WIST JE DAT

De afgelopen twee jaar viel Nigeria onder bondscoach Amodu Shaibu altijd terug op een heel aanvallende 4-3-3-veldbezetting, waarbij vooral het offensieve compartiment voor het verschil moest zorgen. Hij rekende daarbij op de spelers die in de grote Europese competities meedraaien en met een flits een wedstrijd in een beslissende plooi konden leggen. Het kwam het evenwicht in het team niet altijd ten goede. De kans is groot dat de Zweed Lars Lagerbäck overschakelt naar een ander tactisch plan. In eigen land opteerde hij altijd voor een voorzichtige aanpak, speculerend op de fouten van de tegenstander. Die kritiek, dat hij veel te verdedigend dacht en niet met een vedette als Zlatan Ibrahimovic om kon gaan, leidde na de niet-plaatsing voor het WK tot zijn ontslag.
...

De afgelopen twee jaar viel Nigeria onder bondscoach Amodu Shaibu altijd terug op een heel aanvallende 4-3-3-veldbezetting, waarbij vooral het offensieve compartiment voor het verschil moest zorgen. Hij rekende daarbij op de spelers die in de grote Europese competities meedraaien en met een flits een wedstrijd in een beslissende plooi konden leggen. Het kwam het evenwicht in het team niet altijd ten goede. De kans is groot dat de Zweed Lars Lagerbäck overschakelt naar een ander tactisch plan. In eigen land opteerde hij altijd voor een voorzichtige aanpak, speculerend op de fouten van de tegenstander. Die kritiek, dat hij veel te verdedigend dacht en niet met een vedette als Zlatan Ibrahimovic om kon gaan, leidde na de niet-plaatsing voor het WK tot zijn ontslag. Aan techniek, atletisch vermogen en aanvallende mogelijkheden is er totaal geen gebrek in de selectie. Alle spelers zijn heel balvast en kunnen verrassend sterk uit de hoek komen. Ook verdedigend staat robuustheid voorop, waardoor de duels bikkelhard zijn. Joseph Yobo (ex-Standard) werpt zich op als leider van de defensie, die echter niet altijd even stabiel oogt. Daardoor wordt vaak geopteerd voor twee verdedigende middenvelders. Alleen is er een gebrek aan creativiteit na het afscheid van Jay-Jay Okocha. Ook tactische discipline durft wel eens te ontbreken bij deze frivole groep voetballers. Op het WK voor jeugd in 2005 in Nederland speelde Nigeria de finale tegen het Argentinië van Lionel Messi. De Zuid-Amerikanen kregen het plots moeilijk toen Jon Obi Mikel à la Zidane het spel naar zich toetrok. De ontwikkelingen van de fysiek krachtige middenvelder, die toen bij het Noorse SFK Lyn speelde, bleven niet onopgemerkt. Chelsea en Manchester United gingen beide ver in hun strijd om de Nigeriaan. Chelsea won. Op een middenveld waar Frank Lampard en Michael Essien door elke coach als eerste worden gekozen, komt Mikel toch tot veel wedstrijden. Vooralsnog is de pas 22-jarige Mikel nog niet bij machte om de troon van de vormgevers bij Chelsea te doen wankelen. Tot eind februari stond Nigeria onder leiding van Shaibu, die echter te licht werd bevonden om de eindverantwoordelijkheid te dragen. Opvolger Lagerbäck hoopt het teamgevoel stevig te kunnen aanwakkeren. Volgens hem is er maar één doel: presteren. Maar de Zweed werd geconfronteerd met behoorlijk wat organisatorische chaos. Drie oefeninterlands konden niet doorgaan, een trainingskamp moest eind april worden afgeblazen en de uitvalsbasis werd vijf weken voor aankomst nog snel veranderd. Niet echt de perfecte omstandigheden om een groot toernooi voor te bereiden. Nigeria neemt komende zomer in Zuid-Afrika voor de vierde keer deel aan een WK-eindronde. Bij het debuut in 1994 in de Verenigde Staten maakten de Super Eagles onder Clemens Westerhof grote indruk door in de groepsfase onder meer van Bulgarije (3-0) en Griekenland (2-0) te winnen. In de achtste finale boog de ploeg pas in de verlenging voor Italië, dat later in dat toernooi de finale zou bereiken. Vaak was het voor Nigeria alles of niets op een WK-eindronde. Van de elf WK-duels speelde de ploeg er maar één gelijk, tegen vier zeges en zes nederlagen. Nigeria overleefde met groots gemak en ongeslagen de tweede ronde van de Afrikaanse WK-kwalificatie. Ook in de derde en beslissende ronde bleef het ongeslagen. Het land won drie keer en speelde drie keer gelijk. De Super Eagles hielden net Tunesië achter zich. Mozambique en Kenia volgden op grotere achterstand. Lars Lagerback: Er is niet veel tijd, maar er rest me toch genoeg om de spelers die voorhanden zijn vertrouwd te maken met mijn filosofie. In oefenwedstrijden en op een trainingskamp kan al veel bereikt worden, geloof me. Ik kan terugkijken op een succesvolle periode bij Zweden. In de tien jaar dat ik voor het land actief was, heb ik Zweden toch een paar keer gekwalificeerd. Ik weet dat ik een team kan smeden en het maximum eruit kan halen. Ik kende de spelers die actief waren in Europa en zag het team aan het werk op de Afrika Cup. Natuurlijk waren er nog gaten in mijn kennis, maar ik doe er alles aan om elke mogelijke kandidaat zo goed mogelijk te screenen en mijn assistenten beter te leren kennen. Ik zag een team met fysieke kwaliteiten en veel individueel talent. Ik wil zelfs zover gaan om te zeggen dat Nigeria, van alle teams, het meeste technische talent heeft. We hoeven er niet mee in te zitten dat we zonder een mooie stijl en winnersmentaliteit aan de aftrap zullen komen. Elk team dat wil winnen, vertrekt vanuit een stevige basis: spelers die topfit zijn en bereid zijn om hard te werken. Daarbij moet Nigeria als een team opereren waarin iedereen zijn job doet. Het vooruitzicht om in de wereldbeker te spelen, de grootste voetbalcompetitie van de wereld, laat geen enkele speler onberoerd. Die match kan de rest van ons toernooi beslissen. Argentinië heeft enkele schitterende spelers, maar ik ben niet bang om de strijd met mannen zoals Messi, Higuaín en Tévez aan te gaan. En ik heb een plan om Argentinië aan te pakken. Ik heb veel respect voor het werk dat OttoRehhagel doet met Griekenland. Ze spelen compact, zijn gemotiveerd en zullen hun vel duur verkopen. De kracht van Zuid-Korea is dan weer hun energie en onvoorwaardelijke inzet. Zelfs als ze blessureproblemen hebben, lijkt Spanje me nog altijd beresterk. Zo ook Brazilië. Nadat ze teleurstelden op het vorige WK, zullen ze beter georganiseerd en eensgezinder voor de dag komen. De goed getrainde Amerikanen kunnen voor de verrassing zorgen. Ze zullen moeilijk te kloppen zijn. esm/worldsoccerNigeria heeft het meeste technische talent van alle teams.