Vorige week dinsdag raakten RC Genk en zijn trainer Frank Vercauteren het eens over een nieuw contract voor de volgende tweeënhalf jaar. Vercauteren krijgt er daarnaast een pak bevoegdheden bij die van hem de algemeen sportief verantwoordelijke in de Cristal Arena maken. Alle sportieve aangelegenheden, inclusief het transferbeleid, de scouting, de jeugdopleiding en de medische omkadering, vallen voortaan onder zijn verantwoordelijkheid. Daarmee is een situatie geofficialiseerd die de voorbije maanden de facto al was ontstaan. "In feite verandert er niets", bevestigt voorzitter ...

Vorige week dinsdag raakten RC Genk en zijn trainer Frank Vercauteren het eens over een nieuw contract voor de volgende tweeënhalf jaar. Vercauteren krijgt er daarnaast een pak bevoegdheden bij die van hem de algemeen sportief verantwoordelijke in de Cristal Arena maken. Alle sportieve aangelegenheden, inclusief het transferbeleid, de scouting, de jeugdopleiding en de medische omkadering, vallen voortaan onder zijn verantwoordelijkheid. Daarmee is een situatie geofficialiseerd die de voorbije maanden de facto al was ontstaan. "In feite verandert er niets", bevestigt voorzitter Herbert Houben. "Hij bekijkt nu ook al de scoutingrapporten. Als hij zegt over een speler: 'ik zie hem niet zitten', dan komt die speler niet." Algemeen directeur Dirk Degraen: "Hij krijgt meer inspraak in transfers dan een trainer normaal krijgt." Vercauteren kwam geleidelijk aan in beeld voor de functie toen Genk er maar niet in slaagde een opvolger te vinden voor de in juli opgestapte technisch directeur Herman Vermeulen. "Hij heeft toen zelf aangegeven dat hij ook geïnteresseerd was", aldus Degraen. Houben: "We hebben gezien dat Frank Vercauteren een heel goede kijk op de dingen heeft. Zo gaf hij een uiteenzetting aan onze jeugdtrainers en die waren daar zeer van onder de indruk. Wij wilden graag dat hij langer bij ons bleef als hoofdtrainer, maar hij krijgt nu ook een groot stuk van de verantwoordelijkheden van een technisch directeur. De zuiver sportieve eindverantwoordelijkheid komt bij hem te liggen." De overeenkomst als sportief verantwoordelijke staat los van die als hoofdtrainer. Beide lopen tweeënhalf jaar, maar mocht de combinatie niet haalbaar blijken, dan zal dat geen gevolgen hebben voor het trainerschap van Vercauteren. Degraen: "We zullen samen onze weg hierin moeten vinden. Dat wordt een uitdaging. Het is ook de reden dat we er zo lang over hebben gedaan, maar Frank heeft blijk gegeven heel ver te kunnen meedenken met de club. Na een jaar gaan we evalueren." Dat Vercauteren twee voltijdse functies gaat combineren, is opvallend. "Herman Vermeulen was behalve technisch directeur ook onze hoofdscout", merkt Houben op. "Als blijkt dat het niet goed werkt, moeten we ervoor openstaan om te zien hoe het beter kan. Ik sluit niet uit dat er iemand bij komt, eventueel op zelfstandige basis, als bepaalde verantwoordelijkheden niet goed genoeg zijn ingevuld." Degraen zegt het zo: "Als iedereen zijn best doet en mits hulp van velen, eventueel van buiten de club, moet het lukken." Eén zaak is zeker: "Dit impliceert niet dat Frank Vercauteren minder op het veld zal staan", aldus Houben. "In het zogenaamde Engelse model heeft de manager ook financiële verantwoordelijkheid. Die heeft Vercauteren niet." Zowel Houben als Degraen benadrukt dat het nooit aan de orde was van Vercauteren een voltijdse technisch directeur te maken en een andere hoofdtrainer te zoeken. "Dat was uitgesloten. Zijn job als hoofdtrainer blijft de prioriteit." DOOR JAN HAUSPIE'Ik sluit niet uit dat er iemand bij komt, eventueel op zelfstandige basis.'Herbert Houben