Voor deze mercato hield vicekampioen KRC Genk rekening met het vertrek van twee vaste waarden: centraal verdediger Jhon Lucumí en topschutter Paul Onuachu. Omdat het zich daar tijdig wilde tegen wapenen trok het op die posities versterking aan. Door de komst van Iké Ugbo van Chelsea (vorig jaar topschutter bij Cercle met 16 goals in 32 wedstrijden) bleef er in de spits weinig perspectief voor Cyriel Dessers. Vorig jaar was hij nog de topaankoop bij Genk, maar door het sterke seizoen van Onuachu belandde hij op de bank. Achterin ...

Voor deze mercato hield vicekampioen KRC Genk rekening met het vertrek van twee vaste waarden: centraal verdediger Jhon Lucumí en topschutter Paul Onuachu. Omdat het zich daar tijdig wilde tegen wapenen trok het op die posities versterking aan. Door de komst van Iké Ugbo van Chelsea (vorig jaar topschutter bij Cercle met 16 goals in 32 wedstrijden) bleef er in de spits weinig perspectief voor Cyriel Dessers. Vorig jaar was hij nog de topaankoop bij Genk, maar door het sterke seizoen van Onuachu belandde hij op de bank. Achterin werd, na Mark McKenzie in januari, ook Mujaid Sadick gehaald. Uiteindelijk bleven beide sterkhouders aan boord. Voor Lucumí was er wel concrete interesse van Atalanta Bergamo, dat altijd al een oog had voor Genks talent ( Timothy Castagne, Roeslan Malinovski en Joakim Maehle), maar nu geen bod uitbracht dat overeenkwam met wat tussen speler en club afgesproken was. Ook Onuachu had voor de laatste mercatodagen zijn ontgoocheling al verdrongen en de knop omgedraaid. Tot de volgende wintermercato? Dat maakt dat KRC Genk niet alleen zijn basisploeg waarmee het vorig seizoen maar nipt de duimen moest leggen tegen kampioen Club kon behouden, maar zich ook nog kon versterken. Dat met allemaal spelers die precies beantwoorden aan het profiel dat Genk heeft uitgezet: jonge talenten tussen 20 en 23 jaar met een grote progressiemarge. Met de vier versterkingen die al voor de competitiestart arriveerden (centraal verdediger Sadick en linkerflankspeler Simen Juklerød, controlerende middenvelder Carel Eiting en aanvallende middenvelder Mike Trésor) en aanvaller Iké Ugbo die er nadien nog bijkwam maakt Genk zijn ambities duidelijk: Club opnieuw uitdagen voor de titel. Het wordt nu puzzelen voor John van den Brom die op elke positie minstens een dubbele evenwaardige bezetting heeft en die, ongeacht welke keuzes hij de komende maanden maakt, over een bank beschikt met alleen maar spelers die evenzeer aanspraak konden maken op een basisplaats. De nieuwkomers zullen zich moeten bewijzen, de jonkies uit eigen huis die nog geen basisplaats hebben zullen in deze sterke kern hun speelminuten moeten afdwingen. Dat is het logische gevolg van de sportieve stap vooruit die KRC Genk aan het zetten is. Zelden in België een speler gezien die als nieuwkomer in de Jupiler Pro League meteen een topploeg nog een stuk beter maakt en schoonheid koppelt aan efficiëntie. Kan hij dat niveau aanhouden? Uronen (Stade Brestois, Fra), Dewaest (OH Leuven), Nuno Borges (CD Tondela, Por), Odey (Randers FC, Den), Kouassi Eboue (Arouca FC, Por), Dwomoh (R Antwerp FC), B. Limbombe (Roda JC, Ned), Dessers (Feyenoord, Ned), Fiolic (NK Osijek, Cro).