Het wordt stilaan dringen voor de spelers die nog een plaatsje ambiëren in de kern van bondscoach Raymond Domenech. De selectie die de trainer bekendmaakte voor de belangrijke oefenwedstrijd van vanavond (woensdag) tegen Slovakije licht alvast een tipje van de sluier. Domenech zorgde voor een verrassing door voor het eerst François Clerc op te roepen, de 22-jarige rechtsback van landskampioen Lyon.
...

Het wordt stilaan dringen voor de spelers die nog een plaatsje ambiëren in de kern van bondscoach Raymond Domenech. De selectie die de trainer bekendmaakte voor de belangrijke oefenwedstrijd van vanavond (woensdag) tegen Slovakije licht alvast een tipje van de sluier. Domenech zorgde voor een verrassing door voor het eerst François Clerc op te roepen, de 22-jarige rechtsback van landskampioen Lyon. Ondanks het feit dat hij nog maar veertien wedstrijden in eerste klasse speelde, heeft Clerc sinds de blessure van Anthony Réveillère bewezen dat hij voldoende in zijn mars heeft om ook op internationaal niveau een kans te krijgen. "François is een vriendelijke en heel eenvoudige jongen die altijd goed luistert", verklaarde zijn ploegmaat Grégory Coupet, die zelf pas in mei zal weten of hij al dan niet de voorkeur zal krijgen op Fabien Barthez om tussen de palen plaats te nemen. "Mijn vriendin heeft me het nieuws van mijn eerste selectie gemeld", legde Clerc uit. "Toen ze mijn naam niet bij de selectie voor de belofteploeg terugvond, was ze enigszins verrast, maar daarna zag ze dat ik in de A-kern was opgenomen." Clerc is trouwens de enige echte nieuwkomer, want Domenech blijft vertrouwen stellen in een aantal spelers, ook als ze momenteel een moeilijke periode doormaken. Zo zit bijvoorbeeld ook Vikash Dhorasoo bij de twintig geselecteerden, hoewel hij momenteel met de reserven van PSG in derde klasse speelt. Ook Nicolas Anelka blijft het vertrouwen van de bondscoach genieten, net als Philippe Mexes en Louis Saha. De Franse spits van Manchester United kreeg de voorkeur op zijn collega van Liverpool, Djibril Cissé. Franck Ribéry, Johan Micoud en Robert Pires moeten daarentegen blijven wachten op een nieuwe kans. Zinedine Zidane, Claude Makélélé en Patrick Vieira zijn zekerheden op het middenveld. Voor de rechterflank ligt Sylvain Wiltord in pole position en op links zal Pires de concurrentie moeten aangaan met Florent Malouda, Jérôme Rothen en Dhorasoo. Aangezien die laatste twee het momenteel moeilijk hebben, zou de speler van Arsenal wel eens dichter bij een terugkeer kunnen staan dan iedereen denkt. Lyon, dat vorige week nochtans PSV onder de duim hield, beleefde vorig weekend in de eigen competitie een nachtmerrie : de landskampioen werd op eigen veld met 1-4 vernederd door Rennes. De Bretonse ploeg scoorde acht keer in de laatste twee wedstrijden. Daar waren ook twee hattricks bij van de Nigeriaan John Utaka, die in een ijzersterke conditie terugkeerde uit de Africa Cup. Pascal Garribian, de scheidsrechter in de wedstrijd Nancy-Sochaux, gaf Kimeen gele kaart na een wilde tackle op een verdediger van Sochaux, Dusko Tosic. Toen hij zag dat Tosic op een draagberrie moest worden afgevoerd, veranderde de scheidsrechter volgens de reglementen van de Liga de gele kaart in een rode. Tulio De Melo scheurde de kruisbanden van zijn knie en is out voor de rest van het seizoen. Dat biedt Grafite, de speler die Le Mans in het tussenseizoen binnenhaalde, meteen de kans om een basisplaats te verwerven. Vikash Dhorasoo en Jérôme Rothen werden bij PSG van de A-kern overgeheveld naar de reserven die in derde klasse aantreden. "Ik beschouwde die spelers als leiders. In die hoedanigheid hadden ze rechten en plichten, maar bij dat laatste zijn ze tekortgeschoten. Deze tijdelijke sanctie is bedoeld opdat ze zouden voelen dat ze ook maar gewone spelers zijn", legde trainer Guy Lacombe uit. Marseille, Lille en Straatsburg gaan een ronde verder in de UEFA-cup. Voor Manaco en Lens zit het Europese voetbal erop, want ze werden respectievelijk uitgeschakeld door Bazel en Udinese. 4/03 Rennes - Strasbourg, Saint-Etienne - Nantes, Toulouse - Nancy, Metz - Monaco, PSG - Marseille, AC Ajaccio - Lyon, Nice - Lens, Lille - Le Mans, Troyes - Auxerre, Sochaux - Bordeaux 1. Pauleta (PSG) 16 goals ; 2. Cousin (Lens) 11 goals; 3. Diallo (Nantes) 10 goals; 4. Luyindula (Auxerre), Pieroni (Auxerre) 9 goals. SVV