Op 27 januari scoorde De Smet een wereldgoal op Kortrijk met zijn mindere rechtervoet. Voor De Smet was dat hét hoogtepunt in een periode van twee jaar waarin hij nauwelijks aan spelen toekwam. De Smet kreeg eind december 2016 op het veld van Genk zijn eerste invalbeurt - de verdediger was toen 18 - en er werd hem een grote toekomst voorspeld. Niet het minst omdat hij het volle vertrouwen kreeg van Vanhaezebrouck. Daarna viel de carrière van De Smet helemaal stil. Tweeënhalf jaar na zijn debuut staat de teller op amper negen competitiematchen. Gent probeerde hem de voorbije jaren te stallen bij Oostende, OH Leuven en zelfs over de grens bij FC Eindhoven, maar tot een transfer kwam het nooit. Na de jaarwisseling was het duidelijk geworden dat een contractverlenging niet aan de orde was en na negen jaar was De Smet ook toe aan een nieuwe uitdaging. Weg van de Ghelamco Arena, waar hij voortdurend in de schaduw voetbalde van aanvoerder Asare.
...