Vandaag (woensdag) gaat het peloton de laatste rechte lijn naar de Ronde van Vlaanderen in met Dwars door Vlaanderen - in de rennersmond 'Waregem'. De winnaar van vorig jaar, Niko Eeckhout (35, Chocolade Jacques), kan de wedstrijd voor de derde keer op zijn naam schrijven.
...

Vandaag (woensdag) gaat het peloton de laatste rechte lijn naar de Ronde van Vlaanderen in met Dwars door Vlaanderen - in de rennersmond 'Waregem'. De winnaar van vorig jaar, Niko Eeckhout (35, Chocolade Jacques), kan de wedstrijd voor de derde keer op zijn naam schrijven. Leef jij hier met een ander gevoel naartoe dan naar een andere wedstrijd ?"Niet speciaal, maar je weet van jezelf dat je die koers aankan, dat je in normale omstandigheden meedoet om te winnen. Dat geeft rust en vertrouwen."Je zet dit seizoen voor het eerst in veertien jaar profbestaan je zinnen op de Ronde van Vlaanderen. Waarom nu pas ?"Omdat de Ronde in principe te zwaar was voor mij en Gent-Wevelgem binnen mijn mogelijkheden lag. Vroeger zag ik de Ronde in het teken van Gent-Wevelgem en reed ik tweehonderd kilometer in dienst van Tschmil of Van Petegem. Maar ik heb al een paar tegenslagen gehad in Gent-Wevelgem en nu wil ik eens kijken wat de Ronde biedt." Wat wordt je tactiek ?"Ik wil me zo lang mogelijk sparen in de hoop dat ik mee kan koersen als de wedstrijd openbreekt. De andere jongens binnen de ploeg krijgen een vrije rol, het is aan mij om de mannen die de koers moeten maken in het oog te houden en te zorgen dat ik mee ben. Boonen en Van Petegem moeten de wedstrijd maken, hun ploegen zullen de boel onder controle houden. In principe is de Ronde een eenvoudige koers. De frisse renners komen automatisch naar voren na 200 kilometer. Ik heb de uithouding en ik denk dat ik nu ook sterk genoeg ben. Daarnaast reken ik op mijn ervaring : ik weet hoe de koers draait, waar de kantelmomenten zijn." Je hebt een goede seizoenstart achter de rug. Hoe belangrijk is dat voor jou ?"Het geeft rust, je weet dat je goed gewerkt hebt in de winter. Ik ben een type dat graag resultaat ziet."Je zit nu voor het tweede jaar bij Chocolade Jacques, daarvoor fietste je voor een grote ploeg, Lotto-Domo. Waar rendeert een renner van jouw type het best ?"Op het sportieve vlak liggen de belangen natuurlijk hoger bij een grotere ploeg, maar ik kan bij Chocolade Jacques mijn gang gaan en dat is volgens mij de reden waarom ik hier beter rendeer. Ik put mijn vertrouwen uit prestaties. Uit mijn vierde plaats in Kuurne haal ik bijvoorbeeld veel motivatie, dat zet me aan om harder en beter te werken. Als je vanaf de Kwaremont op kop moet rijden voor een ander, dan ben je conditioneel misschien even sterk, maar mij geeft dat niet hetzelfde gevoel. Als je niet de rechterhand van een vaste kopman bent, wordt zulk werk ook maar zelden naar waarde geschat."Ook je ploeggenoten Koen Barbé en Frederik Willems leverden al puike prestaties af dit seizoen. Hoe zie je hen evolueren ?" Koen is iemand die intelligent koerst. Hij moet nog wat sterker worden, maar hij rijdt goed over de Vlaamse hellingen en is niet traag aan de streep. Ik zie hem als een kanshebber voor wedstrijden als de Omloop Het Volk en Dwars door Vlaanderen. Frederik Willems is heel goed bezig, maar hij is meer het type luitenant-helper, iemand die niet zou misstaan in een Pro Tourploeg om tot ver in de finale mee te gaan in dienst van een kopman." Je werkt nu veel met jongeren. Is dat iets wat jou ligt ?"Ja, hoewel ik zelf nog veel ambitie heb. Maar ik denk dat jongeren het meest kunnen leren als je samen mét hen de finales rijdt in plaats van dat je hen er gewoon over vertelt."LOES GEUENS