Zoals gebruikelijk heerste er tijdens het tussenseizoen weer heel wat transferbedrijvigheid in de ereklasse. Budgettair handhaven Maaseik, Breendonk Puurs en Kapellen een status-quo; Roeselare, Lennik, Antwerpen, Everbeur en Sankt Vith moesten inbinden; alleen Menen, Torhout, Mortroux en nieuwkomer Halen verhoogden hun werkingsbudget. Die vier ploegen ambiëren een play-offplaats, maar ze zijn niet de enige.
...

Zoals gebruikelijk heerste er tijdens het tussenseizoen weer heel wat transferbedrijvigheid in de ereklasse. Budgettair handhaven Maaseik, Breendonk Puurs en Kapellen een status-quo; Roeselare, Lennik, Antwerpen, Everbeur en Sankt Vith moesten inbinden; alleen Menen, Torhout, Mortroux en nieuwkomer Halen verhoogden hun werkingsbudget. Die vier ploegen ambiëren een play-offplaats, maar ze zijn niet de enige.Noliko MaaseikIn : Joao Paulo Bravo (23, 1m92, Unisul-Bra), Nico Freriks (20, 1m92, Barneveld-Ned), Hiroyoshi Hanano (28, 1m78, Fuji-Jap), Petr Plátenik (21, 1m96, Odolena Voda-Tsj), Matias Raymaekers (20, 2m07, Everbeur), Jan-Willem Roex (29, 2m09, Everbeur), Steve Roelandt (23, 1m98, Antwerpen) Out : Jesper Hansen (Odense-Den), Jussi Heino (Wenen-Oos), Kristian Knudsen (Rennes-Fra), Martin Lébl (Perugia-Ita), Jiri Popelka (Tours-Fra), Franky Reijmen (Everbeur), Tom Schrijvers (Breendonk Puurs), Hector Soto (Cagliari-Ita) Commentaar : elk jaar duiken in Maaseik wel enkele nieuwe gezichten op, maar de vernieuwing is deze keer wel zeer drastisch. Met maar liefst zeven nieuwkomers en slechts drie blijvers ( Heynen, Hoho, Wiebel) gaat coach Anders Kristiansson aan de slag. Desondanks toonde de Zweed zich tijdens de voorbereiding erg opgetogen over de kwaliteiten en de ingesteldheid van zijn spelers. Toch valt af te wachten of het bijzonder jonge team voldoende constante in zijn prestaties kan leggen om andermaal Roeselare in het zand te doen bijten en Europees even sterk voor de dag te komen als vorig seizoen. Door het vertrek van Martin Lébl moet Kristiansson in elk geval een volledig nieuw spelconcept uitdokteren. Knack RoeselareIn : Ralph Bergmann (32, 2m06, Lennik), Frank Depestele (25, 1m90, Antwerpen), Ward Loyson (19, 2m00, Zulte), José Luis Moltó (27, 2m05, Parijs-Fra), Bram Van Ghelue (22, 1m96, Lennik) Out : Steve Brinkman (Canada), Albert Cristina (Omniworld-Ned), Miguel Falasca (Modena-Ita), Koen Michiels (Lennik), Joan Nuyts (Halen), Venicius (Everbeur) Commentaar : Dominique Baeyens straalde tijdens de ploegvoorstelling meer vertrouwen uit dan een jaar geleden. De coach weet zijn ploeg dan ook kwalitatief versterkt : twee nieuwe middenmannen met een grote internationale ervaring en hoofdaanvaller Guillermo Falasca die met Spanje een uitstekende World League speelde en waarvan ze in Roeselare dus hopen dat hij sterker, constanter, geworden is. Met Frank Depestele haalde Knack een nog relatief jonge, maar ervaren spelverdeler in huis, dé man ook voor de toekomst op die positie. Nu ook nog Marc Schalk en Denis Van Calster terugkeren uit blessure, moet Roeselare resoluut voor een prijs gaan. Maar dan maakt het wel best een seizoen door zonder al te ernstige blessures. De invallers, hoe beloftevol ook, moeten immers nog bewijzen dat ze geen verzwakking betekenen bij een eventueel uitvallen van een titularis. Go Pass Brabant-LennikIn : Timothy Buys (26, 1m98, Antwerpen) Cristian Chitigoi (24, 1m93, Boekarest-Roe), Gertjan Claes (17, 1m90, Booischot), Tim Joosen (29, 1m93, Antwerpen), Koen Michiels (26, 2m10, Roeselare), Tim Van Mierlo (26, 1m90, Antwerpen), Geert Verreth (24, 2m02, Antwerpen) Out : Ralph Bergmann (Roeselare), Cornel Soica (gestopt), Vic Dumitrescu (Roemenië), Frederik Delanghe (Menen), Chad Strickland (Menen), Dragan Svetozarevic (?), Bram Van Ghelue (Roeselare) Commentaar : Lennik kon de afgelopen campagne de hooggespannen verwachtingen niet inlossen. Dit seizoen krijgen we een compleet nieuwe ploeg te zien - alleen de spelverdelers bleven. De Brabanders profiteerden vooral van de leegloop van Antwerpen om een op papier solide en Belgisch (op Chitigoi na) team samen te stellen. Dit zal allicht niet volstaan om voor de vijfde keer op rij de derde plaats te bemachtigen, maar Lennik heeft ook niet die ambitie. Onder leiding van Claudio Gewehr, de man die zowat alles meemaakte als speler en nu voor zijn debuut staat als hoofdcoach, wil het hoog scoren in de beker, Europees doorstoten tot de 1/8ste finales en in de competitie voor zoveel mogelijk verrassingen zorgen. Amber AntwerpenIn : Ryan Burrow (23, 1m91, Ruttgers University-VS), Marc Eenaes (25, 1m83, Herenthout), Thomas Kröger (23, 1m92, Bottrop-Dui), Bram Mol (25, 1m90, Puurs), Lance Walker (23, 1m96, Pepper Dine University-VS) Out : Timothy Buys (Lennik), Frank Depestele (Roeselare), Tim Joosen (Lennik), Steve Roelandt (Maaseik), Christof Van Goethem (Halen), Tim Van Mierlo (Lennik), Geert Verreth (Lennik) Commentaar : nergens heerste er de afgelopen maanden zoveel commotie als in Antwerpen. Financiële problemen noopten de club een forse stap achteruit te zetten. De volledige basisploeg mocht vertrekken en de trainer, bondscoach Appie Krijnsen, móest vertrekken. Tot overmaat van ramp kozen Kyle Robinson en Mike Salak even nadat ze getekend hadden het hazenpad, waardoor Amber het met twee kwalitatief minder sterke Amerikanen moet stellen. Coach Zoltan Magyar kan wel nog rekenen op de Duitse poweraanvaller Thomas Kröger, maar die weet zich vooral omringd door spelers uit de eigen Antwerpse jeugd. Er wacht Antwerpen een moeilijk seizoen. Pecotex-De Belleman EverbeurIn : Brett Alderman (23, 1m90, Queensland Tigers-Aus), Tihomir Polgar (22, 1m99, Zagreb-Kro), Anderson Piccoli (22, 1m99, Brazilië), Franky Reijmen (32, 2m04), Ali Traore (27, 1m89, Breendonk), Stef Vandenbroeck (21, 1m89, Westerlo), Marcus Venicius (25, 1m88, Roeselare) Out : Vladimir Batez (?), Ante Jakovcevic (?), Matias Raymaekers (Maaseik), Jan-Willem Roex (Maaseik), Tanghe (Menen), Filip Van Den Eeckhout (Torhout) Commentaar: de voorbereidingswedstrijden zeggen uiteraard weinig - daarom zijn het ook vóórbereidingswedstrijden - maar wat Everbeur daarin liet zien, laat toch een goed seizoen verhopen. Of dat betekent dat de ploeg uit de abdijgemeente net als vorig seizoen tot de revelatie van de heenronde uitgroeit, is daarom niet gezegd. Met Kris Tanghe verloor Everbeur een ervaren en betrouwbare spelverdeler, hoofdaanvaller Vladimir Batez was een echt goudhaantje en het middenduo Raymaekers- Roex werd niet voor niets door landskampioen Maaseik aangeworven. Toch moet Everbeur in staat zijn opnieuw te dingen naar Europees volleybal. Park-Ky MenenIn : Ruben Antequera (21, 2m03, Tarragona-Spa), Matthias Cagnie (23, 1m96, Marke), Stijn Coene (29, 1m86, Torhout), Bjorn De Greef (23, 1m91, Breendonk), Frederik Delanghe (30, 1m93, Lennik), Steven Hollez (21, 1m93, Torhout), Chad Strickland (27, 1m89, Lennik), Kris Tanghe (29, 1m86, Everbeur) Out : Arnaud Becqueriaux (Bailleul-Fra), Dariusz Grobelny (?), Maarten Nuytten (Torhout), Tomislav Popovic (?), Stéphane Sapinart (Toulouse-Fra), Mike Sealy (?), Jurgen Vandenweghe (gestopt) Commentaar : geteisterd door blessures kon Menen zich vorig seizoen slechts ternauwernood plaatsen voor de A-reeks. Daarin bleek het bovendien het zwakke broertje : Menen won geen enkele wedstrijd. Met een verhoogd budget en een mix van ervaring ( Tanghe, Delanghe, Strickland, Coene) en jong talent ( Antequera, Hollez, Vandecasteele) wil het daar nu verandering in brengen. Menen mikt op Europees volleybal. Coach Alain Dardenne, die net als de meeste spelers een driejarig contract tekende, weet wat hem te doen staat. Herve MortrouxIn : Bert Derkoningen (20, 1m88,Maaseik), Antti Huuskonen (25, 1m96, Korso Veto, Fin), Raf Poosen (29, 1m94, Sankt Vith) Out : Olivier Broux (Genk), Ward Ceyfs (Eisden), Roel Maas (Landgraaf-Ned), Jean-Michel Nihoul (Genk) Commentaar : in de schaduw van de A-reeks kroonde het in de ereklasse debuterende Herve Mortroux van coach Erik Verstraeten zich tot het beste team in de B-reeks. Het leverde een plaatsje in de play-offs op. Even goed doen is ook nu weer de eerste ambitie, maar als het even kan, wil Mortroux zich in de topzes scharen. Om die stille droom waar te maken, kan het een beroep doen op spelverdeler Raf Poosen, de Limburger die bij Sankt Vith vorig seizoen lange tijd out was met een blessure, en op de in eigen land sterk gewaardeerde Finse receptiehoekspeler Anti Huuskonen. Met ook nog de Zuid-Afrikaanse spektakelaanvaller Andile Masinga in de rangen kan Mortroux voor de verrassing zorgen. VC Schelde-Natie KapellenIn : Bruno Deconinck (24, 1m84, Mortsel), Thomas De Picker (28, 2m02, Puurs), Danny Maris (26, 1m98, Mortsel), Stefan Vandenberghe (20, 1m92, Antwerpen) Out : Wim Eennaes (Amigos Zoersel), Wim Jodlowski (Herentals), Thomas Rossie (Amigos Zoersel), Pieter-Jan Waale (Vrevok-Ned) Commentaar : bij VC Schelde-Natie Kapellen zouden ze waarschijnlijk meteen tekenen voor eenzelfde seizoen als het vorige, waarin het zich enigszins onverwacht voor de play-offs kwalificeerde. Maar dat het een gezonde ambitie uitstraalt, bleek op de persconferentie begin september : Kapellen wil een gooi doen naar de zesde plaats. Door de overgang van de Nederlander Pieter-Jan Waale naar Vrevok, zal Kapellen dit seizoen als enige club in de hoogste afdeling zonder buitenlanders aantreden - dat het geen nadeel hoeft te zijn, bewees Antwerpen vorig seizoen. Maar om de doelstellingen te realiseren, zullen de omstandigheden moeten meezitten. Dat beseft eenieder in en rond de club, want ook een gevecht tegen de degradatie behoort voor Kapellen tot de mogelijkheden. Volley Smash Sankt VithIn : Keith Barnett (24, 1m93, VS), Andreas Boettcher (30, 1m97, Dachau-Dui), Cédric Defechereux (28, 1m75, Esneux), John Ready (25, 2m01, Canada), Georgi Tunchev (33, 1m98, Düren-Dui) Out : Benoît Demonthy (Eupen), Vladimir Ilic (?), Mihaljo Milutinovic, (Halen), Raf Poosen (Mortroux), Julian Stoian (?) Commentaar : coach Pascal Libon is optimistisch. Dit Sankt Vith moet beter doen dan de ploeg die vorig seizoen op het veld stond. Niet dat het toen zo dramatisch was, verre van, want als neofiet in de eredivisie bereikte Sankt Vith in de razend spannende B-reeks ei zo na de play-offs. Toch rekent de coach op meer. De Oostkantonners haalden naast een nieuwe Belgische libero ( Defechereux) vier buitenlandse versterkingen in. Keith Barnett vervangt aan de pass Raf Poosen en heet een versterking te zijn. Dankzij de komst van ook nog middenman Andreas Boettcher en receptie-aanvallers Georgi Tunchev en John Ready beschikt Libon hoe dan ook over meer variatiemogelijkheden. Remy Claeys TorhoutIn: Jan Devoldre (19, 2m00, Nazareth), Andy Hunter (25, 1m92, Supers Niigata-Jap), Maarten Nuytten (25, 1m91, Menen), Sergiu Stancu (20, 2m04, Universitae Craiova-Roe), Filip Van Den Eeckhout (21, 1m91, Everbeur) Out : Ron Andelhof (beachprof), Brecht Cattry (gestopt), Ioannis Charitonidis (Saloniki-Gri), Stijn Coene (Menen), Dirk Devlieger (Zulte), Steven Hollez (Menen), Marko Savic (gestopt) Commentaar : onder impuls van voorzitter Xavier Desimpel, gedelegeerd bestuurder van Remy Claeys, werd VT Torhout in het vorige tussenseizoen gered van een gewisse dood. Na een aantal moeilijke jaren lijkt de club definitief gered. Meer nog, het bestuur ziet de toekomst erg rooskleurig tegemoet en wil binnen drie jaar opnieuw aanknopen met het rijke, Europese verleden. Voor dit seizoen werd het budget al fors de hoogte ingejaagd en mikt Torhout op een plaats in de topzes. Geen eenvoudige opdracht, maar met blijver Ivan Mirtrofanov en nieuwkomers Filip Van den Eeckhout, Maarten Nuytten en de Roemeense international Sergiu Stancu staat de ploeg aanvallend en receptioneeel sterk. Andy Hunter moet ook beter kunnen aan de pass dan Ioannis Charitonidis. VC Duvel Breendonk PuursIn : Cristian Lares (28, 2m05, Argentinië), Tom Schrijvers (23, 1m91, Maaseik) Out : Joost Borremans (Jambes), Bjorn De Greef (Menen), Thomas De Picker (Kapellen), Steven De Vos (B-ploeg), Johan Dupont (Gent), Stefan Fieremans (Nazareth), Bram Mol (Antwerpen), Dimitri Piraux (Jambes), Nicolas Piraux (Jambes), Tom Roose (Gent), Ali Traore (Everbeur), Wim Verkuringen (gestopt), Bart Wuyts (B-ploeg) Commentaar : Een fusie tussen Breendonk en Puurs vormde al jaren de enige oplossing om in Sporthal De Vrijhals een ploeg samen te krijgen met groeimogelijkheden. Tot die vaststelling kwamen afgelopen seizoen eindelijk ook de besturen van beide clubs. De nieuwe club behield de spelers van beide verenigingen die het wilde behouden en haalde twee nieuwkomers in. Tom Schrijvers staat ondanks zijn jonge leeftijd al wat jaartjes aan de pass en zal ongetwijfeld veel bijgeleerd hebben als back-up van Vital Heynen bij Maaseik. In extremis rijfde Breendonk Puurs nog een grote vis binnen. De Argentijn Cristian Lares oogstte al veel lof in de enkele wedstrijden die hij speelde. Aan debuterende ereklassecoach Jo Praets om het beste uit zijn team te halen. Schuvoc HalenIn : Christophe Achten (24, 1m88, Riemst), Mihaljo Milutinovic (35, 1m93, Sankt Vith), Joan Nuyts (25, 2m00, Roeselare), Christof Van Goethem (23, 1m93, Antwerpen), Wim Van Hout (27, 1m94, Eisden) Out : Maarten Cox (B-ploeg), Gunther Vanden Eynde (Bolderberg) Commentaar : Twee fusies binnen de drie jaar brachten Schuvoc Halen bij de elite van het volleybal. De eerste samensmelting, tussen Schulen en Herk-de-Stad, gaf de club de nodige energie om door te stoten naar eredivisie. De fusie met Halen moet ervoor zorgen dat Schuvoc geen eendagsvlieg wordt in de hoogste afdeling. Met nagenoeg enkel spelers met ereklasse-ervaring en de kwaliteiten van bijvoorbeeld Mihaljo Milutinovic, Joan Nuyts en Christof Van Goethem mag het behoud geen enkel probleem vormen. Mede dankzij de gunstige kalender moet zelfs een plaats in de topzes mogelijk zijn. door Roel Van den broeck