Het gezicht van het nieuwe VfL Wolfsburg, dat wordt geboetseerd door de aangeworven hoofdcoach Armin Veh (48), krijgt almaar meer vorm. Vorige week haalde de clubleiding de Algerijns-Franse rechtermiddenvelder Karim Ziani (26) voor maar liefst vijf miljoen euro weg bij Marseille. De international bereikte eerder een persoonlijk akkoord over een verbintenis voor vier seizoenen. "Ik ben erg gelukkig dat ik in de Bundesliga terechtkom en kan proeven van de Champions League", verkondigde hij. "Het blijft een eer dat de kampioen mij contacteerde. Blijkbaar scoutte de coach me veelvuldig. Hij wilde me per se. Dat was zeer belangrijk bij mijn besluit om te verhuizen." De amper 1,69 meter grote wendbare middenvelder vergat er echter bij te vertellen dat hij in Zuid-Frankrijk niet in de plannen paste van de nieuwe trainer Didier Deschamps.
...

Het gezicht van het nieuwe VfL Wolfsburg, dat wordt geboetseerd door de aangeworven hoofdcoach Armin Veh (48), krijgt almaar meer vorm. Vorige week haalde de clubleiding de Algerijns-Franse rechtermiddenvelder Karim Ziani (26) voor maar liefst vijf miljoen euro weg bij Marseille. De international bereikte eerder een persoonlijk akkoord over een verbintenis voor vier seizoenen. "Ik ben erg gelukkig dat ik in de Bundesliga terechtkom en kan proeven van de Champions League", verkondigde hij. "Het blijft een eer dat de kampioen mij contacteerde. Blijkbaar scoutte de coach me veelvuldig. Hij wilde me per se. Dat was zeer belangrijk bij mijn besluit om te verhuizen." De amper 1,69 meter grote wendbare middenvelder vergat er echter bij te vertellen dat hij in Zuid-Frankrijk niet in de plannen paste van de nieuwe trainer Didier Deschamps. Veh kiest voor andere accenten dan zijn voorganger Felix Magath. Hij wil vooral gevaarlijk zijn via de flanken. Vandaar de keuze voor de Deen Thomas Kahlenberg (26, op links) en Ziani (op rechts). Vorig seizoen werden die posities nog bekleed door Sasha Riether (van oorsprong rechterverdediger) of Askan Dejagah en Christian Gentner (23), die beter centraal tot zijn recht komt. De coach verwacht meer creativiteit en scorend vermogen vanuit de tweede lijn, want de laatste maanden kwam de productiviteit hoofdzakelijk van het spitsenduo Grafite (30, 28 doelpunten)- Edin Dzeko (23, 26 treffers), samen met de Bosnische ideeënbrenger Zvejzdan Misimovic (27, goed voor 20 assists en 7 goals). Voor de aanval wil Veh graag nog een extra topspits vastleggen, zoals hij ook verwoed op zoek blijft gaan naar een alternatief voor linkerverdediger Marcel Schäfer (25). Het creëren van meer opties is geen overbodige luxe. De goede prestaties van VfL Wolfsburg in de tweede competitiehelft van vorig seizoen kwamen deels doordat het zelden met problemen (schorsingen en/of blessures) kampte. Terugvallen op de bestaande automatismen en de vaste typeploeg bleek de sleutel tot het (onverwachte) succes. Maar door de aanstaande deelname aan de Champions League blijkt een brede selectie een noodzaak. "Wat meer concurrentie kan geen kwaad", zegt Veh. Over de fysieke gesteldheid van de Zwitserse doelman Diego Benaglio (25) is de technische en medische staf momenteel onzeker. Hij blijft immers kampen met problemen aan de patellapees, iets wat al opspeelde bij het competitieslot. Nog altijd wordt er gehoopt dat de momenteel gevolgde (alternatieve) behandeling aanslaat, want anders dreigt er een operatie en het wegvallen van een belangrijke steunpilaar voor de verdediging. Logan Bailly (23), die in januari voor 2,5 miljoen euro van RC Genk naar Gladbach verhuisde, brak zijn middenvoetsbeentje in de rechtervoet. De doelman moet zeker drie weken in het gips en dreigt daardoor de competitiestart (op 8 augustus) van de Bundesliga te missen. Op 1 augustus staat het bekerduel tegen FSV Frankfurt geprogrammeerd. Op amper 27-jarige leeftijd beëindigde verdediger Tobias Rau, die in totaal zeven caps verzamelde voor de Mannschaft en afgelopen seizoen uitkwam voor Arminia Bielefeld, zijn loopbaan. Hij kreeg geen nieuw contract aangeboden en wil zijn studies (als leraar) hervatten. Louis van Gaal maakte nog geen keuze over het aanvoerderschap bij Bayern München, vorig seizoen in handen van zijn landgenoot Mark van Bommel. "Wat ik kan zeggen, is dat mijn kapitein altijd speelt." Hij liet uitschijnen dat van de rechtsvoetige centrale verdedigers ( Breno, Daniel Van Buyten, Martin Demichelis en Lucio) er slechts één zal spelen. Het zou ook kunnen dat er nog een nieuwe doelman wordt aangeworven, als Hans-Jörg Butt of Michael Rensing niet voldoen. Teammanager Christian Nerlinger liet weten dat Franck Ribéry, Lucio en Luca Toni blijven. Lewis Holtby (18), een aanvallende middenvelder van Alemannia Aachen, werd voor 2,5 miljoen euro verkocht aan Schalke 04. De jeugdinternational kreeg er een vierjarig contract aangeboden. "Hij is een van de grootste talenten in het Duitse voetbal", zo werd de aanwinst verwelkomd door coach Felix Magath op de officiële website. Giovanni Federico (27) verruilt Borussia Dortmund voor tweedeklasser Arminia Bielefeld, waar de middenvelder een overeenkomst kreeg tot 2011. De Zuid-Koreaanse linkerverdediger Young-Pyo Lee (32) zet zijn loopbaan verder bij het Al-Hilal van coach Erik Gerets. Om jaloersheid te voorkomen, besliste het bestuur van kampioen VfL Wolfsburg dat geen enkele speler uit de kern komend seizoen meer dan 5 miljoen bruto als salaris mag incasseren. De topverdieners momenteel zijn de Italiaanse verdediger Andrea Barzagli en topschutter Grafite. De Bosnische aanvaller Edin Dzeko (23) kreeg te horen dat hij zijn contract (tot 2011) moet uitdienen. FRéDéRIC VANHEULE