In Japan was Shinji Ono (21) een grote vedette. De aanvallende middenvelder maakte de afgelopen weken als international furore tijdens de Confederations Cup. Sinds zijn achttiende is Ono bij Urawa Red Diamonds de speler om wie alles draait.
...

In Japan was Shinji Ono (21) een grote vedette. De aanvallende middenvelder maakte de afgelopen weken als international furore tijdens de Confederations Cup. Sinds zijn achttiende is Ono bij Urawa Red Diamonds de speler om wie alles draait. Bondscoach Philippe Troussier riep vorige week nog dat het tijd werd dat Ono naar een grote Europese club zou gaan. Niet alleen voor zijn eigen ontwikkeling, maar ook voor de Japanse nationale ploeg. De Fransman werd al snel op zijn wenken bediend, want de sterspeler tekende een vierjarige overeenkomst bij de Rotterdammers. De kwaliteiten van Shinji Ono zijn in Japan al langer bekend. Na Hidetoshi Nakata (AS Roma) is hij de meest speler in eigen land. Met name jongeren dwepen met Ono als hun idool. Als speler heeft Ono alles om een publiekslieveling te worden in De Kuip. De kwikzilverachtige bewegingen van de Aziaat maken hem vaak onvoorspelbaar in zijn daden. Ono heeft een natuurlijk drang naar het vijandelijke doel, waarschijnlijk ingegeven door zijn verleden als spits. Ono heeft zich de laatste jaren ontwikkeld tot een slimme spelmaker met een goed overzicht. Hij kan als een ouderwetse nummer tien opereren achter de diepste spits. Met zijn 1,75 meter en 74 kilo lijkt Ono fysiek nog wat te kort te komen, maar zijn wil in Europa te slagen kan hem ver brengen. Bij Urawa Red Diamonds werkte hij een jaar onder trainer Aad de Mos, die diep onder de indruk raakte van zijn intrinsieke mogelijkheden. In ruim vijftig wedstrijden in de J-League en 24 duels in tweede klasse scoorde Ono 23 keer. De eerste seizoenshelft, die pas eind juni afloopt, maakt hij nog in Japan af. Daarna komt hij naar Rotterdam, waar hij een overeenkomst voor vier jaar onderschreef. Verwacht wordt dat een groot deel van de Japanse pers, net zoals Endo dit seizoen bij KV Mechelen, hun sterspeler achterna zal reizen. Dat was al zo toen Ono in januari stage liep bij Feyenoord. Hij speelde toen mee in een oefenwedstrijd tegen een amateurselectie in Vlissingen en scoorde een keer. De commerciële kant van de transfer mag dan ook niet worden onderschat. De naam Feyenoord zal in Japan bekender worden. De merchandising in het voetbalmaffe Aziatische land zal een hoge vlucht nemen. Of Ono de aanwinst zal zijn die ook PSG, Dortmund en AS Roma in hem zagen, zal moeten blijken. Feyenoord haalt in ieder geval een groot talent in huis, dat vastbesloten is te slagen in de Westerse wereld. (FV)