Degradatie in plaats van strijden om de prijzen. Zo ziet de nabije toekomst van Dick Advocaat eruit bij Gladbach. Na de eerste competitiehelft bezetten die Fohlen een teleurstellende vijftiende plek op de ranglijst, met drie punten voorsprong op een degradatieplaats. "Ik zag spelers die voor elkaar wilden vechten", zo complimenteerde de Nederlander zijn ploeg onlangs. "Ik kijk niet naar individuen, maar naar de prestatie van mijn ploeg. Ik hoop dat we de weg omhoog hebben ingeslagen."
...

Degradatie in plaats van strijden om de prijzen. Zo ziet de nabije toekomst van Dick Advocaat eruit bij Gladbach. Na de eerste competitiehelft bezetten die Fohlen een teleurstellende vijftiende plek op de ranglijst, met drie punten voorsprong op een degradatieplaats. "Ik zag spelers die voor elkaar wilden vechten", zo complimenteerde de Nederlander zijn ploeg onlangs. "Ik kijk niet naar individuen, maar naar de prestatie van mijn ploeg. Ik hoop dat we de weg omhoog hebben ingeslagen." Terwijl hij in de Duitse pers zijn vertrouwen uitsprak in zijn team, drong de voormalige Nederlandse bondscoach intern aan op versterking. Het was geen geheim dat Advocaat, die tot 2007 tekende, contractueel liet vastleggen dat hij in de winterstop nieuwkomers mocht halen. De eerste concrete naam werd middenvelder Jörg Böhme, die trans- fervrij werd overgenomen van Schalke 04. Vorige week volgde dan ook nog Bernd Thijs, die voor drie en een half seizoen tekende. Advocaat wil ook nog Wesley Sonck en Craig Moore (Glasgow Rangers) aan zijn selectie toevoegen. Daarvoor ontving hij van zijn sportdirecteur een budget van drie miljoen euro. Advocaat zegt het niet hardop, maar hij lijkt moeite te hebben met de beperkte mogelijkheden van Gladbach. Bij PSV en Glasgow Rangers kon hij putten uit een rijk arsenaal, in Duitsland beschikt hij over oude vedetten en een stel middelmatige voetballers. Alleen Vaclav Sverkos (21) is een groot talent, terwijl routinier Oliver Neuville (31) vaak scoort. Met een 3-5-2-systeem en de inbreng van nieuwe sterren wil Advocaat zijn ploeg in de Bundesliga houden. Een lastige klus, zo verklaarde oud-trainer Hans Meyer in Kicker. "Ik acht hem in staat om de ploeg naar de middenmoot te loodsen. Alleen vraag ik me af of de club aan zijn verwachtingen kan voldoen. Dick is gewend minimaal Europees voetbal te spelen. De selectie is momenteel niet goed genoeg voor een plek bij de beste vijf." (FV) Uwe Rapolder verlengde net als sportief directeur Thomas von Heesen zijn overeenkomst bij Arminia Bielefeld met twee jaar. Diego Léon, een talent uit de B-kern van Real Madrid, tekende tot 2006. De Albanese internatio- nal Fatmir Vata (33) verlengde tot 2007. Schalke 04 haalde voor 700.000 euro Mimoun Azaouagh (22) weg bij Mainz 05. De Duitse jeugdinternational tekende tot 2009. Piotr Trochowski (20) verliet voor een miljoen euro Bayern München voor VfB Stuttgart, waar hij een overeenkomst tot 2007 afsloot. Werder Bremen treurde om het overlijden van oud-voorzitter Franz Böhmert (70), die van 1970 tot 1999 de club leidde. (FV)TOPSCHUTTERS : 1. Mintal (Nürnberg) 13 goals ; 2. Buckley (Bielefeld), Klose (Bremen) 10 goals ; 4. Neuville (Mönchengladbach), Marcelinho (Hertha) 9 goals. FV