Het sleepte weken aan, maar uiteindelijk werd Tomasz Radzinski de tweede zomeraankoop van dit seizoen voor Everton, nummer twee aan de Merseyside. De ploeg van de Schotse manager Walter Smith kocht eerder deze zomer al verdediger Alan Stubbs, vorig seizoen ploegmaat van Joos Valgaeren bij Celtic.
...

Het sleepte weken aan, maar uiteindelijk werd Tomasz Radzinski de tweede zomeraankoop van dit seizoen voor Everton, nummer twee aan de Merseyside. De ploeg van de Schotse manager Walter Smith kocht eerder deze zomer al verdediger Alan Stubbs, vorig seizoen ploegmaat van Joos Valgaeren bij Celtic. Het liet vorige week op trainingskamp in Toscane Daniel Prodan (29) meetrainen met het oog op een transfer. De Roemeense international voetbalde voor Atletico Madrid en twee jaar geleden bij de Glasgow Rangers. Aangezien Prodan vaak geblesseerd was, keerde hij in de loop van vorig seizoen terug naar zijn land, om er voor het gedegradeerde Rocar Boekarest te voetballen. Prodan wil nu echter een nieuwe kans aan de top. Bekende ploegmaats van Radzinski zijn Duncan Ferguson, Kevin Campbell en Paul Gascoigne, erg gemotiveerd voor zijn (zoveelste) comeback. De Canadees moet helpen de aan Arsenal verkochte belofte Francis Jeffers doen vergeten. Met zijn 290 miljoen frank kostte hij net niet de helft. Everton is één van de grote namen uit het Engelse voetbal, maar wel in verval. De laatste titel dateert van 1987, de laatste bekerwinst van 1995, toen het Manchester United klopte. Net als stadsgenoot Liverpool heeft Everton het moeilijk om de explosie die het Engelse voetbal in de jaren negentig kende, te overleven. Net als de (met meer succes herstelde) buur droomt het van een nieuw stadion - Goodison Park staat er al sinds 1892 - om de kloof met de rijkere ploegen te dichten. Een dezer dagen moeten plannen voor een gloednieuw stadion van 55.000 zitplaatsen aan de boorden van de Mersey worden goedgekeurd. Het project is begroot op 8 miljard frank. Het stadion zou gebruiksklaar moeten zijn in 2005. Intussen moet Walter Smith, succescoach bij de Rangers in de jaren negentig en sinds '98 bij Everton, het schip drijvende houden. Wat lukt, maar met enige moeite. Onder manager Howard Kendall en de spelers Southall en Reid streed Everton in de jaren tachtig nog mee aan de top. Maar het voorbije decennium was Everton een team dat soms van ver, dan weer van dicht eerder tegen de degradatie dan om een Europees ticket bikkelde. Het zal komend seizoen niet anders zijn, al is Everton toch al sinds 1954 in de hoogste klasse aanwezig. (PTK)