Oppuurs ligt - de naam zegt het al een beetje - vlak bij Puurs, maar het is wel een deelgemeente van Sint-Amands. We zitten dus in de regio die Klein-Brabant genoemd wordt, waar de Schelde een bocht en de provincie Antwerpen een uitstulping maakt.
...

Oppuurs ligt - de naam zegt het al een beetje - vlak bij Puurs, maar het is wel een deelgemeente van Sint-Amands. We zitten dus in de regio die Klein-Brabant genoemd wordt, waar de Schelde een bocht en de provincie Antwerpen een uitstulping maakt. Het voetbal in Oppuurs is ontstaan uit puur amusement, in de schoot van de vereniging Oppuurse Tutters, een soort vrijgezellenbond. Ze waren behoorlijk befaamd in de jaren zeventig en organiseerden allerlei activiteiten, waaronder een aantal recreatief-sportief van aard was: de tutterskoers, het voetbalstratentoernooi en het ongetwijfeld leutige knaknalvoetbalbal. Maar de Tutters koesterden ook de droom om eens een ploeg te hebben bij de KBVB. In 1981 was het zover en werd FC Oppuurs boven de doopvont gehouden. De club moest in vierde provinciale beginnen, maar speelde sindsdien vooral in derde, al haalden ze ook enkele seizoenen tweede provinciale. Als het even kan, willen ze daar opnieuw naartoe, wie weet zelfs dit jaar al. Waar een rijk verenigingsleven is, kan ook een voetbalclub bloeien, zelfs in een gemeente van nog geen tweeduizend inwoners. FC Oppuurs zette gaandeweg een goede jeugdopleiding op poten en daarbij werd niet op een inspanning meer of minder gekeken, zegt Ronny Cools, die vijfentwintig jaar lang jeugdtrainer was bij FC Oppuurs en nu de functie van jeugdvoorzitter waarneemt. Want met kinderen uit het dorp zelf kwam men er niet, en dus rekruteerde men ook van iets verder. Cools: "Heel wat jeugdtrainers reden toen met de wagen rond om de spelertjes thuis op te halen en weer terug te brengen. Dat zie je nu niet meer. Eigenlijk zouden ze daar eens een reportage over moeten maken." Een van de kinderen die Cools zelf ophaalde, halverwege de jaren negentig, was Nill De Pauw. Wat Cools zich nog herinnert, is de grote technische vaardigheid van de kleine Nill. Hij viel erg op in een ploeg die sowieso talent had. "We hadden toen een erg goede lichting. In de ploeg van Nill speelde bijvoorbeeld ook Stefan Deloose, die nu derde doelman is bij Lokeren. Maar die passeerde eerst via Bornem, Nill is rechtstreeks naar Lokeren gegaan toen hij miniem werd." De ouders van De Pauw zijn daar correct in geweest, zegt Cools, maar toch spreekt hij met enige spijt over het gegeven dat de goede jeugdwerking van FC Oppuurs ook veel kapers op de kust roept: "Tegenwoordig denken ze al snel dat het allemaal Ronaldo's zijn, maar zo werkt het natuurlijk niet." Toch ziet men in Oppuurs elk jaar weer heel wat spelertjes naar elders vertrekken. Vooral de naburige derdeklasser Bornem is een aantrekkingspool, zo blijkt uit de cijfers. Niettemin rooit de eerste ploeg van FC Oppuurs het nog altijd met negentig procent spelers die uit de eigen jeugd komen. En wie weet, doen die straks nog een gooi naar de promotie. Meer foto's vind je op www.groundhopping.be Volgende week: Gertjan Demets (SK Bellem)DOOR PETER MANGELSCHOTS - BEELDEN: JURGEN VANTOMME