De pijn om de degradatie was hard om dragen, zeker voor trainer Wolfgang Wolf, die teleurgesteld moest vastellen dat VfL Wolfsburg - een van zijn ex-clubs - alsnog in de Bundesliga bleef. Voor de tweede maal sinds 1996 zakken die roten Teufel dus naar de tweede Bundesliga, waar ze opnieuw de confrontatie aangaan met MSV Duisburg en FC Keulen, de andere degradanten. Toen lukte het Kaiserslautern om meteen weer te promoveren, iets wat nu een veel zwaardere opgave dreigt te worden.
...

De pijn om de degradatie was hard om dragen, zeker voor trainer Wolfgang Wolf, die teleurgesteld moest vastellen dat VfL Wolfsburg - een van zijn ex-clubs - alsnog in de Bundesliga bleef. Voor de tweede maal sinds 1996 zakken die roten Teufel dus naar de tweede Bundesliga, waar ze opnieuw de confrontatie aangaan met MSV Duisburg en FC Keulen, de andere degradanten. Toen lukte het Kaiserslautern om meteen weer te promoveren, iets wat nu een veel zwaardere opgave dreigt te worden. "Ik ben daar helemaal niet zeker van", verklaarde voormalig international Andreas Brehme, toen de aanvoerder, in die Welt. "Er bestond van de tegenstanders een ongelofelijk respect voor onze ploeg, wat nu totaal niet het geval is. Met Otto Rehhagel als coach beschikten we over charisma en ervaring. Paniek was er nooit, alleen maar revanchegevoelens." Nu oogt de toekomst van Kaiserslautern veel onzekerder. De Zwitser René C. Jäggi stopt na vier jaar als voorzitter, maar vond nog geen adequate vervanger. Erwin Göbel, die werd aangezien als opvolger, zal zich alleen maar inlaten met het financiële gedeelte. Ook de zoektocht naar een sportief directeur verloopt moeizaam. Stefan Kuntz verkoos een aanbieding van VfL Bochum, Marc Wilmots weigerde en door de degradatie werd er dan maar beslist de functie voorlopig niet in te vullen. Trainer Wolfgang Wolf is zich goed bewust van de zware uitdaging die hem straks wacht. "In tweede klasse kom je in volle stadions, waar de thuisploegen supergemotiveerd zullen zijn om ons, als uitgesproken titelfavoriet, te verslaan", beseft hij. "Dan heb je behoefte aan een goed uitgebalanceerde kern, die een paar procent sterker is dan de concurrentie. Met ons huidig budget wordt dat moeilijk." Voor volgend seizoen kan er gerekend worden op 8,5 miljoen euro, terwijl FC Keulen een begroting heeft van 17 miljoen euro. Ook kan Wolf niet meer rekenen op de diensten van de Turkse topschutter Halil Altintop, afgelopen seizoen goed voor twintig doelpunten. De aanvaller verhuist transfervrij naar Schalke 04, waar hij aan de zijde zal spelen van zijn tweelingbroer Hamit. Spitsbroeder Boubacar Sanogo, die tien goals aantekende, mag van Wolf eventueel verkocht worden. "Wanneer hij absoluut in de Bundesliga wil blijven en een ploeg kan veel geld op tafel leggen, dan mag hij weg. Op die manier kunnen we financieel ruimte maken voor de aankoop van nieuwe aanvallers." Een verjongingskuur wordt aangekondigd. Enkele jonge talenten toonden al de afgelopen maanden hun kwaliteiten en moeten volgend seizoen bewijzen wat ze werkelijk in hun mars hebben. Doelman Florian Fromlowitz, verdediger Fabian Schönheim, middenvelder Bastian Reinert (allen 19) en aanvaller Daniel Halfar (18) kregen langdurige profcontracten en staan, net als de club, voor een nieuwe start. Om deze spelers - van wie wordt verwacht dat ze uitgroeien tot sterkhouders van het team - te sturen werd de Oostenrijkse international Stefan Lexa transfervrij weggehaald bij Eintracht Frankfurt. Deze 29-jarige aanvallende middenvelder, die voor twee jaar tekende, moet de patron worden en zorgen voor een snelle terugkeer op het hoogste niveau. Een 7-0-zege tegen Luxemburg was goed voor het zelfvertrouwen van de Mannschaft. Vooral de aanvallers mochten zich uitleven. Het spitsenkoppel Miroslav Klose- Lukas Podolski scoorden elk tweemaal, Torsten Frings (penalty) en de scherp ingevallen Oliver Neuville (twee treffers) zorgden voor het verschil. Tim Borowski verving op het middenveld de geblesseerde Michael Ballack. Miroslav Klose (Werder Bremen) werd verkozen tot beste speler van het afgelopen seizoen. De Duitse international kreeg 46,8 procent van de stemmen. Maar liefst 233 collega-voetballers brachten hun stem uit. Rafael Van der Vaart (Hamburg) en Dimitar Berbatov (Leverkusen) eindigden tweede en derde. Lukas Podolski (FC Keulen) werd uitgeroepen tot grootste talent. Thomas Doll (Hamburg) eindigde eerste bij de trainers, Robert Enke (Hannover 96) werd verkozen als beste doelman. Jupp Heynckes (61) is de nieuwe trainer van Borussia Mönchengladbach. Hij ondertekende een contract voor twee seizoenen bij de club waar hij tussen 1979 en 1989 al aan het roer stond. Schalke 04 neemt de Deense aanvaller Peter Lovenkrands (26) voor drie seizoenen plus optie over van Glasgow Rangers, waar hij transfervrij mocht vertrekken. Jeugdinternational Stefan Kiessling werd door Leverkusen voor vijf miljoen euro overgenomen van FC Nürnberg. Abdelaziz Ahanfouf verlaat MSV Duisburg en tekende voor twee seizoenen met optie bij Arminia Bielefeld. Hertha BSC, dat met een schuld kampt van bijna 45 miljoen euro, verlegde het contract met centrale verdediger Josip Simunic tot 2011. FV