' No Ibra, no party', was de samenvatting van het gelijkspel van AC Milan (1-1) thuis tegen Hellas Verona. Zondag was Zlatan ziek en ging alle aandacht naar het debuut van Daniel Maldini, de zoon van technisch directeur en icoon Paolo Maldini, en kleinzoon van Cesare Maldini die als kapitein de eerste Europabeker voor de rossoneri won.
...

' No Ibra, no party', was de samenvatting van het gelijkspel van AC Milan (1-1) thuis tegen Hellas Verona. Zondag was Zlatan ziek en ging alle aandacht naar het debuut van Daniel Maldini, de zoon van technisch directeur en icoon Paolo Maldini, en kleinzoon van Cesare Maldini die als kapitein de eerste Europabeker voor de rossoneri won. Daardoor was de invalbeurt van de 20-jarige nieuwkomer Alexis Saelemaekers in het laatste kwartier geen voorpaginanieuws. In België was zijn transfer naar Milan dat wél, al wist Anderlecht dat hij dit seizoen gevolgd werd door meerdere Italiaanse clubs, nadat hij afgelopen lente nog in Italië aantrad op het EK U21. Zondag viel hij in voor rechtsback Davide Calabria, maar algemeen geldt hij als een alternatief voor de aanvallende rechtshalf Samu Castillejo. Na het vertrek van Suso (uitgeleend aan Sevilla) strijdt hij met Castillejo om een basisplaats. In de Italiaanse pers wordt aangegeven dat de Belg ook uit de voeten kan als aanvallende middenvelder, én als linksback. Bij Milan veranderde trainer Stefano Pioli na de komst van Zlatan het systeem van 4-3-3 naar 4-4-2. Opmerkelijk is dat de jonge Belg de enige speler is voor wie Milan in de wintermercato geld betaalde. De anderen, Zlatan inbegrepen, arriveerden transfervrij. Voor Saelemaekers dokte Milan 3,5 miljoen euro huur neer. Naar Italiaanse begrippen niet weinig. Als Milan straks de optie licht, betaalt het nog eens evenveel, en heeft Anderlecht zeven miljoen aan zijn jong talent verdiend. Ook Milan moet dit seizoen vooral bezuinigen. Door een te hoge schuldenlast moest het vorige zomer zelfs zijn Europees ticket inleveren. Met de verkoop van de Poolse spits Krzysztof Piatek voor 27 miljoen naar Hertha BSC kan het even ademhalen. Het project van oud-iconen Paolo Maldini en Zvonimir Boban is om jonge talenten voluit een kans te geven, en ze dan door te verkopen aan een flinke meerwaarde, tot de schuldenlast afbetaald is. Net als Anderlecht, dus.