hij zijn 45e en laatste interland voor de Mannschaft. Hij strijdt nu met Manuel Friedrich (Mainz) en Lukas Sinkiewicz (Keulen) om de felbegeerde WK-plek. Nigel de Jong (meniscus) en Rafael van der Vaart (verwijderen schroef linkerenkel) ondergingen een operatie. Beide Nederlandse internationals van Hamburg hopen tijdig fit te geraken voor het WK. l