"Wij speelden met Macerata Europees in Turkije", begint Belgiës beste volleyballer en boegbeeld Wout Wijsmans zijn verhaal over hoe een en ander tot stand kwam. " Michel Henno was er wedstrijdcommissaris. Na de wedstrijd praatten we over de problemen van de nationale ploeg en over het waarom van mijn afhaken vorig seizoen. Ik heb hem gezegd dat ik nog altijd ter beschikking stond van de nationale ploeg, maar alleen dan als de beste Belgische spelers állemaal bereid werden gevonden om zich te engageren. Dat is voor ons land de enige manier om een kans te maken op een kwalificatie."
...

"Wij speelden met Macerata Europees in Turkije", begint Belgiës beste volleyballer en boegbeeld Wout Wijsmans zijn verhaal over hoe een en ander tot stand kwam. " Michel Henno was er wedstrijdcommissaris. Na de wedstrijd praatten we over de problemen van de nationale ploeg en over het waarom van mijn afhaken vorig seizoen. Ik heb hem gezegd dat ik nog altijd ter beschikking stond van de nationale ploeg, maar alleen dan als de beste Belgische spelers állemaal bereid werden gevonden om zich te engageren. Dat is voor ons land de enige manier om een kans te maken op een kwalificatie." Henno belde Marc Spaenjers met het goede nieuws : Wout Wijsmans wil opnieuw voor België volleyballen. De toenmalige bondscoach contacteerde de andere gevestigde waarden, maar ... Wijsmans : "Uit de groep kwam de roep om verandering - ik was het daar overigens mee eens. Al vijf, zes jaar werkten we met dezelfde trainer, hetzelfde technisch kader. Helaas moesten we vaststellen dat er weinig resultaat geboekt werd." Met andere woorden : de ervaren spelers wilden zich opnieuw achter het project nationale ploeg scharen, maar er moest een nieuwe bondscoach komen. De bondsverantwoordelijken zwichtten uiteindelijk voor de grieven van de spelers. "Positief is dat Wijsmans door zijn ervaringen in de Italiaanse competitie tot het besef kwam dat je het, als een van de beste spelers in de Italiaanse competitie, niet kan maken geen interesse te hebben in de nationale ploeg", zo drukte Marc Spaenjers het begin februari nog uit. Gevraagd naar zijn persoonlijke drijfveer om zich met volle overtuiging in te zetten, laat de betrokkene zelf een gelijkaardig, maar genuanceerd geluid klinken. "Voor een sporter betekent het toch altijd iets om voor je land te mogen uitkomen. Als je naar een nationale ploeg komt zonder ziel, heb je daar weinig aan, maar als je het gevoel hebt dat je wat kan bereiken, spreekt dat toch tot de verbeelding. Ik zou ook eens graag op een groot toernooi spelen. Ik zit nu wel in Italië, maar op een EK aantreden, is toch nog iets anders dan de play-offs, bijvoorbeeld."p de schouders van de spelers die de paleisrevolutie veroorzaakten, rust nu de verantwoordelijkheid om beter te doen dan het afgelopen decennium, beseft ook Wout Wijsmans. "Iedereen is zich daarvan terdege bewust, maar het belangrijkste is dat de motivatie helemaal terug is. Natuurlijk, als de resultaten tegenvallen, zullen we met de vinger gewezen worden. Maar ik heb daar eigenlijk geen probleem mee. Ik weet dat ik er alles aan gedaan heb om opnieuw iets te maken van het nationale team. Willen we iets bereiken, dan was dit volgens mij de enige juiste oplossing. Ik zeg niet dat we nu succes kunnen garanderen; de kans dat we slagen is wel groter, daar ben ik van overtuigd."Wat was er dan mis met de vorige bondscoach ? "Als een trainer vijf jaar bij hetzelfde team werkt, komt er bijna altijd sleet op de relatie met de spelers. Ik denk dat weinig coaches daar niet onderhavig aan zijn. Anders Kristiansson bij Maaseik is zo iemand, voor de rest zie ik er weinig. De meeste spelers vonden dat er nieuw bloed moest komen om de ploeg gemotiveerd te houden. Je merkt nu veel respect voor de trainers en de manager. Dat ontbrak misschien wel wat de voorbije jaren." Anders Kristiansson, de Zweedse succescoach van Noliko Maaseik, vormde voor het spelersgild de eerste keuze. "Anders heeft bewezen dat hij op korte tijd een team heel wat kan bijbrengen. Maar we wisten dat het moeilijk ging worden om hem voor deze kar te spannen. Hij heeft al meer dan zijn handen vol met Maaseik."Daarna viel de naam Appie Krijnsen, zegt Wijsmans. "Ik kende hem niet, maar op die kort periode dat we nu samen zijn, merk ik toch dat we op een goeie manier en in een positief klimaat werken. Hij houdt de spirit, de juiste mentaliteit, in de ploeg." En er wordt hard getraind. "Appie verwacht veel van ons. Hij bezit bovendien die typische Nederlandse mentaliteit : recht voor de raap, uitkomen voor je mening. Als er iemand op training in de fout gaat, weten we allemaal onmiddellijk wie. De spelers onderling zouden ten opzichte van elkaar trouwens ook wat veeleisender mogen zijn."Een ander gegeven, zegt Wijsmans, duidt op meer professionalisme. "In het verleden werd er te gemakkelijk geduld dat bepaalde spelers zich niet konden vrijmaken voor de trainingen. Matias Raymaekers zou er vorig jaar zeker bij geweest zijn. Nu zegt Appie : ik heb alle begrip voor zijn standpunt, maar als hij niet dagelijks kan komen trainen, neem ik een ander. Tim Joosen en Christof Van Goethem werken. Dat zij hun uren zo regelen dat ze altijd kunnen komen, zegt veel over de motivatie van onze ploeg." De trainer kende hij niet, ook sommige spelers van Antwerpen zijn nieuw voor Belgiës meest gerenommeerde volleyballer. "Dat vormt geen enkel probleem. Voor mij is de manier waarop er getraind wordt, belangrijk. Ik moet niet met iedereen vriend zijn. Hoe goed je elkaar kent buiten het volleybal, doet er niet toe."e kans dat we slagen, is groter, zegt hij. Betekent dat ook dat het niveau hoger ligt ? "Ik geloof in de volleybalkwaliteiten van deze ploeg. Anders zou ik me er niet zo voor geëngageerd hebben. Het valt uiteraard af te wachten hoe sommige spelers gaan reageren als we onder druk komen. De laatste twee, drie jaar heb ik Steve Roelandt niet meer zien spelen, bijvoorbeeld; Op training is hij heel goed, maar ik weet niet hoe een stresssituatie tijdens een belangrijke wedstrijd zijn mogelijkheden beïnvloedt." Speltechnisch zit het wel goed ik elkaar, vindt Wijsmans. "Volgens mij hebben we nu toch de beste Belgische volleyballers samengekregen. We beschikken over een stevige opslagdruk met Vital ( Heynen), Steve, Tim en mezelf; Ook Depestele en Van Goethem kunnen inkomen om te serveren. Receptioneel zitten we goed met Frederik ( Delanghe) als libero en Tim Joosen. Blokkerend mogen we in het midden met Roex, Reijmen en Verreth op onze beiden oren slapen, op de hoeken zou het misschien wat beter kunnen. Aanvallend staan we sterk, zowel op de hoeken als in het midden. Heel belangrijk is ook de sterkte van de reservebank. Als de ploeg even minder draait - en de trainer is ook zo : gaat het niet, onmiddellijk wisselen - moeten we niet panikeren." Ter voorbereiding van het EK-kwalificatietoernooi speelt België vier interlands tegen Nederland ( zie Inside Volley). Meteen een mooie waardemeter. "In het verleden moesten we het stellen met oefenwedstrijdjes tegen, vaak een gedevalueerd, Averbode of Antwerpen. Nu nemen we het op tegen, toch nog altijd, een van de beste volleyballanden van Europa met spelers als Schuil, Nummerdor en Görtzen. Zij spelen ook kwalificaties en zullen dus evenzeer willen zien hoe ver ze staan." Het geloof bij Belgium op een kwalificatie is er. "Ik vermoed dat Kroatië het zwakste team heeft van de vier. Een viertal Hongaren speelt in Italië en Bulgarije heeft altijd al een stevige ploeg gehad. We zitten niet in een gemakkelijke poule, temeer omdat we twee keer op verplaatsing spelen, maar we hebben zeker een reële kans om ons te kwalificeren. Halen we ons beste niveau, dan moeten we van geen enkele van de drie tegenstanders schrik hebben."De omkadering staat er", besluit Wijsmans. "De eerste stap is gezet, nu is het aan ons om de volgende te zetten."door Roel Van den broeck,"De eerste stap is gezet, nu is het aan ons om de volgende te zetten."