Niet iedereen bij AS Roma is blij dat ze van Radja Nainggolan af zijn, blijkt uit enkele reacties van voormalige ploegmaats, vorige week op Instagram. Aanvaller Edin Dzeko: 'Vandaag ben ik verdrietig, en dat komt door jou, Radja. We zullen je missen.'
...

Niet iedereen bij AS Roma is blij dat ze van Radja Nainggolan af zijn, blijkt uit enkele reacties van voormalige ploegmaats, vorige week op Instagram. Aanvaller Edin Dzeko: 'Vandaag ben ik verdrietig, en dat komt door jou, Radja. We zullen je missen.' Verdediger Kostas Manolas: 'Succes, broer. Ik zal je heel erg missen, op en naast het veld.' Doelman Alisson vanop het WK: 'Ik wens Radja veel succes. Een echte prof, heeft altijd alles gegeven. Jammer dat hij weg is gegaan. Jammer, omdat hij een fantastisch mens is, en een groot voetballer.' Verdediger Juan Jesus: 'Succes, we zullen je missen in de kleedkamer, op reis en op afzondering. We weten dat je altijd alles gegeven hebt. Alleen zal je je in Milaan wat chiquer moeten leren kleden.' Een week eerder had Nainggolan zelf al op Instagram, waar hij 1,3 miljoen volgers heeft, aangegeven dat zijn verblijf in Rome ten einde liep, en dat dat niet zijn eigen keuze was. 'Sprookjes eindigen, soms niet zoals je het zelf had gewild.' Bij de club verdedigde de Argentijnse sportief directeur Monchi de keuzes die AS Roma maakte: 'Een jaar geleden waren we niet gerust met het oog op de Financial Fair Play. Nu wel. Daar ben ik trots op.' Toen Monchi een jaar eerder in dienst kwam, verzekerde hij bij zijn aanstelling: 'Hier staat niet geschreven: hier verkoopt men, maar wel: hier wint men.' Een half jaar later gaf hij toe dat dat niet helemaal klopte: 'Soms moet een bestuurder iets zeggen om de club uit de wind te zetten.' De waarheid is dat de uitgaven van AS Roma structureel hoger zijn dan de inkomsten. Afgelopen jaar bedroeg de loonlast 80 procent van het totale budget, een seizoen eerder lag alleen al de salarislast hoger dan het totale budget (120 procent), waardoor de club spelers moest verkopen. Anders dreigde het door de UEFA te worden uitgesloten van Europees voetbal. Dat is ook de reden waarom Roma in januari wilde ingaan op het bod van het Chinese Guangzhou Evergrande, waar trainer Fabio Cannavaro er graag Nainggolan bij had gehad, ook omdat die door zijn Indonesische roots niet beschouwd zou worden als een buitenlander, maar het statuut van Aziatische speler genoot. Veertig miljoen euro wilde Evergrande geven, maar toen het tot de vaststelling kwam dat het met zo'n grote uitgave door de Chinese overheid verplicht zou worden nog eens hetzelfde bedrag op te hoesten als luxetaks, het riante loon van de speler niet eens inbegrepen, haakten de Chinezen af. Tot opluchting van Nainggolan. Vervolgens probeerde AS Roma even om Dzeko aan Chelsea te verkopen, maar de Bosniër gaf aan dat hij zich, net als Radja, goed voelde in de Italiaanse hoofdstad. Uiteindelijk vertrok vanuit Roma dan de Braziliaan Emerson Palmieri naar de Londense club: dat leverde AS Roma 20 miljoen op. Genoeg om opnieuw even adem te kunnen halen. Door de lucratieve Champions Leaguecampagne was de nood om verder te verkopen niet meer zo groot, maar toen eind mei nieuwe geruchten opdoken over een mogelijke verkoop van Nainggolan, begreep de Antwerpenaar dat zijn Romeinse jaren erop zaten. Eind mei gingen Alessandro Beltrami, Radja's manager sinds zijn zestiende, en Inters sportief directeur Piero Ausilio een koffietje drinken. Meteen kwam de geruchtenmolen weer op gang, om niet meer te stoppen. Terwijl in de wandelgangen ook weer even Evergrande als geïnteresseerde geciteerd werd, dat opnieuw 40 miljoen zou willen bieden en voor Radja een jaarloon van 12 miljoen veil had, werden de onderhandelingen tussen AS Roma en Internazionale opgestart, tot grote ontgoocheling en woede van de Romeinse fans, maar tot immense vreugde bij de Interisten en van trainer Luciano Spalletti. Zondagavond 24 juni arriveerde Il Ninja in het Milanese Hotel Melia, omstuwd door enthousiaste fans. Toen hij 's anderdaags na zijn medische testen de kantoren van Inter verliet, in de buurt van de Milanese kathedraal, raakte hij amper buiten, en vereeuwigde hij het momentum dan maar een selfie met de dolenthousiaste fans op de achtergrond. Achtendertig miljoen euro ontving AS Roma voor Radja Nainggolan. Dat is het echte bedrag dat Inter voor hem betaalde, cijfers die bevestigd worden door bronnen dicht bij de speler. Een flinke investering die aantoont hoe graag Inter hem wilde, zeker voor wie weet dat de Milanese club al een tijdje onder toezicht staat van de Financial Fair Play van de UEFA en zich ertoe verbonden had tegen 30 juni zijn financiële balans op punt te stellen. Dat Inter zich op de laatste speeldag verzekerde van deelname aan de groepsfase van de Champions League en de daarbij horende financiële vetpotten, heeft zeker geholpen. Afgelopen donderdag poseerde Nainggolan met zijn nieuwe trui bij Inter, met het rugnummer veertien. Zijn favoriete rugnummer, vier, was bij Inter niet beschikbaar: dat hoorde voorheen toe aan de Argentijn Javier Zanetti die van 1995 tot 2014 voor de blauw-zwarten voetbalde en werd na diens afscheid niet meer toegekend. Het meest tevreden is trainer Spalletti onder wiens leiding Nainggolan twee jaar geleden bij AS Roma zijn beste seizoen ooit maakte. 'Nainggolan is zo veel waard als Paul Pogba', vertelde Spalletti in februari 2017 nog zonder verpinken. 'Hij is alleen een paar jaar ouder.' Met de Antwerpenaar wil hij volgend seizoen een gooi doen naar de Italiaanse titel én een goed figuur slaan in de Champions League, waar Inter zijn heroptreden maakt na zeven jaar afwezigheid. Eigenlijk had Spalletti Nainggolan vorig jaar al gewoon willen meenemen toen hij als trainer de overstap maakte van AS Roma naar Internazionale. Alleen tekende de Antwerpenaar toen tijdens de tournee met Roma doorheen de VS een nieuw contract dat hem aan de Romeinse club bond tot 2021 en waardoor hij 4,5 miljoen euro per jaar zou binnenrijven, wat hem samen met Dzeko tot grootverdiener maakte bij de club. Meteen kwam toen ook een einde aan de speculatie omtrent een mogelijke overgang naar Chelsea en Manchester United, destijds allebei geïnteresseerd in de middenvelder. 'Nainggolan is de turbine die onze motor nog miste', liet Spalletti vorige week al weten. 'Hij zorgt voor de explosie die we nodig hebben.' Bij Inter, Nainggolans vierde Italiaanse club na Piacenza, Cagliari en AS Roma, tekende de allroundmiddenvelder een contract tot 2022, goed voor vier miljoen euro per jaar. Alleen Mauro Icardi verdient meer. Ook de Argentijnse spits verwelkomde zijn nieuwe ploegmaat al op Instagram: 'Welkom, Ninja. Vanaf vandaag strijden we niet meer tegen mekaar, maar met mekaar.'